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¬ďLa investigaci√≥n no es una prioridad para el Gobierno¬Ē | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-06-07 00:51:59

¬ďLa investigaci√≥n no es una prioridad para el Gobierno¬Ē

¬ŅSab√≠a usted que el marcapasos, un dispositivo que ha alargado la vida de millones de personas con problemas cardiacos en todo el mundo, naci√≥ nada m√°s y nada menos que del ingenio de un colombiano?
¬ďLa investigaci√≥n no es una prioridad para el Gobierno¬Ē

As√≠ es, ya han pasado 51 a√Īos despu√©s de este gran avance a cargo de Jorge Reynolds Pombo, pero desde entonces este ingeniero electr√≥nico no ha parado en la evoluci√≥n de su invento, ahora la propuesta es ofrecer al mundo entero un sistema a√ļn m√°s revolucionario cuyo tama√Īo ser√° como la cuarta parte de un grano de arroz, que desde ya es llamado nanomarcapasos A-V (Aur√≠culo-Ventricular).

Si bien todas las investigaciones y aportes de Reynolds Pombo le han otorgado el t√≠tulo de uno de los tecnocient√≠ficos m√°s importantes del pa√≠s y de pionero en el dise√Īo y construcci√≥n del marcapasos, asegura que todo lo ha logrado con el respaldo de otros gobiernos pues a√ļn en estos momentos Colombia ¬ďno ha puesto un solo centavo¬Ē para ninguna de sus investigaciones.

Eso s√≠, para √©l, esta falta de apoyo no ha sido motivo para dejar de creer en su pa√≠s. Seg√ļn afirm√≥, Colombia sigue siendo ideal para hacer investigaci√≥n s√≥lo por una cosa:¬† la creatividad de sus habitantes.

¬ŅQu√© siente en este momento al ver c√≥mo su invento ha aportado a la medicina, y no s√≥lo eso sino que les ha salvado la vida a tantas personas en todo el mundo?
Es poner un granito m√°s de arena en eso, un servicio a la comunidad; es satisfacci√≥n al poder bajar los precios, los costos de la salud p√ļblica y poder aumentar, en buenas condiciones, la longevidad de las personas.

Cuando invent√≥ el primer marcapasos hace 50 a√Īos ¬Ņpens√≥ o tuvo en mente el impacto que este sistema tendr√≠a?
En ning√ļn momento. A trav√©s de los a√Īos se ha ido viendo cu√°l ha sido la evoluci√≥n, el aporte; pero sin lugar a dudas, lo que s√≠ hubo en un primer momento fue un deseo por dar soluci√≥n a algo. Entre otras, porque hace 50 a√Īos lo que uno pensaba al tener una idea como estas es qu√© maravilla, se solucion√≥ este problema y ya.

Muchos lo consideran como uno de los cient√≠ficos m√°s representativos del pa√≠s ¬Ņcu√°l es su opini√≥n sobre la calidad de la investigaci√≥n?
La situaci√≥n es bastante grave. Colombia no ha tenido una pol√≠tica de investigaci√≥n, nunca la ha tenido. Una de las razones o explicaciones que yo dar√≠a a esto es tal vez por ser un pa√≠s donde existe una cantidad de problemas como en ning√ļn otro. Una de las cosas que distrae a todo un Gobierno, o econom√≠a, es el problema de la guerra y Colombia ha sido un pa√≠s violento toda su vida.

¬ŅPara el desarrollo del marcapasos, desde hace 50 a√Īos hasta la fecha, usted ha tenido respaldo de Colombia?
Todo lo que hemos logrado desde el principio ha sido por el interés y respaldo encontrado por fuera del país. Colombia no ha puesto un solo centavo en nada de las investigaciones que he desarrollado en este país. Es más, puedo decir con libertad que más bien he tenido otra serie de problemas que he debido solucionar poco a poco. La investigación no es ni ha sido una prioridad para el Gobierno.

¬ŅEsa situaci√≥n le ha dificultado en alg√ļn momento creer en la investigaci√≥n en el pa√≠s?
A pesar de todo esto, para mí Colombia sigue siendo un país ideal para hacer investigación.

