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Padre del genoma admite que crear vida artificial es m谩s dif铆cil de lo esperado | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-10-28 14:09:30

Padre del genoma admite que crear vida artificial es m谩s dif铆cil de lo esperado

El cient铆fico estadounidense Craig Venter, considerado el padre del genoma humano, ha reconocido que su ambicioso proyecto de crear vida a partir de un cromosoma artificial es m谩s dif铆cil de lo que cre铆a.
Padre del genoma admite que crear vida artificial es m谩s dif铆cil de lo esperado

"El proyecto de introducir un cromosoma artificial en una c茅lula y despertarlo a la vida es m谩s dif铆cil de lo pensado. Pero hemos superado todos los obst谩culos y por eso sigo siendo optimista", asegur贸 el premio Pr铆ncipe de Asturias de 2006 en una entrevista que publica hoy el diario austr铆aco "Der Standard".

Un grupo de cient铆ficos del John Craig Venter Institute (JCVI) logr贸 crear el primer cromosoma sint茅tico, lo que se considera un avance hacia la creaci贸n de microorganismos capaces, por ejemplo, de producir biocombustibles y ayudar a limpiar el medioambiente.

Los cient铆ficos han trasplantado ese cromosoma a una c茅lula bacteriana a la espera de que se hiciera con el control de dicho organismo, algo que todav铆a no ha ocurrido, seg煤n explic贸 Venter.

Uno de los problemas es que el exiguo c贸digo gen茅tico del cromosoma sint茅tico evoluciona muy lentamente, por lo que Venter ya est谩 trabajando en "un genoma mucho mayor. Esto tendr铆a la ventaja de que las c茅lulas crecer铆an mucho m谩s r谩pido".

El genetista tambi茅n rechaz贸 las cr铆ticas de que est茅 jugando a ser Dios y dijo que se trata de una "acusaci贸n falsa".

"No vamos a crear vida desde cero. Tomamos el material de la vida, los pares de bases del ADN, y s贸lo ponemos estas piezas en un nuevo orden. Construimos sobre la base de m谩s de tres mil millones de a帽os de evoluci贸n", destac贸.

Venter recalc贸 la importancia de trabajar en este campo "para crear organismos que solucionen los problemas m谩s acuciantes del mundo".

"Hemos experimentado siempre con genomas, aunque fuese de forma ciega. Como en la agricultura. (...) La poblaci贸n mundial aumentar谩 en las pr贸ximas cuatro d茅cadas probablemente a nueve mil millones de personas. Y deber谩n ser alimentadas, necesitar谩n viviendas y energ铆a", indic贸.

La empresa del cient铆fico, Synthetic Genomics, est谩 trabajando con la multinacional petrolera Exxon para crear unas algas que sean capaces de producir en menos de diez a帽os "miles de millones de litros de combustible".

Pero la cuesti贸n para Venter es si ese biocombustible ser谩 competitivo en su precio con el petr贸leo.

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