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驴C贸mo ser inmigrante en聟? | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-09 05:00:00

驴C贸mo ser inmigrante en聟?

Cuatro colombianos residentes en Sud谩frica, Hong Kong, Argentina y Estados Unidos, cuentan con sus propias palabras c贸mo ha sido su experiencia de vida y su aporte en tierras for谩neas.
驴C贸mo ser inmigrante en聟?

SUD脕FRICA

V铆ctor Jim茅nez se labr贸 un gran futuro en el exterior a punta de la pujanza colombiana.
A mis 21 a帽os quer铆a devorarme el mundo y comenc茅 una traves铆a que sab铆a d贸nde empezaba, en Israel, pero no d贸nde terminaba y el destino me arroj贸 a Sud谩frica.

Hoy, 20 a帽os despu茅s, veo que los pa铆ses que recorr铆 y los duros trabajos a los que me le med铆 me prepararon para montar mis tres empresas y para echar ra铆ces lejos de Tiban谩, Boyac谩, mi tierra natal, pero cerca a la sudafricana de la que me enamor茅.

Siempre supe que ten铆a esp铆ritu aventurero y en 1989 me gan茅 una beca para estudiar mec谩nica espacial en Mosc煤, Rusia, pero me dej茅 llevar por los argumentos de un gran amigo que me habl贸 de obst谩culos como el clima, el idioma y el tiempo (deb铆a estudiar seis a帽os) y renunci茅 a la beca, vend铆 todo lo que ten铆a y despegu茅 rumbo a Tel Aviv.

Israel es un pa铆s peque帽o y como hay tantas guerras las oportunidades de trabajo para extranjeros son ilimitadas. All谩 trabaj茅 dos meses en el desierto, cerca al Mar Muerto, como programador de computadores en un proyecto experimental de cultivos hidrop贸nicos y despu茅s volv铆 a emprender camino.

Ese primer a帽o el mundo me sorprendi贸. Despu茅s de Israel recorr铆 Egipto, Grecia, Italia, Francia, Espa帽a e Inglaterra aplicando la f贸rmula m谩s econ贸mica para viajar: trabajando en cada parada de lo que fuera, siempre que alcanzar谩 para pasear por varias ciudades y despu茅s cambiar de rumbo sin angustias.

Una vez me radiqu茅 en Pretoria, Sud谩frica, en 1990, la familia de la que ser铆a mi futura esposa me ayud贸 a conseguir empleo en lo m铆o, como programador de computadores. Con los a帽os fui ascendiendo y llegu茅 a ser gerente de una sucursal de esa empresa, pero yo sab铆a que pod铆a m谩s.

Despu茅s de cinco a帽os me independic茅, ya conoc铆a el negocio y el mercado. Me la jugu茅 con mi empresa Latin Trading y sal铆 bien librado gracias al trabajo duro y la honradez.

Hoy en d铆a soy feliz. Tengo tres empresas dedicadas a importar y exportar productos el茅ctricos y de consumo, entre ellos el caf茅 colombiano.

Viajo mucho por mi trabajo y estoy en contacto con mi tierra. Me gusta promover los productos colombianos y tengo contrato con Proexport.

Lastimosamente es dif铆cil cambiar la imagen que tienen los colombianos en el exterior, pero no imposible. En cada aeropuerto fue un suplicio ense帽ar mi pasaporte y pasar por una odisea de requisas, interrogatorios y miradas sospechosas, pero al final pude levantar la frente porque no deb铆a nada.

Con mucho esfuerzo y sencillez me he ganado mi lugar en este pa铆s, tengo una esposa que conoc铆 en mi 茅poca aventurera y dos ni帽os.

Extra帽o mucho la comida colombiana pero, por encima de eso, el concepto de uni贸n familiar que nos caracteriza y que no se ve en tierras lejanas; eso le inculco a mis hijos de la cultura latina.

Tambi茅n nuestro empuje. Por ejemplo, ahora que se est谩 sintiendo el coletazo de la crisis econ贸mica y est谩 bajando el alto est谩ndar de vida que han tenido los sudafricanos por las riquezas naturales, como el oro y los diamantes, los latinos no bajamos la guardia.

ESTADOS UNIDOS

Edwin Alberto Escorcia fue elegido el Mejor Educador Internacional en Virginia. Con su m茅todo, basado en la danza, ense帽a espa帽ol a sus alumnos.

