La pobre democracia | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-08-30 05:00:00

La pobre democracia

¬ďGobierno del pueblo¬Ē, es lo que nos ense√Īaron en la escuela. Pero el asunto se nos enreda ah√≠ mismo, porque ¬ďel pueblo¬Ē no puede gobernar: ni todos podemos mandar al mismo tiempo, ni es posible que todos estemos de acuerdo cuando se tome cada decisi√≥n.
La pobre democracia

Gobierno, entonces, ¬ďde la mayor√≠a¬Ē, es decir, de la mitad m√°s uno de los votos. Esto se acerca bastante m√°s al punto, pero sigue teniendo un gran problema: el ¬ďgobierno¬Ē son miles de decisiones diarias y no hay modo de organizar votaciones sobre cada una de ellas.

La salida es escoger por mayor√≠a a las personas que toman esas decisiones: la democracia ¬ďrepresentativa¬Ē -o donde mandan funcionarios elegidos por el pueblo. Esta es la democracia en el mundo real, pero con eso solo no se arregla el problema: si el funcionario ya est√° en el poder, ¬Ņqui√©n nos garantiza que no abuse de √©l en perjuicio del ¬ďpueblo¬Ē?

La garant√≠a se llama dispersi√≥n del poder, y nos permite distinguir entre democracias de verdad y democracias de mentiras. La democracia de verdad es un sistema delicado y complejo de reparto del poder, contrapesos y controles dentro del ¬ďgobierno¬Ē. Es la que llaman algunos ¬ďdemocracia liberal¬Ē, la que existe y funciona en Estados Unidos o en Europa Occidental ¬Ė la democracia a secas-. Las democracias de mentiras son gobiernos elegidos por el pueblo donde el poder se concentra con el apoyo del pueblo. A estas democracias les han puesto curiosos apellidos, como decir la democracia ¬ďpopular¬Ē en Cuba, la democracia ¬ďorg√°nica¬Ē de Franco, la ¬ďneo-democracia¬Ē de Trujillo o la democracia ¬ďbolivariana¬Ē de Ch√°vez.

Llevo ya muchos a√Īos de pensar y ense√Īar sobre qu√© es democracia, y creo que por fin lo tengo claro: democracia es dispersi√≥n del poder. La democracia es un invento formidable, porque se basa en la lecci√≥n aprendida con dolor y a lo largo de la historia de la especie: el poder concentrado acaba mal. No importan las ilusiones del momento ni los argumentos que lo justifiquen: el poder concentrado acaba mal.

Y acaba siempre mal por dos motivos. Primero porque las buenas decisiones necesitan basarse en la razón o en el mejor argumento existente en cada caso - y nadie tiene el monopolio del saber. Segundo, porque el poder sin controles desconoce o violenta los derechos de algunos miembros de la sociedad. Las dictaduras y los caudillismos fracasan porque cometen errores desastrosos y porque los oprimidos o excluidos se rebelan.

Hoy por hoy en Am√©rica Latina la democracia se est√° destruyendo en nombre de la democracia. La dispersi√≥n del poder se est√° acabando con el apoyo de las mayor√≠as. En unos casos se ha impuesto la impaciencia frente a la pobreza y en otros, la impaciencia frente al terrorismo.¬† Caudillos nuevos concentran el poder y se reeligen con el aplauso general del ¬ďpueblo¬Ē ¬Ė que ahora encienden con nacionalismos.¬† Y por eso, aunque muchos no lo vean, Am√©rica Latina seguir√° siendo tristeza.

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