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Los otros caminantes de la Ruta bertadora | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-09 05:00:00

Los otros caminantes de la Ruta bertadora

En 1983, cuando se celebr√≥ el bicentenario del natalicio de Sim√≥n Bol√≠var, salieron desde Arauca 86 caminantes que recorrieron parte de la Ruta Libertadora. Un grupo de estos hombres se uni√≥, 26 a√Īos despu√©s, a los jinetes que siguieron los pasos que recorri√≥ Bol√≠var junto con su Ej√©rcito hace 190 a√Īos. Cr√≥nica de una aventura que dio sus frutos.
Los otros caminantes de la Ruta bertadora

Alberto Sabogal, un llanero que se form√≥ para ser profesor de educaci√≥n f√≠sica, ten√≠a 37 a√Īos cuando decidi√≥ organizar una marcha desde Arauca hasta Bogot√°, para pedirle a Belisario Betancourt, en ese tiempo el presidente de los colombianos, que le diera un empujoncito a la regi√≥n, construyendo una carretera que uniera al olvidado municipio con Colombia.

Era urgente. Hace 26 a√Īos los araucanos s√≥lo pod√≠an comunicarse con otros territorios colombianos v√≠a a√©rea; de lo contrario, ten√≠an que desplazarse hasta territorio venezolano para poder encontrar una carretera que los comunicara con el interior de Colombia.

Parece insólito. Sabogal, que en ese tiempo gerenciaba una empresa de transportes de Arauca, cuenta que la ruta que tenían que seguir llevaba a los araucanos hasta Guagualito y de ahí a San Cristóbal, ambos en Venezuela, para finalmente, poder tocar suelo colombiano.

Por las tierras de Arauca sólo transitaban mulas, Sabogal y sus caminantes y como la fecha coincidía con el bicentenario del natalicio de Simón Bolívar, personaje que Sabogal admira, no lo pensó mucho y emprendió la marcha. Caminaría como lo hizo Bolívar, pero esta vez para pedir que el Gobierno volcara los ojos sobre su tierra olvidada.

El plan consist√≠a en recorrer parte de la ruta que el Libertador realiz√≥ con su Ej√©rcito en 1819, entre Tame y el famoso Puente de Boyac√°, y que hace dos d√≠as terminaron de revivir los jinetes de la Fuerza P√ļblica, durante una marcha que dur√≥ 18 d√≠as. Ah√≠ tambi√©n iba Sabogal, que el pasado 3 de agosto cumpli√≥ 62 a√Īos caminando por la paz.¬†

Pero a diferencia de caballos y jinetes, y sin m√°s ayuda que la de quienes aparec√≠an por los caminos para brindarles comida y posada, el 18 de diciembre de 1982 un primer grupo de hombres y mujeres con s√≥lo alpargatas, ruanas, chinchorros y toldillos, sali√≥ desde Arauca rumbo a Tame, donde se unir√≠an a otros caminantes, uno de ellos de 72 a√Īos.

En total fueron 82 los contagiados por Sabogal, quienes iniciaron lo que llamaron ¬ĎCaminata Ruta de los Libertadores, marcha por la paz, solidaridad por Arauca¬í. Todos eran campesinos.

La haza√Īa

Sabogal sab√≠a muy bien lo que hac√≠a pasando por Saravena. ¬ďYo organic√© la marcha desde Arauca, pero vi que la gente de la regi√≥n del Carare, sobre todo de Saravena y Fortul, era m√°s pujante y aguerrida que el mismo araucano, por eso cuando salimos decid√≠ pasar a recoger gente¬Ē.

All√≠ estaba Esteban Vera, el hombre de 72 a√Īos, l√≠der liberal de la regi√≥n, quien hab√≠a sido concejero interdencial cuando Arauca ni siquiera era considerado un departamento. La gente lo quer√≠a, lo respetaba y lograr convencerlo fue un triunfo para Sabogal.

¬ďVera fue uno de los viejitos m√°s admirados de la caminata. Fue el de mayor edad del grupo, nunca se quej√≥ y siempre dio ejemplo en los momentos m√°s cr√≠ticos como cuando coronamos el p√°ramo de Pisba¬Ē, recuerda Sabogal. En ese mismo sendero, Sim√≥n Bol√≠var perdi√≥ una cuarta parte de sus hombres por la inclemencia del f√≠o y el terreno.

