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Emergenciaen la torre de control | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-06-14 05:00:00

Emergenciaen la torre de control

El grupo de controladores del tr谩nsito a茅reo del aeropuerto Palonegro hab铆a probado su temple tan solo cuatro d铆as antes que seis guerrilleros del Eln secuestraran un Fokker 50 de Avianca, el lunes 12 de abril de 1999.
Emergenciaen la torre de control

El jueves anterior, a las 12:33 de la tarde, un avi贸n peque帽o, un Twin Otter de la empresa Aerotaca con dos tripulantes y tres pasajeros, fue declarado perdido. Los controladores intentaron comunicarse por m谩s de una hora, sin respuesta.聽

La aeronave cubr铆a la ruta Bucaramanga-M谩laga, pero se encontr贸 de frente con el filo del cerro Carbonera, en jurisdicci贸n del municipio de Molagavita, a una velocidad superior a los 230 kil贸metros por hora.

El siniestro los afectaba a todos, pero en el cielo las operaciones a茅reas continuaban.
El lunes siguiente, ese 12 de abril, Ariel, uno de los controladores m谩s antiguos en Palonegro, inici贸 su turno a las seis de la ma帽ana, a煤n con el Twin Otter atravesado en su mente. Subi贸 hasta el 煤ltimo piso de la torre de control del aeropuerto por un ascensor min煤sculo.

A 40 metros de altura, la visibilidad en la torre es de 360 grados. Los controladores tienen una cobertura de un poco m谩s de 15 kil贸metros. El resto depende de las comunicaciones.

Ese d铆a, el primer vuelo a Bogot谩, el de las 6:00 de la ma帽ana, fue cancelado por mal tiempo.

El grupo de controladores estaba a煤n m谩s alerta que de costumbre, ya que por culpa de una tormenta, el VOR estaba fuera de servicio. Esta radioayuda, que se encuentra a un costado de la torre de control, muy cerca de la pista de aterrizaje, permite que las aeronaves sigan un procedimiento para poder salir hacia Bogot谩.

Normalmente, las aeronaves despegan y de esa radioayuda (VOR) deben seguir una ruta que las lleva directamente a otra, que las canaliza hacia el aeropuerto internacional ElDorado.

Pero ese d铆a no contaban con el VOR, as铆 que el procedimiento cambiar铆a un poco: la aeronave despegar铆a, seguir铆a hacia el norte para alcanzar una altitud m铆nima y sintonizar铆a la radioayuda de Barrancabermeja, que proteger铆a al vuelo.

驴Cu谩l era la diferencia? La ausencia del VOR 聯generaba que el n煤mero de contactos entre la torre de control y la aeronave fuera menor a la que se presentaba habitualmente聰, explica Carlos Alberto, que ese d铆a era el encargado del turno en la torre de control.

Ariel sab铆a que los contactos con el vuelo 9463 iban a ser m谩s espaciados, pero eso no lo preocupaba. Volar sin el VOR no representa un riesgo para la navegaci贸n a茅rea, pero s铆 para otros eventos como el que desafortunadamente ocurri贸.

En el aire

El vuelo de las 6:00 de la ma帽ana hacia Bogot谩 finalmente sali贸 a las 10:32 minutos. Ariel no puede olvidar la hora.

Era el avi贸n 9463 de Avianca. Un Fokker 50 turboh茅lice de fabricaci贸n holandesa, con una capacidad de 40 a 44 pasajeros y una velocidad promedio de 470 kil贸metros por hora. En esa 茅poca, este tipo de aeronaves no llevaban m谩s de cinco a帽os volando.

Las condiciones meteorol贸gicas segu铆an siendo restringidas. Barrancabermeja tambi茅n ten铆a problemas de visibilidad. Ariel era el controlador titular y se instal贸 en una de las consolas.

El piloto hizo su llamado: 聯Aproximaci贸n Bucaramanga, este es el Avianca 9463聰.
En tierra Ariel le contest贸: 聯Avianca 9463, muy buenos d铆as, proceda de acuerdo, notifique establecido la Whisky 26聰. Ese es el nombre de la ruta a茅rea entre Bucaramanga y Barrancabermeja.

Y sali贸 sin ning煤n contratiempo.

