¬ŅNos protegen las mascarillas contra el virus de la gripa? | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-05 05:00:00

¬ŅNos protegen las mascarillas contra el virus de la gripa?

Contin√ļa la propagaci√≥n del virus AH1N1 asociado a la nueva pandemia de gripa. En el momento de escribir esta nota,¬† la OMS reporta cerca 140.000 infectados y 864 muertes en todo el mundo, la mayor√≠a en el continente americano.
¬ŅNos protegen las mascarillas contra el virus de la gripa?

En Bucaramanga, varios amigos me han comentado (v√≠a telef√≥nica, de lejitos) que han sido atacados por una forma bastante virulenta de la enfermedad. Desde que empezaron las alertas las autoridades han recomendado el uso de mascarillas o ¬ďtapabocas¬Ē, como una forma de prevenir el contagio. Sin embargo, vale la pena aclarar que -seg√ļn la OMS- no todos estos dispositivos ofrecen la misma protecci√≥n. Sobre el tema se puede consultar¬† http://www.osha.gov/Publications/respirators-vs-surgicalmasks-factsheet....

B√°sicamente se utilizan dos tipos de mascarillas: los respiradores (mascarilla de protecci√≥n) y las mascarillas quir√ļrgicas, estas ultimas las m√°s baratas y comunes, son las que vemos generalmente en las personas que intentan protegerse.

Pero es importante saber que cuando una persona estornuda dispersa en el aire miles de part√≠culas contaminadas con el virus, que pueden potencialmente propagar la enfermedad. Estas part√≠culas no tienen el mismo tama√Īo, generalmente se clasifican en ¬ďg√≥ticas¬Ē de di√°metro superior a cinco micr√≥metros y aerosoles de di√°metro menor a cinco micr√≥metros. Algunos investigadores consideran que son precisamente los aerosoles los m√°s peligrosos pues permanece en el aire m√°s tiempo que las ¬ďg√≥ticas¬Ē, que por su tama√Īo tienden a caer m√°s r√°pidamente al suelo. Otros estudios concluyen que los afectados por aerosoles desarrollan formas m√°s letales de la enfermedad.

Las mascarillas quir√ļrgicas -que como ya se dijo son las que usa la gente del com√ļn-¬† retienen las part√≠culas grandes pero no los aerosoles, los de mayor cuidado. Por eso se considera que la capacidad de protecci√≥n de estas m√°scaras para el usuario es muy dudosa. Generalmente se usan para que el que la usa no contamine a los otros ni al medio. Pero no fueron dise√Īadas para proteger al usuario, como s√≠ o lo hacen los llamados respiradores.

Isabelle Balthy, responsable de riesgos biol√≥gicos del INRS de Francia advierte: ¬ďHace unos a√Īos probamos las mascarillas quir√ļrgicas para saber si eran eficaces contra los aerosoles; los resultados fueron todos muy malos¬Ē. Los respiradores retienen part√≠culas m√°s peque√Īas y ofrecen una mayor protecci√≥n, pero son los menos usados por la ciudadan√≠a. Fotos de respiradores y mascaras quir√ļrgicas en¬† http://jairopuentebruges.blogspot.com/

 

 

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