Investigadores descifran la estructura tridimensional del genoma humano | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-10-08 15:15:18

Investigadores descifran la estructura tridimensional del genoma humano

Investigadores estadounidenses descifraron la estructura tridimensional del genoma humano, que abre la v√≠a a nuevos descubrimientos en las funciones y estructuras gen√≥micas, seg√ļn trabajos publicados hoy.
Investigadores descifran la estructura tridimensional del genoma humano

"Al descomponer el genoma en millones de piezas, creamos un mapa en tres dimensiones que revela en detalle las relaciones entre todas estas piezas", explica Nynke van Berkum de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts (noreste) y uno de los principales autores del estudio.

"Hicimos un rompecabezas tridimensional fantástico y a continuación lo resolvimos con la ayuda de una computadora", agregó.

Para ello, los científicos utilizaron una nueva tecnología bautizada "HU-C", que les permite responder a interrogantes que hasta ahora no tenían respuesta, que consiste en explicar cómo cada una de las células del cuerpo puede contener unos 3.000 millones de pares de base de ADN funcionando perfectamente.

"Sabemos desde hace tiempo que a peque√Īa escala, el ADN es una doble h√©lice", dijo Erez Lieberman-Aiden, investigador de la Escuela de ingenier√≠a de Harvard (Massachusetts, noreste) y co-autor del estudio publicado en la revista Science del 8 de octubre.

Si se despliega completamente esta doble h√©lice, el genoma contenido en cada c√©lula medir√≠a dos metros de largo. Los cient√≠ficos no comprend√≠an c√≥mo era posible que esta estructura estuviera inserta en el n√ļcleo de una c√©lula humana con un di√°metro de un cent√©simo de mil√≠metro, a√Īadi√≥.

Esta nueva tecnología permite solucionar el misterio, aseguran los investigadores.

Los científicos descubrieron que el genoma humano está organizado en dos compartimentos distintos: los genes activos accesibles a las proteínas están separados del ADN inutilizado, que queda almacenado.

Los cromosomas pasan de un compartimento al otro continuamente y su ADN se activa y desactiva.

Esta investigación puso de manifiesto también el hecho de que el genoma adopta una forma de organización descrita en matemáticas como "fractal", que permite a las células aglomerar el ADN de una manera extremadamente apretada.

Por eso, la densidad de la informaci√≥n contenida en el n√ļcleo de la c√©lula es miles de millones de veces mayor que la de un chip de computadora, y a la vez se evitan estrangulamientos que podr√≠an interferir con la capacidad de la c√©lula para leer la informaci√≥n del propio genoma que alberga.

Adem√°s, el ADN puede f√°cilmente desplegarse y replegarse durante las diferentes actividades del gen.

"La naturaleza encontr√≥ una soluci√≥n asombrosamente elegante para almacenar informaci√≥n, bajo la forma de una estructura s√ļper-densa y sin nudos", observa Eric Lander, director del Broad Institute, profesor de biolog√≠a en el Instituto de tecnolog√≠a de Massachusetts (MIT) y principal autor del estudio.

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