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¬ďHay que ser m√°s responsables en mitigar y prevenir cat√°strofes¬Ē | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-26 12:05:11

¬ďHay que ser m√°s responsables en mitigar y prevenir cat√°strofes¬Ē

En una ciudad donde tiembla todos los d√≠as un promedio de cinco veces, se inundan cada vez que llueve los asentamientos situados en la ribera del r√≠o de Oro y donde 150 mil personas viven sobre terrenos escarpados ¬Ďa merced¬í de los deslizamientos de tierra, la naturaleza no deja de recordarnos que Bucaramanga es vulnerable y est√° bajo constante amenaza.¬†
¬ďHay que ser m√°s responsables en mitigar y prevenir cat√°strofes¬Ē

La conclusión, aunque resulta alarmante, no está lejos de la realidad: la hizo Xavier Vera Grunauer, ingeniero civil con maestría en Geotecnia de la Universidad Autónoma de México y experto en sismología de la Universidad de Berkeley, California (EU).

Este investigador ecuatoriano estuvo en la capital santandereana como ponente en una conferencia organizada por la Sociedad Santandereana de Ingenieros con el apoyo de la Cdmb y la Alcaldía,  junto a su colega bumangués Diego Cobos Roa. El eje principal de la actividad académica fue el control de las inundaciones y la microzonificación sísmica.

Describe que la sumatoria de amenazas como sismos, inundaciones, avalanchas y deslizamientos en Bucaramanga y su √°rea metropolitana, debe servir como punto de partida para trabajar y avanzar hacia una ciudad sostenible y segura.

¬ŅC√≥mo lograrlo? Lo resume como una estrella de muchas puntas: riesgos por analizar, desarrollos urbanos por planear y problemas sociales, econ√≥micos y culturales por abordar.

Precisamente Vera Grunauer manifiesta que las lecciones aprendidas del hurac√°n Katrina en Nueva Orle√°ns (EU) y, sin ir tan lejos, del terremoto del Eje Cafetero, obligan a reflexionar con mayor responsabilidad sobre las causas profundas de las cat√°strofes naturales y el aumento de la vulnerabilidad en las sociedades.

preguntas y respuestas
Situación de la ciudad

V.L.: ¬ŅCu√°l es la situaci√≥n actual de Bucaramanga, con un mill√≥n de habitantes, en materia de riesgos, vulnerabilidad y amenazas naturales?
X.V.G.: ¬ďJustamente en Bucaramanga se observan unas caracter√≠sticas especiales por su ubicaci√≥n y la ocupaci√≥n de los terrenos. Tengo entendido que el Gobierno local va a invertir una fuerte cantidad de recursos para hacer un estudio integral que contemple un plan de mitigaci√≥n, es decir, c√≥mo contrarrestar el riesgo, reducir la vulnerabilidad y enfrentar la amenaza.
Pero no s√≥lo es tener el estudio y se acab√≥, es necesario que un ente le haga seguimiento al estudio. Y como resultado final, tener una ciudad segura y sostenible, a eso apuntan estos estudios de microzonificaci√≥n y geotecnia¬Ē.

V.L.:¬ŅC√≥mo planear o lograr una ciudad segura y sostenible?
X.V.G.: ¬ďEn las grandes ciudades, los sismos por lo general no son los que matan a la gente, sino las consecuencias que producen en las estructuras. Si hay un terremoto, puede ocurrir un incendio porque las tuber√≠as de gas colapsan; por ejemplo, en el terremoto de San Francisco de 1906 la ciudad se destruy√≥ por las llamas y no precisamente por el movimiento tel√ļrico¬Ē.

Prevenir y no improvisar

V.L.: Para contextualizar el tema, ¬Ņse han hecho estudios de microzonificaci√≥n en Bucaramanga que apuntan a reducir la amenaza de temblores, deslizamientos o inundaciones que castigan con frecuencia a la poblaci√≥n?
X.V.G.: ¬ďDesafortunadamente no, no se invierte en prevenci√≥n y no es recomendable dejarlo todo en manos de la improvisaci√≥n¬Ē.

V.L.: Con este antecedente, ¬Ņqu√© importancia tiene la microzonificaci√≥n s√≠smica y qu√© aporte brinda a alcaldes, ingenieros constructores, civiles, geot√©cnicos y afines en la adopci√≥n de planes de prevenci√≥n o construcci√≥n sismorresistente?
X.V.G.: ¬ďEs muy importante, porque es una herramienta fundamental para la evaluaci√≥n del riesgo en las estructuras existentes y proyectadas, considerando en la amenaza s√≠smica los efectos del subsuelo en la respuesta s√≠smica de las estructuras. ¬†
Ahora bien, con un plan de acci√≥n se puede mitigar el riesgo en las zonas urbanas, utilizando los estudios de zonificaci√≥n s√≠smica y geot√©cnica, en conjunto con simulaciones de diferentes escenarios que capturen las posibles fuentes s√≠smicas y potenciales consecuencias de movimiento tel√ļrico¬Ē.

