EE.UU. acusa de fraude a uno de los responsables de la crisis financiera | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-06-04 22:29:15

EE.UU. acusa de fraude a uno de los responsables de la crisis financiera

Las autoridades estadounidenses acusaron hoy de fraude a Angelo Mozilo, ex jefe de la compa帽铆a hipotecaria Countrywide y uno de los hombres que alimentaron los excesos de la burbuja inmobiliaria de su pa铆s.
EE.UU. acusa de fraude a uno de los responsables de la crisis financiera

La Comisi贸n del Mercado de Valores present贸 hoy una demanda contra Mozilo por enga帽ar a los inversores sobre la situaci贸n de la compa帽铆a y por abuso de informaci贸n privilegiada.

Tambi茅n ser谩n procesados David Sambol, el ex jefe de operaciones, y Eric Sieracki, el antiguo director financiero. David Siegel, el abogado de Mozilo, ha negado las alegaciones contra su cliente.

Countrywide, que lleg贸 a ser la mayor empresa hipotecaria del pa铆s, es una de las compa帽铆as consideradas responsables de la crisis financiera estadounidense y mundial, pues extendi贸 pr茅stamos hipotecarios a personas que no se los pod铆an permitir.

Muchos de esos cr茅ditos fueron agrupados en t铆tulos burs谩tiles (algo que se conoce como titulaci贸n en el argot financiero) y vendidos en Estados Unidos y Europa.

La ca铆da de los precios de la vivienda y el salto de la morosidad los convirtieron en los famosos papeles "t贸xicos" que a煤n emponzo帽an el sistema financiero.

Mozilo conoc铆a la peligrosidad de esos pr茅stamos y 茅l mismo los denomin贸 "t贸xicos" en un correo electr贸nico a Sambol en abril de 2006 que divulg贸 hoy la SEC.

"Estamos ciegos sobre c贸mo estos pr茅stamos se comportar谩n en un entorno dif铆cil de alto desempleo, valores inmobiliarios reducidos y una ralentizaci贸n de las ventas de viviendas", confes贸 en septiembre de ese a帽o Mozilo a Sambol.

Pero de cara al p煤blico las declaraciones eran muy distintas. Los tres ejecutivos afirmaban que Countrywide era una empresa que extend铆a cr茅ditos hipotecarios principalmente a prestatarios con una buena situaci贸n econ贸mica y llegaron a criticar la laxitud de sus competidores, seg煤n la demanda de la SEC.

Detr谩s de las bambalinas, Countrywide entr贸 de lleno en el negocio de los famosos pr茅stamos "subprime", que otorg贸 a personas sin exigir comprobantes de ingresos ni el pago de una entrada.

Tambi茅n adopt贸 una estrategia "de supermercado", seg煤n la bautiz贸 la propia empresa, para igualar cualquier oferta de sus competidores.

Mozilo reconoci贸 internamente que hab铆a pruebas incluso de que los prestatarios ment铆an en las solicitudes, pero no lo revel贸 a la SEC.

"Tom贸 una decisi贸n deliberada de enga帽ar a los inversores", afirm贸 en una rueda de prensa Robert Khuzami, director del departamento de investigaciones de la SEC.

La divulgaci贸n de la calidad real de los pr茅stamos de Countrywide habr铆a hundido el valor de sus acciones.

El resultado de su estrategia fue un incremento extraordinario de su volumen de cr茅ditos, que pas贸 de 62.000 millones de d贸lares en el 2000 a 463.000 millones en el 2006, y un deterioro de su calidad.

Con el estallido de la burbuja inmobiliaria, Countrywide rond贸 la bancarrota y finalmente fue absorbido por Bank of America en el 2008.

En lugar de decir la verdad a los accionistas para que protegieran su inversi贸n, Mozilo se ocup贸 de su propio dinero, pues sab铆a que la mala calidad de los pr茅stamos golpear铆a a la empresa, de acuerdo con las autoridades estadounidenses.

Entre noviembre de 2006 y agosto de 2007, el ejecutivo vendi贸 acciones de Countrywide, que 茅l cofund贸 en 1969, por valor de casi 140 millones de d贸lares, justo cuando el mercado inmobiliario hab铆a iniciado su ca铆da.

La SEC exige que devuelva ese dinero, pague multas por un valor que Khuzami no precis贸 y se le proh铆ba formar parte de la direcci贸n de cualquier empresa.

Mozilo, de 70 a帽os, es el ejecutivo de m谩s peso contra el que ha embestido la SEC por las irregularidades que avivaron la crisis financiera.

La agencia tambi茅n ha procesado a ex ejecutivos de American Home Mortgage Investment Corporation, otra empresa hipotecaria, y el banco de inversi贸n Bear Stearns, ahora parte de JPMorgan Chase.

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