La verdad, nunca pens茅 en llegar a Estados Unidos. Nac铆 en Santa Marta y viv铆a muy bien en Bogot谩, donde pas茅 la mayor铆a de mis 34 a帽os. Me gradu茅 como licenciado en espa帽ol y lenguas extranjeras. Ense帽aba franc茅s pero sab铆a que me faltaba Aalgo: salir y conocer otra cultura. A m铆 que no me muestren fotos de la Estatua de la Libertad, hay que ir a tocarla.

Llegu茅 aqu铆 gracias al VIF (Visiting International Faculty Program) que ayuda a maestros a tener experiencias internacionales. Apliqu茅 y me hicieron dos propuestas. La primera fue ir a Carolina del Sur, pero ese d铆a el tel茅fono son贸 en pleno funeral de mi abuela. No quise dejar a mi madre sola. 隆Pero me guardaron el cupo!

La segunda llamada la contest茅 al a帽o siguiente en Santa Marta. Vest铆a una pantaloneta y pensaba en las delicias de Taganga, cuando una voz desconocida al otro lado me dijo: 聯tiene entrevista en 15 minutos con la supervisora de lenguas extranjeras del condado de Loudon聰. No me amedrent茅 y pas茅 la prueba despu茅s de una charla de 50 minutos. Fue en ingl茅s.

Desde entonces han pasado tres a帽os. No fue f谩cil adaptarme. La gente ac谩 es muy independiente y yo estaba acostumbrado al jolgorio colombiano.

Ense帽o espa帽ol en la escuela Sterling Middle School, en Loudon (parad贸jicamente, mucho mejor que Carolina del Sur). Es un lindo lugar cerca de Washington donde confluyen estudiantes de varios estratos sociales y una pasi贸n com煤n: la tecnolog铆a.

Bailo, brinco y canto en clase porque no me da pena y me gusta tanto como a ellos. Aclaro que yo no invent茅 el m茅todo porque en muchas partes se ha practicado y yo lo hab铆a visto de maestras espa帽olas. Pero le puse mi sello, mi toque secreto, mi entusiasmo.

Comenzamos con Macarena, el Baile del Perrito y hasta hemos usado ritmos flamencos. Con ellos, mis alumnos no s贸lo han aprendido sobre n煤meros, gerundios y pronombres personales. Gan茅 un importante premio. 驴Y c贸mo? Fui a la Conferencia Anual de Profesores de Lenguas Extranjeras en Richtmon, Virginia. Expuse mi estilo en una conferencia programada para 20 asistentes que termin贸 con 80 porque les bail茅 reggaetton. No sent铆 temor, ni pena, ni complejos y fue un 茅xito.

Una periodista se enter贸 del caso y me aconsej贸 postularme a una distinci贸n que se entrega anualmente.

Y bueno, ya se imaginar谩n qu茅 hice para recibir el premio a Mejor Educador Internacional de Virginia entre 70 postulados y 16 finalistas. Fue incre铆ble, en la escuela lo festejaron mucho y me sacaron en el Washington Post.
No puedo quejarme. Me ha ido bien en los Estados Unidos aunque estamos padeciendo esta crisis econ贸mica.

HONG KONG

El impulso que llev贸 a David Casta帽eda a salir del pa铆s fueron sus padres.

Me gradu茅 con honores en International Management de la universidad Anglia Ruskin en Cambridge. All铆 me un铆 a la sociedad de negocios m谩s grande de Anglia, Enac (European Business Association).

Mi novia de ese momento, Ana, sab铆a que yo estaba buscando trabajo en alg煤n lado. Ella encontr贸 un papel por pura casualidad, en la universidad, que hablaba de una pasant铆a de seis meses en Hong Kong, trabajando en el departamento de Marketing de una multinacional de nombre Traxon.

Apliqu茅 con mi hoja de vida y una carta que escrib铆 a la compa帽铆a. No ten铆a ni idea qui茅n iba a leer mi aplicaci贸n, pero escrib铆 una carta m谩s personal que de trabajo.

Apenas mand茅 la aplicaci贸n, a los tres d铆as recib铆 un correo diciendo que hab铆a pasado a la segunda ronda, que ten铆a que presentarme a una entrevista en la oficina de Birmingham, Inglaterra.

La entrevista fue un viernes, ten铆a un examen en la universidad y despu茅s me toc贸 salir corriendo a coger un bus que me llevara a Birmingham. Recuerdo que la persona que me entrevist贸 me dijo que con pasaporte colombiano todo iba a ser m谩s dif铆cil, pero al d铆a siguiente recib铆 un correo titulado 隆Felicitaciones! Hab铆a sido elegido para la pasant铆a. Dec铆a que por favor llenara la aplicaci贸n y firmara el contrato.

