Los mosquitos amenazan a las tortugas gigantes y otros reptiles de Gal√°pagos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-06-01 14:24:21

Los mosquitos amenazan a las tortugas gigantes y otros reptiles de Gal√°pagos

Las tortugas gigantes y otras especies endémicas de las islas Galápagos, en la costa de Ecuador, se enfrentan al peligro de nuevas enfermedades debido a la preferencia de los mosquitos autóctonos por la sangre de los reptiles sobre la de los mamíferos.
Los mosquitos amenazan a las tortugas gigantes y otros reptiles de Gal√°pagos

Así lo afirman científicos de la Universidad británica de Leeds, de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y del Parque Nacional de Galápagos en un estudio publicado en la revista especializada PNAS.

Los investigadores descubrieron que mientras sus cong√©neres continentales prefieren la sangre de mam√≠feros y aves, la variedad isle√Īa del mosquito Aedes taeniorhynchus ha evolucionado para alimentarse de la de los reptiles, sobre todo de tortugas gigantes e iguanas marinas.

Bastar√≠a con que un mosquito portador de enfermedades hoy desconocidas en las Gal√°pagos como la malaria aviar o la fiebre del Nilo Occidental llegara desde el Continente en un avi√≥n para contagiar a los mosquitos isle√Īos y extender el mal por todo el archipi√©lago, advierte el estudio.

Debido a su largo aislamiento, es improbable que la fauna salvaje de las islas sea inmune a estas nuevas enfermedades, a√Īade.

"Con el rápido crecimiento del turismo aumenta la posibilidad de que un mosquito portador de enfermedades llegue en un avión procedente del continente", afirma el Dr. Andrew Cunningham, de la ZSL, uno de los autores del estudio.

En 2007 la UNESCO declar√≥ como Patrimonio Mundial en Peligro las islas, situadas a un millar de kil√≥metros de la costa de Ecuador y que atraen a cada vez m√°s turistas, con 170.000 visitantes hace dos a√Īos, frente a unos 85.000 en 1985.

El Gobierno de Ecuador exige que los aviones que vuelan a las islas est√©n tratados con insecticidas, pero a√ļn est√°n pendientes de adoptarse medidas similares para los barcos, se√Īala el estudio.

"Es absolutamente vital que las medidas de control se mantengan y se cumplan con rigor, porque de lo contrario las consecuencias serían muy graves", advierte otro de sus autores, el Dr. Simon Goodman, de la universidad de Leeds.

Mediante t√©cnicas gen√©ticas, los cient√≠ficos descubrieron que el mosquito Aedes taeniorhynchus coloniz√≥ las Gal√°pagos hace 200.000 a√Īos y no fue introducido por los humanos como se cre√≠a, lo que le dio tiempo para adaptarse a las condiciones de vida aut√≥ctonas.

Esto explica que prefieran la sangre de los reptiles, sobre todo de las tortugas gigantes y las iguanas marinas, ya que en el archipi√©lago hab√≠a pocas especies de mam√≠feros antes de la llegada del hombre hace unos 500 a√Īos.

"Cuando comenzamos este trabajo pensábamos que esta especie también fue introducida por los humanos y fue una sorpresa averiguar que es tan antigua", dijo Arnaud Bataille, un estudiante de la universidad de Leeds.

Seg√ļn Bataille, "las diferencias gen√©ticas de los mosquitos de las Gal√°pagos con sus cong√©neres continentales son tan grandes como las existentes entre especies distintas", lo que sugiere que la variedad de las islas "puede estar evolucionando para convertirse en una especie nueva".

Los científicos descubrieron también que a diferencia de las colonias continentales que normalmente viven en manglares y marismas salinas a lo largo de la costa, la variedad de las Galápagos también puede reproducirse 20 kilómetros tierra adentro y a altitudes de hasta 700 metros.

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