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A prueba de todo | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-31 05:00:00

A prueba de todo

Larvas, sesos... 驴C贸mo hace para disfrutar comidas que ni siquiera la gente local se atreve a probar? 聯Lo que me parece m谩gico acerca de las experiencias que compartimos con la gente en nuestro show, es que no s贸lo somos capaces de ir a un pa铆s y mostrarles a qu茅 sabe ese pa铆s, sino que somos capaces de guiarlos a experiencias gastron贸micas que han sido desterradas por nuestra sociedad de consumo聰.
A prueba de todo

驴Cu谩l ha sido la experiencia m谩s extrema que ha tenido en Latinoam茅rica?
聯En Chile fui a un rancho fabuloso y presenci茅 la castraci贸n de toros. Al mejor estilo de los indios mapuches, nos comimos todas esas partes nobles. Luego probamos un incre铆ble plato que los indios comen para celebrar la llegada de la primavera, se llama 聭niache聮, y es la sangre del cordero consumida de inmediato, sazonada con unas cuantas hierbas y jugo de lim贸n聰.

驴Hab铆a bebido sangre antes?
聯He bebido sangre en muchas otras culturas, pero estar sentado all铆, entre personas que a煤n hablan la lengua ind铆gena de sus ancestros, verlos hacer un brindis e impartir una bendici贸n mientras los corderos eran desangrados, fue una experiencia radical y profundamente hermosa por todos los elementos que coincidieron all铆. Me sent铆 parte de la historia聰.

驴La principal barrera a la hora de probar nuevos sabores es psicol贸gica?
聯S铆, el principal problema est谩 en los mensajes psicol贸gicos que nos env铆a nuestra cultura. No s贸lo pasa en Occidente. Cuando estuve en 脕frica, m谩s exactamente en Uganda, le ofrec铆 un trozo de queso a una de nuestras gu铆as y ella se rehus贸, dijo que era desagradable, dijo que no pod铆a entender c贸mo pod铆amos tomar leche buena y da帽arla, secarla y dejarla fermentar. Me dijo que lo que m谩s odiaba del queso era la textura. Eso es muy interesante, porque si le preguntas a un ni帽o peque帽o en Am茅rica qu茅 le disgusta de la comida que le dan a comer sus pap谩s, te dir谩 que la textura聰.

驴Y a usted c贸mo le va con sus hijos? 驴Logra que ellos prueben todo lo que usted les ofrece?
聯Ocurre algo simp谩tico con los ni帽os. He comido murci茅lagos y los primeros que corren a la olla son los ni帽os de las comunidades que preparan ese plato. En cambio, s茅 que mis hijos jam谩s probar铆an murci茅lagos a pesar de la 聭apertura mental聮 que predico en mi casa. Y la raz贸n es que mis hijos viven en Estados Unidos. Tenemos cuentos de horror y pel铆culas sobre vampiros, tenemos rituales de Halloween que los muestran como oscuros, l煤gubres y peligrosos. En nuestra sociedad los murci茅lagos son la representaci贸n viva del mal. De esa predisposici贸n cultural ante la comida, todos, en alguna medida, somos v铆ctimas聰.

Cuando siente dudas ante un plato de comida... 驴en qu茅 piensa para armarse de valor?
聯En cada lugar al que llego tengo que entrenarme a m铆 mismo. Siempre miro alrededor y me repito la misma cosa: toda esta gente que se est谩 comiendo esta comida no puede estar loca. Si la est谩n disfrutando es porque algo bueno tiene, y cualquier cosa diferente que me est茅 indicando mi cerebro sobre esta comida es prejuiciosa y falsa. Realmente necesitamos abrir nuestros horizontes y volvernos m谩s abiertos de mente聰.

驴Qu茅 siente cuando prueba un animal que a煤n est谩 vivo y se mueve en su boca?
聯Ha pasado muy pocas veces. Algunas veces he comido peque帽as lagartijas, y me refiero a unas muy peque帽itas, de dos pulgadas o menos. Una vez hicimos un especial de supervivencia en el que me tocaba sobrevivir varios d铆as en la selva, entonces s铆 me vi obligado a poner cucarachas vivas y otros animales en mi boca, porque no ten铆a opci贸n. Pero control茅 el mensaje psicol贸gico de rechazo que pudo haber enviado mi cerebro聰.

驴Qu茅 es lo m谩s loco que le ha ocurrido al comer animales vivos?
聯La experiencia m谩s loca me ocurri贸 hace poco, y por partida doble. Una vez fue en Nicaragua, donde prob茅 un plato que llaman de forma coloquial 聭queso jugoso聮, que es b谩sicamente queso que ha sido dejado cerca de moscas que dejan sus huevos en 茅l. Los huevos se convierten en larvas, as铆 que el 40% del queso se mueve. La segunda vez me pas贸 en Korea, donde comen pulpos beb茅s, les quitan la cabeza y los sirven de inmediato. Ellos se siguen moviendo, pero t茅cnicamente ya no est谩n vivos. Esas dos experiencias fueron muy extra帽as聰.

