La realidad del sector panelero | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-08 05:00:00

La realidad del sector panelero

En el 2007 y 2008 el sector panelero experiment√≥ precios nunca antes registrados, alcanzando los $1.852/kilo. Este aumento gener√≥ incentivos para que regiones sin tradici√≥n panelera, incrementaran sus √°reas en ca√Īa. Llanos Orientales, C√≥rdoba, Magdalena, Putumayo y Caquet√° incrementaron 2.545 hect√°reas entre 2002 y 2008.
La realidad del sector panelero

Contrario a lo que expone el Senador Hugo Serrano en su art√≠culo del 26 de julio, el √°rea sembrada con ca√Īa en la Hoya del R√≠o Su√°rez decreci√≥, pasando de 44.961 hect√°reas en 2002 a 36.650 en 2008. Para 2009 se espera mantener las √°reas de 2008.

El incremento en √°reas sin tradici√≥n panelera, sumado al derretimiento de az√ļcar para producir panela y al mayor rendimiento en los cultivos, increment√≥ la oferta. No obstante, la demanda no aument√≥ proporcionalmente. Esto condujo a una reducci√≥n en los precios de la panela que, sumada a altos costos de transformaci√≥n por atraso tecnol√≥gico en los trapiches, genera menor rentabilidad del negocio panelero.

Es decir, la situación actual obedece a una condición de mercado y no resulta serio afirmar, como lo hace el Senador Serrano, que el problema lo originó el Gobierno.

En efecto, ignora el Senador que la planta de etanol de la empresa Provealcol S.A. es una decisión privada, para la cual el Gobierno no ha aportado recursos.
Igualmente, muestra el Senador un gran desconocimiento al confundir esta iniciativa privada con una peque√Īa planta experimental construida por el Ministerio, a trav√©s de CORPOICA, con capacidad de 5.000 litros de etanol d√≠a, abastecida por 280 hect√°reas y cuyo prop√≥sito es investigar la factibilidad de establecer plantas de etanol de peque√Īa escala en zonas paneleras.

Lo que no se puede desconocer es el firme compromiso del Ministerio ante los momentos dif√≠ciles que atraviesan los paneleros. Con una inversi√≥n cercana a $117.500 millones, hemos brindado seguridad alimentaria a los paneleros; compramos panela para entregarla a ni√Īos pobres y madres gestantes y lactantes; otorgamos cr√©dito blando para que los paneleros reconviertan sus cultivos; mejoramos la infraestructura de procesamiento y la investigaci√≥n en el sector; y duplicamos la asistencia t√©cnica para el sector en asocio con el gremio.

Tenemos un largo camino por recorrer y los problemas del sector no son fáciles, pero vamos por el camino correcto, sin detenernos por opiniones ligeras. Por nuestra parte, en el Ministerio, preferimos responder con hechos y ser parte de la solución.

* Viceministro de Agricultura y Desarrollo Rural

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