¬ŅC√≥mo ser inmigrante en¬Ö? | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-09 05:00:00

¬ŅC√≥mo ser inmigrante en¬Ö?

Cuatro colombianos residentes en Sudáfrica, Hong Kong, Argentina y Estados Unidos, cuentan con sus propias palabras cómo ha sido su experiencia de vida y su aporte en tierras foráneas.
¬ŅC√≥mo ser inmigrante en¬Ö?

SUD√ĀFRICA

Víctor Jiménez se labró un gran futuro en el exterior a punta de la pujanza colombiana.
A mis 21 a√Īos quer√≠a devorarme el mundo y comenc√© una traves√≠a que sab√≠a d√≥nde empezaba, en Israel, pero no d√≥nde terminaba y el destino me arroj√≥ a Sud√°frica.

Hoy, 20 a√Īos despu√©s, veo que los pa√≠ses que recorr√≠ y los duros trabajos a los que me le med√≠ me prepararon para montar mis tres empresas y para echar ra√≠ces lejos de Tiban√°, Boyac√°, mi tierra natal, pero cerca a la sudafricana de la que me enamor√©.

Siempre supe que ten√≠a esp√≠ritu aventurero y en 1989 me gan√© una beca para estudiar mec√°nica espacial en Mosc√ļ, Rusia, pero me dej√© llevar por los argumentos de un gran amigo que me habl√≥ de obst√°culos como el clima, el idioma y el tiempo (deb√≠a estudiar seis a√Īos) y renunci√© a la beca, vend√≠ todo lo que ten√≠a y despegu√© rumbo a Tel Aviv.

Israel es un pa√≠s peque√Īo y como hay tantas guerras las oportunidades de trabajo para extranjeros son ilimitadas. All√° trabaj√© dos meses en el desierto, cerca al Mar Muerto, como programador de computadores en un proyecto experimental de cultivos hidrop√≥nicos y despu√©s volv√≠ a emprender camino.

Ese primer a√Īo el mundo me sorprendi√≥. Despu√©s de Israel recorr√≠ Egipto, Grecia, Italia, Francia, Espa√Īa e Inglaterra aplicando la f√≥rmula m√°s econ√≥mica para viajar: trabajando en cada parada de lo que fuera, siempre que alcanzar√° para pasear por varias ciudades y despu√©s cambiar de rumbo sin angustias.

Una vez me radiqu√© en Pretoria, Sud√°frica, en 1990, la familia de la que ser√≠a mi futura esposa me ayud√≥ a conseguir empleo en lo m√≠o, como programador de computadores. Con los a√Īos fui ascendiendo y llegu√© a ser gerente de una sucursal de esa empresa, pero yo sab√≠a que pod√≠a m√°s.

Despu√©s de cinco a√Īos me independic√©, ya conoc√≠a el negocio y el mercado. Me la jugu√© con mi empresa Latin Trading y sal√≠ bien librado gracias al trabajo duro y la honradez.

Hoy en día soy feliz. Tengo tres empresas dedicadas a importar y exportar productos eléctricos y de consumo, entre ellos el café colombiano.

Viajo mucho por mi trabajo y estoy en contacto con mi tierra. Me gusta promover los productos colombianos y tengo contrato con Proexport.

Lastimosamente es dif√≠cil cambiar la imagen que tienen los colombianos en el exterior, pero no imposible. En cada aeropuerto fue un suplicio ense√Īar mi pasaporte y pasar por una odisea de requisas, interrogatorios y miradas sospechosas, pero al final pude levantar la frente porque no deb√≠a nada.

Con mucho esfuerzo y sencillez me he ganado mi lugar en este pa√≠s, tengo una esposa que conoc√≠ en mi √©poca aventurera y dos ni√Īos.

Extra√Īo mucho la comida colombiana pero, por encima de eso, el concepto de uni√≥n familiar que nos caracteriza y que no se ve en tierras lejanas; eso le inculco a mis hijos de la cultura latina.

También nuestro empuje. Por ejemplo, ahora que se está sintiendo el coletazo de la crisis económica y está bajando el alto estándar de vida que han tenido los sudafricanos por las riquezas naturales, como el oro y los diamantes, los latinos no bajamos la guardia.

ESTADOS UNIDOS

Edwin Alberto Escorcia fue elegido el Mejor Educador Internacional en Virginia. Con su m√©todo, basado en la danza, ense√Īa espa√Īol a sus alumnos.