¬ŅPor qu√©?
Porque independientemente de la falta de apoyo, el colombiano tiene una inventiva increíble. Probablemente toda esta guerra ha creado un colombiano con una mentalidad diferente y totalmente creativa. Entonces, eso compensa todo lo demás.

Usted hablaba que en vez de ayuda, el pa√≠s le hab√≠a generado¬† problemas adicionales ¬Ņson s√≥lo financieros o cu√°les?
Son un montón de barreras, pero barreras que se han ido manejando. Por ejemplo, uno de ellos es la credibilidad. El colombiano no cree en lo que hace Colombia y siempre estamos dudando. Si una idea viene de afuera, es mucho más aceptada, que si nace de alguien de aquí.
Uno f√°cilmente puede encontrar, tal vez, 500 colombianos de fama mundial, que en la √ļnica parte donde no los conocen es en Colombia. ¬ŅPor qu√©? Porque el defecto que tenemos es que no creemos en lo nuestro.

¬ŅCree que hay algo a lo que se le ha dado m√°s importancia que al desarrollo cient√≠fico o la investigativo?
S√≠. Somos un pa√≠s absolutamente sui g√©neris, vivimos locos por el f√ļtbol y es inimaginable cu√°nto espacio se le gasta a esto en radio, televisi√≥n y hasta monetariamente, pero qu√© hemos hecho en f√ļtbol en 60 a√Īos. Escasamente hemos ido a tres mundiales. Pero eso s√≠, nunca les ha faltado recursos.
Es realmente impresionante todo lo que se le gasta para seguir viendo resultados que yo diría son absolutamente desastrosos. Ese es nuestro país.

Un nuevo proyecto, a pesar de todo
La falta de apoyo del pa√≠s no ha sido un obst√°culo para usted. Desde el primer marcapasos que necesitaba de una bater√≠a de carro para funcionar, hasta la fecha hemos visto una completa evoluci√≥n ¬Ņen 2009 c√≥mo va este proceso?
Hoy d√≠a, un marcapasos tiene el tama√Īo similar a unas tres monedas de $500, una sobre otra. De 50 kilos, hemos pasado a este peque√Īo aparato que fuera de mandar pulsos como el primero, tambi√©n se ajusta a las necesidades en cada momento del paciente. Es decir, ahora tenemos un sistema inteligente que registra cu√°ndo el paciente necesita mayor o menor flujo de sangre, para entonces aumentar o disminuir la frecuencia cardiaca. Por ejemplo, cuando el paciente corre o cuando simplemente est√° durmiendo los flujos de sangre deben ser distintos.

También podemos decir que el primer marcapasos era un sistema que estimulaba todo el corazón, ahora se mejora su eficiencia, estimulando las diferentes partes: las aurículas y los ventrículos, de manera independiente o al tiempo. Así podemos garantizar que el corazón funcione de una manera más óptima, movilizando una mayor cantidad de sangre.

Hace un a√Īo usted anunci√≥ un gran avance en este sistema. Habl√≥ de un nanomarcapasos ¬ŅDe qu√© se trata este √ļltimo avance?
En primer lugar, estamos hablando de un marcapasos que tendr√° el tama√Īo de una cuarta parte de un grano de arroz. Una cosa diminuta que por medio de un cat√©ter especial, que estamos dise√Īando, se colocar√° dentro del coraz√≥n. No necesitar√° bater√≠as para su funcionamiento sino que la misma contracci√≥n cardiaca le producir√° la energ√≠a para que funcione el circuito electr√≥nico.

Además, estamos ideando que a través de la telefonía celular el sistema se comunique con el médico. De esta manera, el especialista podrá ver en su celular, donde esté, cómo funcionan las diferentes partes del marcapasos y del corazón del paciente, al tiempo que podrá ajustarlo de acuerdo con los requerimientos del organismo.

Otro de los aspectos importantes es que los marcapasos actuales valen m√°s o menos 12.000 d√≥lares. √Čste nuevo marcapasos probablemente costar√° unos 1.000 d√≥lares.

¬ŅSu implantaci√≥n ser√° similar a la de los marcapasos que le antecedieron? ¬†
La implantación de este nanomarcapasos requerirá menos tiempo y menos traumática, será con cirugía ambulatoria.

