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Millar ganó la contrarreloj y Valverde la Vuelta | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-09-19 19:05:37

Millar ganó la contrarreloj y Valverde la Vuelta

El británico David Millar (Garmin) ganó este sábado la 20ª y penúltima etapa de la Vuelta ciclista a España, una contrarreloj de 27,8 km en Toledo (centro), tras la que el líder, el español Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne), se aseguró prácticamente el triunfo.
Millar ganó la contrarreloj y Valverde la Vuelta

Valverde, que virtualmente ha ganado su primera Gran Vuelta salvo una catástrofe, terminó el ejercicio de velocidad individual del día en séptima posición, a 36 segundos del vencedor de etapa, pero mantuvo la ventaja en la clasificación general frente a sus rivales más peligrosos.

Su compatriota Samuel Sánchez mantuvo la segunda posición, mientras que el australiano Cadel Evans, cuarto la víspera, le arrebató el último escalón del podio al italiano Ivan Basso, fuerte en la montaña pero con problemas en las pruebas de velocidad.

El domingo, el pelotón encara la 21ª y última etapa, con una trayecto de 110 km entre Rivas Vaciamadrid y Madrid, en el que Valverde disfrutará de entrar vestido con la malla oro a la capital española, ya que la etapa no tiene complejidad y es una pura formalidad.

Ante la ausencia del suizo Fabian Cancellara (Saxo Bank), que se marchó en medio de la Vuelta a preparar el Mundial de Mendrisio (23 al 27 de septiembre), el británico Millar, otro especialista de contrarreloj, brilló en el circuito de Toledo, ciudad histórica al sur de Madrid.

El escocés se impuso con un crono de 35 minutos y 53 segundos, por delante de Samuel Sánchez (Euskaltel), que pudo recortar apenas 31 segunos a Valverde, que le sacaba casi un minuto y medio antes de la largada de este sábado, y ahora la diferencia entre ambos es de 55 segundos.

Valverde, que ya se impuso en la Vuelta a Cataluña en mayo, continúa consolándose en España tras haber sido privado de carreras en Italia y del Tour de Francia de 2009, debido a la sanción infligida por el tribunal antidopaje del Comité Olímpico Italiano por su presunta implicación en la "Operación Puerto".

"Estoy muy contento, me siento liberado. Tenía muchas ganas de ganar una gran vuelta. Sabía que con un poco de suerte lo podía hacer", declaró el español tras la etapa de este sábado.

Y es que el corredor de la Caisse d'Epargne tuvo un poco d suerte. Todos sus rivales directos por la lucha final, con excecpión del italiano Ivan Basso (Liquigas), tuvieron serias caídas durante la Vuelta: los españoles Samuel Sánchez y Ezequiel Mosquera (Xacobeo) y el holandés Robert Gesink (Rabobank).

El australiano Cadel Evans (Silence), por su parte, favorito al 'maillot' oro antes de que Valverde asumiera el poder (en la novena etapa), perdió mucho tiempo debido a un pinchazo en la 13ª etapa.

Valverde reconoció que la Vuelta no era su primer objetivo al inicio de la temporada, pero las acusaciones procedentes de Italia cambiaron su programa. "Había que buscar otro objetivo, en este caso la Vuelta. Tenía que concentrarme y dejar de lado todos los problemas", señaló.

Valverde, segundo de la Vuelta en 2006, no ganó ninguna etapa pero se mostró muy regular y, bien ayudado por su equipo, supo responder a los ataques de sus rivales cuando hacía falta, sobre todo en la 14ª y 19ª etapas de montaña.

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