Por restricciones presupuestales planes espaciales estadounidenses quedar铆an en espera | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-07-06 14:37:31

Por restricciones presupuestales planes espaciales estadounidenses quedar铆an en espera

La ambici贸n de Estados Unidos de volver a enviar astronautas hacia la Luna, como preludio de misiones a Marte, podr铆a quedar trabada por restricciones presupuestales, cuando el pa铆s celebra el 20 de julio los 40 a帽os de la conquista del sat茅lite natural de la Tierra.
Por restricciones presupuestales planes espaciales estadounidenses quedar铆an en espera

Luego de la cat谩strofe del transbordador Columbia en 2003, el entonces presidente de Estados Unidos George W. Bush decidi贸 poner fin a los vuelos de las tres naves en 2010 y dar a cambio a Estados Unidos ambiciosos proyectos espaciales con el programa Constellation.

脡ste comprende un regreso de los estadounidenses a la Luna hacia 2020, seguido de vuelos a Marte. Aunque no rechaz贸 estos objetivos, el presidente estadounidense, Barack Obama, nombr贸 una comisi贸n de expertos para que examinen el programa y entreguen conclusiones hacia fines de agosto.

Los transbordadores que vuelan desde 1981 fueron concebidos para transportar equipamiento pesado y voluminoso con una tripulaci贸n de siete astronautas. Permitieron la construcci贸n de la Estaci贸n Espacial Internacional (ISS).

Pero con esto Estados Unidos se qued贸 demasiado tiempo en 贸rbita baja, deplor贸 reiteradas veces Michael Griffin, ex director de la NASA y uno de los creadores de Constellation. Por otro lado, nuevos rivales como China reafirman ahora sus ambiciones espaciales.

"Pienso que deber铆amos regresar a la Luna, que est谩 tan s贸lo a unos pocos d铆as de viaje, para prepararnos a un vuelo de varios meses hacia Marte", explic贸.

"El objetivo final es establecer colonias humanas en el Sistema Solar", hab铆a declarado en el Congreso al presentar Constellation.

Pero el presupuesto de la NASA no es suficiente para cubrir el costo de los proyectos de Constellation: la c谩psula Ori贸n -una versi贸n m谩s espaciosa y avanzada del m贸dulo lunar Apollo- y los cohetes Ares I y Ares V, necesarios para ponerlo en 贸rbita.

Ares I debe lanzar a Orion y Ares V, m谩s potente y a煤n sin construir, transportar谩 los equipamientos pesados para misiones lunares y marcianas.

"La NASA simplemente no puede llevar a cabo los objetivos de regreso a la Luna de aqu铆 a 2020" con el presupuesto destinado a la exploraci贸n espacial, es decir 6.000 millones de d贸lares en 2009, anunci贸 a mediados de junio el senador dem贸crata Bill Nelson (Florida, sureste), un ex astronauta, durante la primera sesi贸n de la comisi贸n nombrada por Obama.

El costo total estimado para Constellation es de unos 150.000 millones de d贸lares.

Adem谩s, el costo estimado de Ares I se dispar贸 pasando de 28.000 millones de d贸lares en 2006 a 44.000 millones en 2015.

Nelson tambi茅n deplor贸 que entre 2010 y 2015 Estados Unidos no tendr谩 transbordadores disponibles para trasladar a sus astronautas hacia la ISS y depender谩 de las naves rusas Soyuz.

Por otro lado, un grupo de ingenieros de la NASA, cr铆ticos del concepto de Ares I, trabajan en un proyecto paralelo llamado Jupiter Direct, que estudia la posibilidad de construir otro tipo de cohete bas谩ndose en el concepto del actual transbordador, con una c谩psula como Orion y utilizando tecnolog铆as que ya existen.

Este proyecto, ya avanzado, s贸lo costar铆a 14.000 millones de d贸lares, as铆 como fue presentado a la comisi贸n de expertos.

El presidente de esa comisi贸n, Norman Augustine, ex director de Lockheed Martin, explic贸 que la decisi贸n s贸lo depende del aspecto financiero.

"Tenemos la tecnolog铆a para llevar a los humanos a Marte pero el asunto es saber cu谩les son nuestros medios", se interrogaba recientemente.

"Francamente, s贸lo se trata de un asunto de dinero", a帽adi贸 Augustine, en referencia a la crisis econ贸mica y a la explosi贸n del d茅ficit presupuestal estadounidense.

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