La verdad, nunca pens√© en llegar a Estados Unidos. Nac√≠ en Santa Marta y viv√≠a muy bien en Bogot√°, donde pas√© la mayor√≠a de mis 34 a√Īos. Me gradu√© como licenciado en espa√Īol y lenguas extranjeras. Ense√Īaba franc√©s pero sab√≠a que me faltaba Aalgo: salir y conocer otra cultura. A m√≠ que no me muestren fotos de la Estatua de la Libertad, hay que ir a tocarla.

Llegué aquí gracias al VIF (Visiting International Faculty Program) que ayuda a maestros a tener experiencias internacionales. Apliqué y me hicieron dos propuestas. La primera fue ir a Carolina del Sur, pero ese día el teléfono sonó en pleno funeral de mi abuela. No quise dejar a mi madre sola. ¡Pero me guardaron el cupo!

La segunda llamada la contest√© al a√Īo siguiente en Santa Marta. Vest√≠a una pantaloneta y pensaba en las delicias de Taganga, cuando una voz desconocida al otro lado me dijo: ¬ďtiene entrevista en 15 minutos con la supervisora de lenguas extranjeras del condado de Loudon¬Ē. No me amedrent√© y pas√© la prueba despu√©s de una charla de 50 minutos. Fue en ingl√©s.

Desde entonces han pasado tres a√Īos. No fue f√°cil adaptarme. La gente ac√° es muy independiente y yo estaba acostumbrado al jolgorio colombiano.

Ense√Īo espa√Īol en la escuela Sterling Middle School, en Loudon (parad√≥jicamente, mucho mejor que Carolina del Sur). Es un lindo lugar cerca de Washington donde confluyen estudiantes de varios estratos sociales y una pasi√≥n com√ļn: la tecnolog√≠a.

Bailo, brinco y canto en clase porque no me da pena y me gusta tanto como a ellos. Aclaro que yo no invent√© el m√©todo porque en muchas partes se ha practicado y yo lo hab√≠a visto de maestras espa√Īolas. Pero le puse mi sello, mi toque secreto, mi entusiasmo.

Comenzamos con Macarena, el Baile del Perrito y hasta hemos usado ritmos flamencos. Con ellos, mis alumnos no s√≥lo han aprendido sobre n√ļmeros, gerundios y pronombres personales. Gan√© un importante premio. ¬ŅY c√≥mo? Fui a la Conferencia Anual de Profesores de Lenguas Extranjeras en Richtmon, Virginia. Expuse mi estilo en una conferencia programada para 20 asistentes que termin√≥ con 80 porque les bail√© reggaetton. No sent√≠ temor, ni pena, ni complejos y fue un √©xito.

Una periodista se enteró del caso y me aconsejó postularme a una distinción que se entrega anualmente.

Y bueno, ya se imaginarán qué hice para recibir el premio a Mejor Educador Internacional de Virginia entre 70 postulados y 16 finalistas. Fue increíble, en la escuela lo festejaron mucho y me sacaron en el Washington Post.
No puedo quejarme. Me ha ido bien en los Estados Unidos aunque estamos padeciendo esta crisis económica.

HONG KONG

El impulso que llev√≥ a David Casta√Īeda a salir del pa√≠s fueron sus padres.

Me gradué con honores en International Management de la universidad Anglia Ruskin en Cambridge. Allí me uní a la sociedad de negocios más grande de Anglia, Enac (European Business Association).

Mi novia de ese momento, Ana, sab√≠a que yo estaba buscando trabajo en alg√ļn lado. Ella encontr√≥ un papel por pura casualidad, en la universidad, que hablaba de una pasant√≠a de seis meses en Hong Kong, trabajando en el departamento de Marketing de una multinacional de nombre Traxon.

Apliqu√© con mi hoja de vida y una carta que escrib√≠ a la compa√Ī√≠a. No ten√≠a ni idea qui√©n iba a leer mi aplicaci√≥n, pero escrib√≠ una carta m√°s personal que de trabajo.

Apenas mandé la aplicación, a los tres días recibí un correo diciendo que había pasado a la segunda ronda, que tenía que presentarme a una entrevista en la oficina de Birmingham, Inglaterra.

La entrevista fue un viernes, tenía un examen en la universidad y después me tocó salir corriendo a coger un bus que me llevara a Birmingham. Recuerdo que la persona que me entrevistó me dijo que con pasaporte colombiano todo iba a ser más difícil, pero al día siguiente recibí un correo titulado ¡Felicitaciones! Había sido elegido para la pasantía. Decía que por favor llenara la aplicación y firmara el contrato.