En ese momento, el tr谩fico a茅reo en la zona se reduc铆a a un avi贸n de la Polic铆a, que estaba al norte de Barrancabermeja sobrevolando un 谩rea donde el d铆a anterior hab铆a sido atacado desde tierra un helic贸ptero que cumpl铆a una misi贸n聽 antinarc贸ticos en San Pablo, sur de Bol铆var.

Los disparos de guerrilleros del Eln hicieron blanco en la aeronave artillada PNC-154, que se precipit贸 a tierra entre las veredas Loma Fresca y Cuero de Sapo.

A los dos minutos de vuelo, Ariel recibi贸 una llamada de Barrancabermeja pidiendo la autorizaci贸n para la salida de un avi贸n del Ej茅rcito. Saldr铆a hacia el norte del Puerto Petrolero, pero volar铆a cerca al 谩rea donde se encontraba el Fokker.

El veterano controlador sigui贸 los procedimientos de rigor. Necesitaba verificar la posici贸n del avi贸n de Avianca para dar una restricci贸n y proteger el tr谩nsito. Llam贸 pero no le contestaron.

聯1, 2, 3,聟 Trece veces lo intent茅 y nada聰, dice.

A la tercera llamada sin respuesta, el grupo empez贸 a trabajar en la b煤squeda por radiotel茅fono. Ten铆an que apoyar a Ariel para que pudiera concentrarse en el tr谩nsito a茅reo.

Pero no ten铆an radar. El aeropuerto en Bucaramanga no cuenta con este servicio. A煤n luego de 10 a帽os del secuestro, esta situaci贸n se mantiene.
Los controladores no ten铆an forma de saber si el avi贸n estaba en el aire o si se hab铆a desviado, porque sencillamente no ten铆an c贸mo verlo.

聯Llamamos a las bases que cuentan con radar como Bogot谩, pero Bogot谩 no ten铆a nada. 驴Qu茅 pod铆a pasar? 驴Una falla el茅ctrica?, por eso llamamos a Palanquero, una base de la Fuerza A茅rea en La Dorada, Caldas, que cuenta con un radar militar, pero nada聰, recuerda Carlos Alberto.
Intentaron con otra base en Barranquilla y el radar tampoco detect贸 al Fokker.

Los tel茅fonos en la torre de control no paraban de sonar.
Ariel, en medio de la tensi贸n, tambi茅n llam贸 a la Compa帽铆a, que tiene frecuencia interna con el avi贸n y el despachador le repiti贸 lo que todas las bases confirmaban: el vuelo 9463 no respond铆a.

Ariel ten铆a la mayor de las responsabilidades: el Fokker pod铆a complicar la situaci贸n de otras aeronaves. Ten铆a que protegerlas.
驴Pero c贸mo, si no sab铆an d贸nde estaba?
En silencio, todos rogaban porque se tratara de un problema en las comunicaciones. De ser as铆 el avi贸n regresar铆a al aeropuerto Palonegro o aterrizar铆a en el m谩s pr贸ximo. As铆 que la decisi贸n fue cerrar las operaciones en Bucaramanga para darle pista al Fokker. Barrancabermeja hizo lo mismo.
Nada sucedi贸.

En tierra

Incerfa. As铆 le llaman los controladores a la primera etapa de una emergencia a茅rea. No es otra cosa que un periodo de incertidumbre. 聯No sabemos qu茅 pas贸 con la aeronave, no sabemos d贸nde est谩 y estimamos que tenga una falla de comunicaciones聰, explica Carlos Alberto.

Esto qued贸 descartado r谩pidamente y la emergencia pas贸 a la etapa de Alerfa, un periodo de alerta mucho m谩s grande, en el cual se cree que el riesgo es m谩s alto para la aeronave.

Y s铆 que estaba en riesgo, pero ya no en el aire sino en una pista construida en la finca 聭Los S谩balos聮, cerca a Simit铆, en el sur de Bol铆var.
Cuando los controladores en Bucaramanga lo supieron, no hab铆an pasado m谩s de 30 minutos desde el despegue.

Fue el piloto del avi贸n de la Polic铆a quien se comunic贸 con la torre de control en Palonegro, para informar lo que hab铆a visto. Fabi谩n, otro de los controladores que trabajaba en ese turno como titular del servicio de informaci贸n de vuelo, recibi贸 la llamada.