¬ŅCu√°l ser√° el tiempo de vida del nanomarcapasos?
Puede ser muy largo. Probablemente estar√≠amos hablando de 30 √≥ 40 a√Īos, muchas veces m√°s que la vida del mismo paciente. Los marcapasos que se utilizan en este momento tienen una vida que depende del tiempo que duren las bater√≠as, que es entre los 10 y 14 a√Īos.

¬ŅCon este nuevo desarrollo seguir√°n las limitaciones o incomodidades que con el marcapasos actual?
Los de ahora tienen interferencias con hornos microondas o con tel√©fonos celulares. Este nuevo sistema ser√° menos vulnerable a todas estas situaciones. No conocemos a√ļn cu√°l va a ser su limitaci√≥n pero ser√° menos vulnerable, incluso porque su mismo tama√Īo ayudar√° a que sea menos captador de interferencias.

¬ŅEs de un tama√Īo min√ļsculo pero hablando de efectividad y seguridad qu√© se puede decir?
La nanotecnolog√≠a tiene esa ventaja. Se reducen los tama√Īos, se simplifican los circuitos, y de esta manera hay menos posibilidad de fallas. Es decir, habr√° una mayor confiabilidad. Adem√°s, el tama√Īo lo hace que pueda ser un sistema mucho m√°s inocuo que los marcapasos que ya existen. No tiene electrodos, entonces no hay tanto problema de que se desaloje el electrodo, como sucede con los que ahora se usan.

¬ŅEn qu√© va la investigaci√≥n y desarrollo de esta tecnolog√≠a nanom√©trica?
En eso estamos trabajando todavía. Es un camino largo pero es una serie de ideas de algo revolucionario. La idea que estamos desarrollando es poder mostrar que la tecnología actual puede crear algo diferente y más cercano al funcionamiento natural del corazón.

¬ŅCu√°ndo podr√≠amos conocer el primer nanomarcapasos?
Creemos que en un a√Īo y medio tendremos el primer prototipo. Probablemente primero viene una fase experimental y despu√©s las licencias para poder usarlo en humanos.

Su construcción o ensamble dónde lo realizan
Estamos trabajando con varios grupos de Japón, Estados Unidos y en Europa. Esto tiene muchísimas tecnologías que hay que juntarlas todas para poder producir un elemento. No es solamente la parte médica o la de ingeniería. Aquí tiene que haber matemáticos, físicos, ingenieros de comunicaciones, biólogos...

¬ŅQu√© ha sido lo m√°s dif√≠cil durante este tiempo de investigaci√≥n?
Uno de los problemas m√°s grandes de todo esto sigue siendo conseguir fondos econ√≥micos, sin embargo, tambi√©n puedo decir que una dificultad es la ausencia la tecnolog√≠a para el microprocesador. Estamos esperando que f√°bricas y entidades dedicadas a eso, lleguen a los tama√Īos nanom√©tricos.
Asimismo, la creación de nuevas herramientas, por ejemplo la creación del corazón virtual, para poder hacer los ensayos de una manera que no se necesite sacrificar animales para probarlo, sino hacerlo a través de sistemas virtuales.

¬ŅCu√°l es su¬† motivaci√≥n para continuar?
Lo principal es mostrar que en Colombia hicimos el primer marcapasos hace 51 a√Īos, que ahora proponemos una idea totalmente nueva, y que es Colombia la que lo propone porque no es s√≥lo una persona, es un grupo de colombianos los que estamos trabajando en todo esto.
De la misma manera, me motiva mostrar que somos un pa√≠s subdesarrollado, pero que a√ļn as√≠ se pueden hacer propuestas de innovaciones totalmente inexistentes.

Caja biogr√°fica
Jorge Reynolds Pombo.
Lugar de nacimiento: Bogot√°.
Estudios: Realizó sus estudios de primaria y bachillerato en Bogotá. Se graduó de ingeniero electrónico en Trinity College, Cambridge, Reino Unido.
Datos adicionales: - Es miembro de 45 Sociedades Científicas en Colombia y el exterior, en varias de ellas como miembro honorario.
- Ha recibido 50 condecoraciones, entre ellas la Orden de Boyac√° Grado Gran Oficial.
- Ha recibido 53 distinciones honoríficas en el país y el exterior.

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