De Tame, los 82 caminantes salieron el 1 de enero de 1983 rumbo a La Cabuya, un sector atravesado por el río Casanare, pero como no contaba con un puente, tuvieron que ingeniárselas para pasar con la ayuda de un cable y colgados en canastas.

¬ďEntre La Cabuya y S√°cama (Casanare)¬† no hab√≠a carretera. En cambio s√≠ una muy sencilla entre Tame y La Cabuya. Por eso, luego de atravesar ese tramo, decidimos agregar a nuestra petici√≥n inicial un puente que atravesara el sector de La Cabuya¬Ē, explica Sabogal.¬†

De Sácama entraron a Boyacá pasando por Socha, Belén, Paz del Río, Santa Rosa de Viterbo, Duitama, el Pantano de Vargas y Puente Nacional. Hicieron todas las paradas de Bolívar y recordaron los enfrentamientos y momentos cruciales de la ruta libertadora.

A la marcha también se unió un indígena Guahibo llamado Chaqui y varias mujeres, una de ellas embarazada.

¬ďSalimos todos por nuestros propios medios. No llev√°bamos auxilios de ning√ļn gobierno. Y todo sali√≥ muy bien. S√≥lo uno de los caminantes se enferm√≥ en Duitama y luego muri√≥, se llamaba Rigoberto M√°rquez¬Ē, cuenta.

En esa √©poca no los aturd√≠an los temores por el desorden p√ļblico de ahora y por eso, cada noche se hospedaban tranquilos en las casas de aquellos que abr√≠an sus puertas como una muestra de solidaridad con los prop√≥sitos de estos llaneros.

Ver al Presidente

En el Pantano de Vargas celebraron como si se tratara de una victoria libertadora, pero la meta estaba puesta en Bogotá, donde buscarían hablar con el Presidente.

Llegaron el 26 de enero, 43 días después de que el primer grupo saliera de Arauca. Y aunque estaban agotados, no se rindieron cuando les informaron que al Presidente lo habían internado en una clínica para practicarle una apendicectomía de urgencia.

¬†¬ďNos enteramos entrando a Bogot√°, pero seguimos hasta la Plaza de Bol√≠var donde nos recibieron todos los ministros y ante ellos expusimos el plan: pedimos la carretera y el puente. Y s√≠, al a√Īo, Belisario Betancourt nos cumpli√≥, construy√≥ el puente y abri√≥ la carretera entre S√°cama y La Cabuya¬Ē, dice.

Muchos de los caminantes entraron descalzos y barbados al Palacio de Nari√Īo, pero s√≥lo cuatro fueron los que se reunieron con el Presidente, en la habitaci√≥n 511 de la cl√≠nica Marly.

No fue fácil. El encuentro se produjo tres días después de la llegada a Bogotá, cuando una periodista de un noticiero de televisión le preguntó a Sabogal, en una emisión en directo, si se iba triste porque el Presidente no había recibido a los caminantes.

¬ďS√≠ me voy triste, pero realmente quien trabaja por Colombia, quien quiere la paz, tambi√©n tiene derecho a enfermarse¬Ē, fueron sus palabras.

Seg√ļn Sabogal, a los pocos minutos recibi√≥ una llamada del Presidente.¬† ¬ďNos pidieron que eligi√©ramos a cuatro caminantes para visitarlo en la cl√≠nica y entramos el l√≠der Esteban Vera, el ind√≠gena guahibo, Efra√≠n Varela y yo¬Ē.

Misi√≥n cumplida. El esfuerzo de Sabogal y sus caminantes vali√≥ la pena porque hoy, 26 a√Īos despu√©s, tienen el puente que se llama Matamoros Dacosta y la ruta Arauca-Tame.

Todos regresaron en avión. En el 2000, este caminante organizó otra marcha entre Arauca y Caracas con 13 personas que duró 30 días. Esa vez, el grupo llegó al panteón nacional donde están los restos de Simón Bolívar y los recibió el gobernador de Barinas, que era Hugo de los Reyes Chávez, papá del Presidente.
Le pidieron la vía Arauca-Guagualito-Barinas, que actualmente está en construcción.

Esta vez, en el marco de la conmemoración del Bicentenario de las Independencias, Sabogal alistó nuevamente su morral y salió en busca de los jinetes.
Lo logró con un grupo de seis caminantes, todos de Arauca, precisamente en el Páramo de Pisba y con ellos, terminó hace dos días la Ruta Libertadora.

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