Paradojas de la vida | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-07-08 05:00:00

Paradojas de la vida

La leche pasteurizada parece no ser un buen negocio para la industria procesadora. La leche en polvo, tampoco parece serlo. Su interés está en los yogures, quesos y otros derivados lácteos, que son los productos que mayores ingresos le generan.
Paradojas de la vida

Es parad√≥jico que un pa√≠s que produce 6.500 millones de litros de leche al a√Īo, premiado por la naturaleza para producir leche en grandes cantidades y de alta calidad, su poblaci√≥n, especialmente la de menores recursos, tenga que privarse de su consumo y alejarse de los est√°ndares internacionales, y solo hacerlo por parte de los sectores de altos ingresos, cuando estos pueden comprar un queso, un yogurt o un litro de leche ultrapasteurizada. La leche larga vida cumple igual funci√≥n y aunque su conservaci√≥n es menor, su precio y condiciones de preservaci√≥n est√°n m√°s acordes con la realidad socioecon√≥mica de nuestro pa√≠s.

Hoy en d√≠a el manejo y comercializaci√≥n de la leche ha cambiado: se requiere menos log√≠stica de transporte y no se requiere fr√≠o. Hace 10 a√Īos, para llegar a los sectores populares, las tiendas deber√≠an tener fr√≠o (neveras), y se requer√≠a reemplazar la leche cada dos o tres d√≠as por el vencimiento. Hab√≠a que hacer un gran esfuerzo para atender esos estratos. Con las leches de larga vida, no se requiere nada de eso.

Sin embargo, la tendencia de las ventas de la industria devela su estrategia de negocios. Seg√ļn la Encuesta Anual Manufacturera del DANE (2000 ¬Ė 2006), la participaci√≥n de las ventas de leche l√≠quida dentro de los productos l√°cteos ¬Ėl√©ase procesados por la industria¬Ė disminuy√≥ al pasar de 45% a 37% entre estos dos a√Īos. Lo mismo ocurri√≥ con las ventas de leche en polvo, que pasaron de 21,5% a 19%, en tanto que las ventas de yogurt aumentaron su participaci√≥n de 10 a 12%, las de quesos saltaron de 7% a 8.6%, y la de otros productos l√°cteos, remontaron de 17% a 23.3%.

En esos mismos a√Īos, los ganaderos, gracias a las mejoras en productividad, aumentaron el volumen producido en 780 mil litros, de los cuales la industria absorbi√≥ 511 mil. El resto fue a parar al mercado informal. Es parad√≥jico: los ganaderos producen m√°s, aumentan su productividad, pero ganan menos; los procesadores se concentran en los nichos donde les genera mayores utilidades, no las redistribuyen en la cadena y se niegan a tocarlas a√ļn cuando su proveedor est√© al borde de la quiebra. Los cruderos se convierten as√≠, en el mejor regulador de la oferta para la industria.

S√≠ la ingesta de leche de los colombianos llegara al nivel de consumo por persona, recomendado por la FAO, tendr√≠amos que producir 8.100 millones de litros al a√Īo, un 25 por ciento m√°s de la producci√≥n actual, pero no tendr√≠amos c√≥mo hacer para que le llegue a nuestros compatriotas de menores recursos. Estamos condenados: mal, si se produce leche, y mal, si no se hace. All√≠ hay un espacio y una sind√©resis social y econ√≥mica ¬Ėsi se quiere¬Ė. Paradojas de la vida.
* Presidente ejecutivo de Fedeg√°n

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