驴Por qu茅 lo hace? 驴Qu茅 necesidad tiene?
聯Soy un 聭junkie聮 de experiencias. Estoy coleccionando experiencias y tratando de encontrar valor en ellas para transmitirle eso a otra gente. Nunca lo hago de forma deliberada. En esos casos he comido porque estaba en juego mi superviviencia, o porque quiero entender por qu茅 otras culturas insisten en vivir de la forma en qu茅 lo hacen聰.

驴Cu谩ndo se interes贸 en las experiencias gastron贸micas?
聯Cuando era un ni帽o viajaba mucho con mis padres alrededor del mundo y siempre me sorprend铆a, cuando volv铆a casa, las pocas opciones de comida que ten铆amos, incluso en una ciudad tan grande como Nueva York. Ten铆a 7 u 8 a帽os, y yo no me daba cuenta de que la mayor parte de la gente no ten铆a una experiencia tan amplia con la comida como la m铆a. Para m铆 era natural. Luego me dediqu茅 a la cocina, fui chef en restaurantes, estuve en el negocio por m谩s de 17 a帽os en Nueva York聰.

Siempre comparan su show de televisi贸n con el de Anthony Bourdain. 驴C贸mo es su relaci贸n con 茅l? 驴Se considera m谩s simp谩tico que 茅l?
聯Creo que todos, incluido el mismo Tony, estar铆an de acuerdo conmigo en que yo soy una versi贸n m谩s simp谩tica y agradable de 茅l, aunque somos amigos. Y digo esto con una gran sonrisa en los labios. Tony ciertamente se volvi贸 un poco m谩s c谩lido y menos c铆nico en el 煤ltimo a帽o y medio, desde que se cas贸, tuvo un beb茅 y dej贸 de fumar. No creo que Tony sea mi mentor, yo era fan de 茅l antes de que 茅l se volviera fan m铆o. Siempre lo he admirado. Creo que es uno de los escritores de cocina m谩s inteligentes de la actualidad. Creo que es una de las personas m谩s brillantes que he tenido la oportunidad de conocer, y creo que su show fue el primero que cambi贸 las reglas del juego de la gastronom铆a en televisi贸n.聰

Es cierto que cuando estuvo en M茅xico no quiso probar el agua. 驴Qu茅 otras cosas se ha negado a probar?
聯Bueno, rara vez tomo el agua del sitio al que llego, vamos a ser honestos. Si vives en M茅xico y bebes agua del grifo all铆, no te aconsejar铆a que bebas agua de Nueva Delhi, es una de las formas m谩s sencillas de consumir microbios que tu sistema no puede combatir. Sin embargo, nunca lo pienso dos veces a la hora de comer algo, si alguna vez hubiera declinado un plato ustedes lo habr铆an visto ante las c谩maras聰.

驴Qu茅 carga en su botiqu铆n de viajes en caso de una indigesti贸n?
聯Siempre salgo con mi Pepto Bismol (risas), porque cuando viajas hasta 20 horas en un d铆a, tomas tres aviones y no comes realmente bien, es un buen auxilio. Usualmente lo tomo la primera noche, al llegar a mi destino, justo antes de ir a dormir, porque ayuda a aliviar el est贸mago nervioso de viajero聰.

Confiese: 驴tiene el colesterol alto?, 驴alguna vez ha estado hospitalizado?
聯Mis m茅dicos viven sorprendidos porque mi nivel de colesterol es realmente bajo. Mi coraz贸n y mis pulmones est谩n en un nivel muy saludable, lo cual me sorprende, porque ya tengo 47 a帽os. Tal vez es que tengo buenos genes. Nunca me han hospitalizado por intoxicaci贸n, simplemente soy la persona indicada para este trabajo聰.

Sus platillos preferidos

*Goa
T贸nico de orina de vaca.
*Phuket
Salsa de est贸mago de pescado.
*Etiop铆a
Ri帽ones de camello crudos en salsa y jugo de lim贸n.
*Tanzania
Sangre fresca de oveja.
*Uganda
Hormigas voladoras gigantes.
*Chile
Niache: sangre de cordero sazonada.
*Islandia
Hakari: tibur贸n con ocho semanas de putrefacci贸n en un 聭suculento聮 pud铆n de sangre.
*China
Partes de simio.
*Marruecos y Taiwan
Carne de cerdo abandonada por meses a temperatura ambiente.
*Filipinas
Balut: huevo de 18 d铆as con un embri贸n de pato a la mitad de su desarrollo. Se come con cuchara.

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