La quiebra de California | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-06-07 05:00:00

La quiebra de California

Con quiebras del tama帽o de la General Motors o de la aseguradora AIG, ha pasado casi desapercibida otra enorme quiebra que puede tener inclusive mayores repercusiones econ贸micas y pol铆ticas, y que en Colombia debemos analizar con cuidado pues tiene muchas similitudes con lo que nos est谩 empezando a pasar aqu铆.
La quiebra de California

Se trata de la quiebra de California, conocida como el 聯estado dorado聰, el m谩s rico de los Estados de la uni贸n americana que representa casi el 15% de聽 la econom铆a de ese pa铆s. A pesar de no tener sino 37 millones de habitantes, el PIB de California es cercano a 1.8 billones de d贸lares (8 veces m谩s grande que el de Colombia), y si fuera un pa铆s independiente, California ser铆a la octava econom铆a m谩s grande del mundo con un tama帽o similar al de Italia o Espa帽a.

A pesar de su tama帽o y riqueza, California enfrenta una crisis fiscal sin precedentes: es uno de los Estados m谩s golpeados por la recesi贸n econ贸mica, de manera que los ingresos fiscales han ca铆do dr谩sticamente y se estima que este a帽o el d茅ficit puede ascender a 41.700 millones de d贸lares. El tama帽o relativo de este d茅ficit (2.5% del PIB) ser铆a manejable para un pa铆s independiente con banco central, moneda propia y capacidad de endeudamiento, pero es imposible de manejar en las circunstancias actuales de cierre de los mercados financieros para un Estado federal como California, que tiene la segunda calificaci贸n m谩s baja de riesgo crediticio. Simplemente, no hay qui茅n le quiera prestar.

Para enfrentar el problema, las autoridades californianas estaban obligadas por la constituci贸n estatal a acudir a la soberan铆a del pueblo, esa 聯etapa superior del Estado de Derecho que es el estado de opini贸n聰 聳como dice sin sonrojarse el presidente Uribe-, y convocaron para el pasado 19 de mayo un referendo con 6 proposiciones, 5 para subir impuestos y una para congelar los sueldos de los empleados p煤blicos. Como era de esperarse, a trav茅s del voto popular las mayor铆as rechazaron los aumentos de impuestos y solo aprobaron el congelamiento de salarios, que solo reduce en una m铆nima parte el d茅ficit.

La 煤nica alternativa que le queda entonces al gobernador de California, el conocido actor Arnold Schwarzenegger, es apretarse el cintur贸n y recortar el gasto p煤blico. As铆, ya anunci贸 la cancelaci贸n de programas de inversi贸n p煤blica por 3.800 millones de d贸lares, incluyendo autopistas, asilos para ancianos y c谩rceles. Adem谩s, se va a reducir el presupuesto de todas las dependencias oficiales y se van a despedir 22.000 empleados p煤blicos, lo que va a afectar severamente los programas de salud y educaci贸n p煤blicas. Se estima que las instituciones de educaci贸n p煤blica ver谩n reducido su presupuesto en 6.300 millones de d贸lares.

Cuando la mayor铆a de los pa铆ses del mundo est谩n adelantando programas de est铆mulo fiscal para combatir la recesi贸n, las restricciones fiscales obligan a California a ir en contrav铆a y recortar el gasto p煤blico, lo que sin duda va a agravar la crisis en ese Estado. 驴Suena parecido con la situaci贸n de Colombia?
Una de las causas estructurales del d茅ficit fiscal de California, es la rigidez e inflexibilidad de los ingresos fiscales.

No por contratos de estabilidad jur铆dica como en Colombia, sino como resultado de haber tomado la v铆a de la democracia directa 聳los referendos- para decidir los impuestos. En efecto, en 1978 en un referendo popular los californianos aprobaron la llamada Proposici贸n 13, que limita los aumentos del impuesto predial para que los propietarios no tuvieran que pagar m谩s impuestos si aumentaba el precio de sus viviendas. De esta manera se cercen贸 la principal fuente de ingresos estatales y California depende hoy m谩s de los impuestos a la renta y a las ventas que son los que m谩s caen en una recesi贸n. Lo m谩s complicado es que se necesitar铆a otro referendo para聽 levantar esta prohibici贸n.

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