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El virus A1h1n1 ataca el turismo internacional | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-10-06 13:47:51

El virus A1h1n1 ataca el turismo internacional

La incertidumbre que rodea la pandemia de gripe H1N1 obstaculiza la reactivaci贸n de un turismo internacional golpeado ya por la crisis econ贸mica, causando p茅rdidas millonarias a pa铆ses como M茅xico, aunque se observan visos de mejor铆a.
El virus A1h1n1 ataca el turismo internacional

En Asia, este fen贸meno ha disuadido a los viajeros de ir al extranjero.

Traumatizados por el S铆ndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) y la gripe aviaria, muchos turistas asi谩ticos han renunciado a viajar al extranjero o se ponen mascarillas en cuanto cruzan la frontera de su pa铆s, seg煤n los participantes en la asamblea general de la Organizaci贸n Mundial del Turismo (OMT) en Astana.

"El turismo es el sector m谩s afectado y sufre 50% de las p茅rdidas de la econom铆a mundial generadas por la gripe", declar贸 este martes Dirk Glaesser, responsable de la gesti贸n de riesgos de la OMT.

"S贸lo en M茅xico, el coste de la gripe asciende a 3.000 millones de euros", (casi USD 4.500 millones) a帽adi贸.

Las p茅rdidas de la industria tur铆stica debidas al virus H1N1 podr铆an alcanzar los 2,2 billones de d贸lares en 2009 y 2010, comparado con los 25.000 millones de d贸lares del SRAS, advirti贸 en mayo John Walker, directivo del gabinete de estudios ingl茅s Oxford Economics.

Pese al paso al nivel 6 de la pandemia, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) no ha desaconsejado los viajes, ni recomendado el cierre de las fronteras.

"No hay motivo de p谩nico, pero el virus es imprevisible y sigue influyendo en nuestra industria", coment贸 Taleb Rifai, secretario general de la OMT. La organizaci贸n pronostica un descenso del 5% del turismo internacional este a帽o, pero prev茅 una recuperaci贸n a comienzos de 2010, a no ser que surja otra crisis.

Hong Kong, uno de los destinos estrella con 29,5 millones de visitantes anuales, padeci贸 las consecuencias de la psicosis: de mayo a julio, el n煤mero de visitantes procedentes de Europa y de Estados Unidos bajo un 20%, una ca铆da que oscila entre el 30 y el 40% para los viajeros procedentes de Asia.

"Los turistas asi谩ticos prefirieron quedarse en casa, esto les record贸 el SRAS y la gripe aviaria. Pero desde que en julio se levantaron las medidas de cuarentena en Hong Kong y en otros lugares de Asia, se sintieron m谩s tranquilos", explic贸 Margaret Fong, comisaria de Turismo de Hong Kong.

En agosto la tendencia se invirti贸, con un alza de 8% para los visitantes europeos y estadounidenses y de 4 a 5% para los turistas asi谩ticos.

Los habitantes de Hong Kong congelaron sus viajes al extranjero (-40% en mayo y junio) antes de retomarlos en agosto (+30%).

La psicosis hab铆a comenzado a finales de abril, despu茅s de que M茅xico diera la alerta de la gripe porcina. Desde entonces el virus se propag贸 por el mundo. "A M茅xico ya no se lo asocia con la gripe, incluso los chinos est谩n de vuelta", asegura Alfredo P茅rez Bravo, jefe de la delegaci贸n mexicana de la OMT.

"Hab铆a p谩nico en Corea del Sur, el gobierno desaconsej贸 a la gente viajar al extranjero", cuenta Kim Kuensoo, delegado del organismo tur铆stico surcoreano. Los viajes al extranjero cayeron un 26,6% de enero a agosto, "pero las cifras de septiembre son mejores", explica.

En cuanto a los japoneses, "son reticentes a viajar al extranjero, pero ahora saben que tienen las mismas posibilidades de contraer la gripe en Londres que en Tokio", confiesa Yoshio Yamamoto, representante del ministerio de Turismo japon茅s.

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