V.L.: Pero en Bucaramanga es una realidad indiscutible que hay comunidades viviendo en zonas de alto riesgo, como la escarpa o en las riberas del río de Oro, que incluso se desbordó en 2005 y provocó una tragedia…
X.V.G.: ¬ďHay problemas sociales inherentes a las ciudades¬Ö lo m√°s importante es minimizar en lo posible el impacto en caso de que ocurra una eventualidad, hacer simulaciones, plantearnos qu√© pasar√≠a si sucede un terremoto, reforzar los hospitales o adoptar acciones preventivas continuas y din√°micas porque el medio ambiente cambia y los riesgos tambi√©n¬Ē.

V.L.: Estamos en plena temporada de invierno y la capital santandereana est√° ¬Ďa merced¬í de las lluvias y las inundaciones¬Ö
X.V.G.: ¬ďComo se trata de un problema recurrente y se sabe que pasa a√Īo tras a√Īo, ser√≠a conveniente contar con un centro de asesor√≠a t√©cnico sobre riesgos y que a su vez, se disponga de un plan integral que no se limite a atender la coyuntura, sino a reducir sus efectos.
Es bien sabido que en Gir√≥n sali√≥ m√°s costoso reubicar a las personas damnificadas luego de la inundaci√≥n, que haberles dado soluciones de vivienda en su momento¬Ē.
Calor y sismos no tienen correlación

V.L.: Hay otro fen√≥meno que inquieta a los habitantes de Bucaramanga y es la ocurrencia de sismos, de hecho este a√Īo se han registrado tres movimientos tel√ļricos de una magnitud mayor a los cinco grados, ¬Ņqu√© opina de esta situaci√≥n?
X.V.G.: En el caso concreto de Bucaramanga, la ciudad es catalogada como una regi√≥n de alta amenaza s√≠smica y es de conocimiento general que existen tres fallas que la hacen propensa a fen√≥menos de origen geol√≥gico, de all√≠ la importancia de implementar los estudios de microzonificaci√≥n y geotecnia¬Ē.

V.L.: Hay una creencia generalizada de que las altas temperaturas est√°n relacionadas con los temblores, ¬Ņeso es cierto?
X.V.G.: ¬ďEl calor es un fen√≥meno clim√°tico que no tiene absolutamente nada que ver con los sismos que afectan la corteza terrestre. Los estudios hechos por la universidad de California, que es pionera en el campo s√≠smico, debido a que en esa zona se encuentra la falla de San Andr√©s, han demostrado que no existe ninguna correlaci√≥n entre estos dos eventos clim√°ticos¬Ē.

V.L.: Con base en su conocimiento acerca del tema, ¬ŅBucaramanga est√° preparada para asumir un evento s√≠smico o cualquier otro tipo de emergencia?
X.V.G.: ¬ďMe temo que no¬Ö Por lo general, los seres humanos somos reactivos y no proactivos, la ingenier√≠a sismorresistente ha avanzado en ese sentido pero a√ļn falta mucho por hacer¬Ö Pocas ciudades en el mundo son preventivas y no hay una cultura de invertir en algo que no es tangible a diferencia de un puente o una carretera, sin embargo los resultados se ven en el momento que ocurre un evento¬Ē.

caja biogr√°fica
Xavier Vera Grunauer

¬ē Nacionalidad: Ecuatoriana
¬ē Edad: 34 a√Īos
¬ē Profesi√≥n: Ingeniero civil de la Universidad Cat√≥lica de Guayaquil.
¬ē Estudios especializados: Maestr√≠a en Geotecnia de la Universidad Aut√≥noma de M√©xico-UNAM y Doctorado en filosof√≠a (en el campo de mayor-geotecnia, campos menores estructuras) y sismolog√≠a de la Universidad de Berkeley (California).
¬ē Cargos: Director del proyecto de zonificaci√≥n s√≠smica y geot√©cnica de la ciudad de Guayaquil y elaborado por la Universidad Cat√≥lica de la misma ciudad, gerente t√©cnico de Consultora Vera y Asociados y gerente general de Geoestudios, profesor e investigador de la escuela de Ingenier√≠a Civil de UEES. Miembro de la American Society of civil Engineers y de la Sociedad Ecuatoriana de Ingenier√≠a S√≠smica.

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