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ADN en cacao, paternidad con aroma | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-09 05:00:00

ADN en cacao, paternidad con aroma

En el mundo existen casos muy sonados de paternidad, los cuales han sido dirimidos a través de una prueba de ADN.Es un elemento transcendente de los científicos para investigaciones forenses, biológicas, médicas, ingeniería genética y ahora, en biotecnología.
ADN en cacao, paternidad con aroma

Pues bien, la Universidad Industrial de Santander, UIS, más exactamente su Escuela de Química, desarrolla una investigación que culminará en 2011 y que, literalmente, determinará la paternidad del cacao.

Y es más, se aplicará el mismo método o buena parte de la secuencia de la prueba de ADN que se realiza a los hombres.

De acuerdo con Cristián Blanco Tirado, Ph.D. y director de la Escuela de Química, lo que se pretende es propender por la calidad, para lo cual es necesario tener certeza si los árboles que se están plantando en los campos corresponden a una misma línea paterna.

¬ďEse es el primer paso para poder llegar a tener cacaos certificados de origen. Habr√° homogenidad y no heterogenidad en la producci√≥n. Es decir, a la industria se llegar√° con un producto an√°logo en sus caracter√≠sticas¬Ē, agreg√≥.

Análisis genético

Seg√ļn Herminsul de Jes√ļs Cano Calle, director de bioqu√≠mica, el trabajo consiste en el ¬ďAn√°lisis gen√©tico de las plantas¬Ē.

¬ďLo que se determina es la Reacci√≥n en cadena de la Polimerasa, PCR, a trav√©s de la t√©cnica RAPD. Es una t√©cnica mediante la cual podemos demostrar la paternidad de un jard√≠n clonal. Se trabaja con el ADN de padres a hijos y es muy similar a la que se practica a los humanos¬Ē, agreg√≥.

Para los investigadores, esa identificación exacta hará de la cacaocultura un cultivo más rentable, competitivo y homogéneo en su calidad, la mayor exigencia de los mercados externos, que son de alta exigencia en esos parámetros.

¬ďSe podr√°n replicar de manera exacta los cacaos finos de olor y aroma, los m√°s apetecido en el mundo¬Ē, agreg√≥.

Para los investigadores, cuando se tiene un cultivo de cacao heterogéneo en sus orígenes, hay inconvenientes en la floración, cosecha y calidad del grano, por la diversidad de plantas en un área de producción.

El ideal es que ese lote de cacao provenga de un mismo padre.

Y esa prueba la har√° la UIS a partir del a√Īo entrante. Ser√°n los encargados de esa certificaci√≥n que ser√° el primer paso de la trazabilidad.

El por qué

La Universidad Industrial de Santander, UIS, trabaja en investigaciones en sectores estratégicos para el desarrollo de Santander: energía, materiales, tips, biotecnología y agroindustria.

La importancia del petróleo radica en que representa el 70% del PIB; los productos agropecuarios el 15% del PIB y la agroindustria repercute en un sector donde se concentra el 50% de la población del departamento.

Ese plan estratégico desarrollado por un grupo interdisciplinario, por ejemplo, trabaja en biotransformación en alcoholes y sus procesos industriales  e identificación de compuestos industriales de las plantas (aceites y sustancias aromáticas).

Otras

Las pruebas de ADN son solo una parte de la investigación que se adelanta en la UIS.

Sobre la mesa de investigación también está determinar a nivel de granos la alta concentración de elementos pesados, como por ejemplo, plomo y cadmio.

¬ďSe trabaja en las √°reas cacaoteras de Santander; pero la idea es determinar las concentraciones en los suelos, las que puede tener el grano y las √°reas donde hay m√°s presencia de ellos. Este trabajo, incluso, determinar√≠a en un futuro qu√© porcentajes se tendr√≠an finca por finca en Santander¬Ē, agreg√≥ el investigador.

También se están adentrando en las pepas de cacao, para determinar los compuestos y la cantidad de antioxidantes (flavonoides) se poseen.

¬ďComo es bien sabido los flavonoides poseen propiedades apreciadas en medicina, como por ejemplo, detienen el envejecimiento de las c√©lulas, son antimicrobianos, anticancer√≠genos y capaces de disminuir las enfermedades card√≠acas, entre otra¬Ē, agreg√≥ Blanco Tirado.

Los investigadores de la UIS estiman que estas investigaciones paralelas conllevar√°n a una verdadera caracterizaci√≥n del cacao en Santander, uno de los cultivos promisorios del pa√≠s¬† y donde nuestro departamento es due√Īo del 50% de la producci√≥n nacional.

¬ŅY el m√°s all√°?

Para Blanco Tirado y Cano Calle,¬† muy seguramente en los pr√≥ximo a√Īos est√©n trabajando en cacaos repotencializados.

¬ďGen√©ticamente se puede llegar a plantas de cacao productoras de sus mejores bondades, como por ejemplo, acentu√°rseles su sabor y olor o que sean m√°s f√©rtiles en flavonoides como herramienta para la salud humana¬Ē, agreg√≥ Cano Calle.

Para ellos, ese es el fin de la ingeniería genética.

¬ďSe podr√°n tener cultivos de cacaos finos, para atender la demanda de la alta chocolater√≠a en el mundo. Ser√≠an clones de alta productividad, pero de gran calidad¬Ē, agreg√≥.

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