A pesar de que los jefes me ve√≠an como otro practicante, me mentalic√© a ser un empleado dedicado a la compa√Ī√≠a para ganarme un lugar. El idioma era una barrera, m√°s con la gente de la ciudad que en la compa√Ī√≠a. En la empresa se hablaba ingl√©s, pero me toc√≥ poco a poco aprender canton√©s.

Y así fue que de seis meses pasé a hacer una pasantía de nueve meses. Lo cual alargamos a un contrato fijo. Comencé como asistente de mercadeo a impulsador de mercados y después pasé a ser jefe de desarrollo de mercados.

La crisis económica mundial no ha afectado a Hong Kong. China siempre buscó mercados alternativos para su expansión económica y Hong Kong no ha sido ajeno a este progreso. Por el contrario, la crisis ha sido una oportunidad de crecimiento.

Tengo 25 a√Īos, creo que he alcanzado mis metas. Sin embargo, para el √©xito me queda bastante camino.

ARGENTINA

Ir detr√°s de los sue√Īos profesionales impuls√≥ a Milena Arango a radicarse en Argentina.

Decido salir de Colombia en 2007. Acababa de grabar dos novelas y como viv√≠a con mi mam√° pude ahorrar una plata. Ten√≠a ganas de irme a estudiar y sab√≠a que ten√≠a que ser en ese momento. Decid√≠ venir a Buenos Aires porque hab√≠a estado de ni√Īa en Argentina.

Desde el momento en el que pisé Buenos Aires sabía, en el fondo, que me iba a quedar. Yo debería estar en Bogotá en menos de dos meses, pero empecé a buscar un trabajo más fuerte en Argentina que en nuestro país.

Sabía que había buenas clases de actuación y vine para tomar un curso de mes y medio. Pero las cosas cambiaron. Mi profesora era manager de actores y en una clase me dijo que me preparara para un casting.

Resultó que la prueba era en inglés. Hice el casting y quedé elegida para un papel en la película The Informers. Paralelo, me metí a estudiar pintura (figura humana) en el Museo Nacional de Buenos Aires. Yo me gradué en la Universidad Javeriana de Artes Visuales, en 2001, y desde ahí me dediqué a pintar.

Lo más difícil, al principio, fue encontrar un espacio para vivir. Al comienzo una prima me dio una mano en su apartamento, pero era difícil. Vivíamos cuatro colombianas y yo tenía que dormir en la sala. Siempre había gente en esa casa y no me podía acostar a la hora que quería.

Ese mes y medio se me convirti√≥ en dos a√Īos. Y esos primeros meses me sirvieron para ayudar a construirme m√°s. Desarroll√© la paciencia, porque en medio de tanto desorden te toca volverte m√°s organizada para aclarar tus ideas.

Grab√© la pel√≠cula en Montevideo y Punta del Este y decid√≠ seguir con los castings y la pintura. Ahora tengo cuadros en varias galer√≠as, gan√© un premio (Menci√≥n de Honor) del Sal√≥n de Oto√Īo y expuse en diferentes galer√≠as, entre ellas con la Asociaci√≥n de Mujeres Colombianas en Argentina (Amca), el Museo Nacional y varios lugares m√°s. Mi obra es muy urbana y Buenos Aires me ayud√≥ mucho en eso.

He participado en varios comerciales y programas. En este país ser colombiano es bueno porque nos quieren bastante. Vas a un sitio y saben de dónde eres.
Aunque en la actuaci√≥n tiene sus contras ser extranjera por el acento. No me llaman para todos los castings porque ellos dicen que hablamos muy neutro. De todos modos siento que estoy encontrando mi lugar ac√° y s√© que no soy la misma que lleg√≥ hace dos a√Īos.

Hace un mes se estren√≥ The Informers en Los √Āngeles (la pel√≠cula la protagonizan Winona Ryder, Mickey Rourke, Bily Bob Thornton y Kim Basinger). Desde el momento que grab√© me puse como meta ir a la premier. Le escrib√≠ al director y result√© yendo a la alfombra roja.

Hab√≠a una exageraci√≥n de paparazzis, eran como cien. Estaba nerviosa, pero estaba feliz. Los fot√≥grafos se sab√≠an mi nombre y me dec√≠an ¬ďMilena give me that great smile¬Ē. Se sab√≠an la escena en la que hab√≠a actuado. Me tomaban fotos, me entrevistaban. Fue un d√≠a de completa felicidad.

Despu√©s, verme en esa pantalla de cine, hablando en ingl√©s, en Los √Āngeles, era algo surreal.

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