A pesar de que los jefes me ve铆an como otro practicante, me mentalic茅 a ser un empleado dedicado a la compa帽铆a para ganarme un lugar. El idioma era una barrera, m谩s con la gente de la ciudad que en la compa帽铆a. En la empresa se hablaba ingl茅s, pero me toc贸 poco a poco aprender canton茅s.

Y as铆 fue que de seis meses pas茅 a hacer una pasant铆a de nueve meses. Lo cual alargamos a un contrato fijo. Comenc茅 como asistente de mercadeo a impulsador de mercados y despu茅s pas茅 a ser jefe de desarrollo de mercados.

La crisis econ贸mica mundial no ha afectado a Hong Kong. China siempre busc贸 mercados alternativos para su expansi贸n econ贸mica y Hong Kong no ha sido ajeno a este progreso. Por el contrario, la crisis ha sido una oportunidad de crecimiento.

Tengo 25 a帽os, creo que he alcanzado mis metas. Sin embargo, para el 茅xito me queda bastante camino.

ARGENTINA

Ir detr谩s de los sue帽os profesionales impuls贸 a Milena Arango a radicarse en Argentina.

Decido salir de Colombia en 2007. Acababa de grabar dos novelas y como viv铆a con mi mam谩 pude ahorrar una plata. Ten铆a ganas de irme a estudiar y sab铆a que ten铆a que ser en ese momento. Decid铆 venir a Buenos Aires porque hab铆a estado de ni帽a en Argentina.

Desde el momento en el que pis茅 Buenos Aires sab铆a, en el fondo, que me iba a quedar. Yo deber铆a estar en Bogot谩 en menos de dos meses, pero empec茅 a buscar un trabajo m谩s fuerte en Argentina que en nuestro pa铆s.

Sab铆a que hab铆a buenas clases de actuaci贸n y vine para tomar un curso de mes y medio. Pero las cosas cambiaron. Mi profesora era manager de actores y en una clase me dijo que me preparara para un casting.

Result贸 que la prueba era en ingl茅s. Hice el casting y qued茅 elegida para un papel en la pel铆cula The Informers. Paralelo, me met铆 a estudiar pintura (figura humana) en el Museo Nacional de Buenos Aires. Yo me gradu茅 en la Universidad Javeriana de Artes Visuales, en 2001, y desde ah铆 me dediqu茅 a pintar.

Lo m谩s dif铆cil, al principio, fue encontrar un espacio para vivir. Al comienzo una prima me dio una mano en su apartamento, pero era dif铆cil. Viv铆amos cuatro colombianas y yo ten铆a que dormir en la sala. Siempre hab铆a gente en esa casa y no me pod铆a acostar a la hora que quer铆a.

Ese mes y medio se me convirti贸 en dos a帽os. Y esos primeros meses me sirvieron para ayudar a construirme m谩s. Desarroll茅 la paciencia, porque en medio de tanto desorden te toca volverte m谩s organizada para aclarar tus ideas.

Grab茅 la pel铆cula en Montevideo y Punta del Este y decid铆 seguir con los castings y la pintura. Ahora tengo cuadros en varias galer铆as, gan茅 un premio (Menci贸n de Honor) del Sal贸n de Oto帽o y expuse en diferentes galer铆as, entre ellas con la Asociaci贸n de Mujeres Colombianas en Argentina (Amca), el Museo Nacional y varios lugares m谩s. Mi obra es muy urbana y Buenos Aires me ayud贸 mucho en eso.

He participado en varios comerciales y programas. En este pa铆s ser colombiano es bueno porque nos quieren bastante. Vas a un sitio y saben de d贸nde eres.
Aunque en la actuaci贸n tiene sus contras ser extranjera por el acento. No me llaman para todos los castings porque ellos dicen que hablamos muy neutro. De todos modos siento que estoy encontrando mi lugar ac谩 y s茅 que no soy la misma que lleg贸 hace dos a帽os.

Hace un mes se estren贸 The Informers en Los 脕ngeles (la pel铆cula la protagonizan Winona Ryder, Mickey Rourke, Bily Bob Thornton y Kim Basinger). Desde el momento que grab茅 me puse como meta ir a la premier. Le escrib铆 al director y result茅 yendo a la alfombra roja.

Hab铆a una exageraci贸n de paparazzis, eran como cien. Estaba nerviosa, pero estaba feliz. Los fot贸grafos se sab铆an mi nombre y me dec铆an 聯Milena give me that great smile聰. Se sab铆an la escena en la que hab铆a actuado. Me tomaban fotos, me entrevistaban. Fue un d铆a de completa felicidad.

Despu茅s, verme en esa pantalla de cine, hablando en ingl茅s, en Los 脕ngeles, era algo surreal.

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