聯Dec铆a que ve铆a al avi贸n de Avianca en una pista cerca de Santa Rosa (Bol铆var) y que hab铆a tratado de descender pero que le hab铆an disparado. Que se observaba gente en la pista con uniformes militares, armados y que a los pasajeros los estaban sacando聰, cuenta.

En la torre todos respiraron. Era una tragedia que el Fokker hubiera sido secuestrado, pero por lo menos no se enfrentaban a un siniestro.

Ariel sabe que si no hubiera sido por el avi贸n del Ej茅rcito que ped铆a autorizaci贸n para despegar de Barrancabermeja, s贸lo se hubieran enterado de la desaparici贸n del avi贸n al no tener reporte alguno, pasados 12 o 14 minutos, que es el tiempo de vuelo entre Bucaramanga y Barrancabermeja.

Carlos Alberto afirma que fue un golpe de suerte para los guerrilleros el hecho de que no se contara con el VOR en Palonegro, porque el desv铆o de la nave ocurri贸 justo 聯en el hueco entre el primer contacto y el segundo聰.

Esos 30 minutos de angustia pasaron la cuenta de cobro al grupo de controladores. Ariel tuvo que ser reemplazado inmediatamente. Supo a qu茅 se refer铆an los estudios cuando califican el oficio de controlador a茅reo como uno de los m谩s riesgosos y estresantes.
聯Se reacciona por reflejo. Se hace lo se tiene que hacer, porque para eso hemos sido entrenados. No se piensa en la tragedia. Eso viene despu茅s聰, dice Carlos Alberto.

La noticia se reg贸 como p贸lvora en todos los medios. Las principales emisoras radiales afirmaban que se trataba de un accidente. Y la tragedia se volvi贸 m谩s personal cuando en la torre los controladores recibieron una llamada de uno de sus compa帽eros, un bombero del aeropuerto que ten铆a a su mam谩 y a su hijo de tres meses de nacido como pasajeros del Fokker.

Ariel baj贸 nuevamente por el peque帽o ascensor y se fue directo a escuchar las grabaciones sobre le vuelo 9463. Quer铆a confirmar que hab铆a hecho bien su trabajo.

Al medio d铆a ya estaba en su casa, agobiado por el drama que hasta ahora empezaban a vivir 46 familias y que se prolongar铆a 19 meses m谩s.
S贸lo cuando el avi贸n de la Polic铆a inform贸 las coordenadas donde se encontraba el Fokker, el avi贸n del Ej茅rcito pudo salir de Barrancabermeja y tambi茅n lo divis贸 atravesado en la pista de 聭Los S谩balos聮.

D铆as despu茅s, Ariel supo que la base de Barranquilla ten铆a en video el registro que hizo el radar cuando la nave fue obligada a desviarse de la ruta.
聯Ese es un tr谩fico que a ellos no les interesa, por eso no lo vieron en el momento en que ocurri贸. Lo hubieran visto si la aeronave hubiera seleccionado un c贸digo que reporta la emergencia. Pero el piloto no pudo hacerlo. Lo intent贸 pero no lo logr贸聰, dice Carlos Alberto.

A s贸lo diez meses y siete d铆as del secuestro del avi贸n de Avianca, el 19 de febrero de 2000, regres贸 la angustia al aeropuerto Palonegro por culpa de otro secuestro.
Esta vez, el preso Hernando Arturo Prada Gonz谩lez, alias 聯脩a帽o聰, oblig贸 a los pilotos del vuelo 7683 de Aerotaca a desviarse de la ruta Bucaramanga聳C煤cuta, hacia alg煤n lugar del Magdalena Medio santandereano, con 20 pasajeros a bordo.

Fue tan r谩pida la maniobra, que el piloto siempre estuvo sobre los par谩metros de vuelo y s贸lo inform贸 la emergencia a la torre de control cuando ya hab铆a dejado en tierra al secuestrador y a un reh茅n, que era guardi谩n del Inpec.

聯Nos llam贸 cuando estaba sobre la ruta a C煤cuta. Quedamos fue aburridos por todo lo que ven铆a pasando en la seguridad del Aeropuerto. Pero en este caso las comunicaciones siguieron funcionando normalmente. El piloto no pudo avisar porque estaba amenazado. Y sin radar, no supimos del desv铆o聰, afirma Carlos Alberto.

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