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La realidad del sector panelero | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-08 05:00:00

La realidad del sector panelero

En el 2007 y 2008 el sector panelero experimentó precios nunca antes registrados, alcanzando los $1.852/kilo. Este aumento generó incentivos para que regiones sin tradición panelera, incrementaran sus áreas en caña. Llanos Orientales, Córdoba, Magdalena, Putumayo y Caquetá incrementaron 2.545 hectáreas entre 2002 y 2008.
La realidad del sector panelero

Contrario a lo que expone el Senador Hugo Serrano en su artículo del 26 de julio, el área sembrada con caña en la Hoya del Río Suárez decreció, pasando de 44.961 hectáreas en 2002 a 36.650 en 2008. Para 2009 se espera mantener las áreas de 2008.

El incremento en áreas sin tradición panelera, sumado al derretimiento de azúcar para producir panela y al mayor rendimiento en los cultivos, incrementó la oferta. No obstante, la demanda no aumentó proporcionalmente. Esto condujo a una reducción en los precios de la panela que, sumada a altos costos de transformación por atraso tecnológico en los trapiches, genera menor rentabilidad del negocio panelero.

Es decir, la situación actual obedece a una condición de mercado y no resulta serio afirmar, como lo hace el Senador Serrano, que el problema lo originó el Gobierno.

En efecto, ignora el Senador que la planta de etanol de la empresa Provealcol S.A. es una decisión privada, para la cual el Gobierno no ha aportado recursos.
Igualmente, muestra el Senador un gran desconocimiento al confundir esta iniciativa privada con una pequeña planta experimental construida por el Ministerio, a través de CORPOICA, con capacidad de 5.000 litros de etanol día, abastecida por 280 hectáreas y cuyo propósito es investigar la factibilidad de establecer plantas de etanol de pequeña escala en zonas paneleras.

Lo que no se puede desconocer es el firme compromiso del Ministerio ante los momentos difíciles que atraviesan los paneleros. Con una inversión cercana a $117.500 millones, hemos brindado seguridad alimentaria a los paneleros; compramos panela para entregarla a niños pobres y madres gestantes y lactantes; otorgamos crédito blando para que los paneleros reconviertan sus cultivos; mejoramos la infraestructura de procesamiento y la investigación en el sector; y duplicamos la asistencia técnica para el sector en asocio con el gremio.

Tenemos un largo camino por recorrer y los problemas del sector no son fáciles, pero vamos por el camino correcto, sin detenernos por opiniones ligeras. Por nuestra parte, en el Ministerio, preferimos responder con hechos y ser parte de la solución.

* Viceministro de Agricultura y Desarrollo Rural

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