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Al agotarse vacuna contra gripe H1N1, EEUU cuestiona pol铆ticas de prevenci贸n | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-11-02 15:00:58

Al agotarse vacuna contra gripe H1N1, EEUU cuestiona pol铆ticas de prevenci贸n

Madres con beb茅s y mujeres embarazadas en Estados Unidos est谩n siendo alejadas, muy a su pesar, de los centros de vacunaci贸n contra la gripe H1N1 por carecer de las dosis necesarias para cumplir con la demanda de la vacuna.
Al agotarse vacuna contra gripe H1N1, EEUU cuestiona pol铆ticas de prevenci贸n

Pero la cosa podr铆a haber sido mucho peor. La nueva cepa de la gripe H1N1 podr铆a haber sido mucho m谩s virulenta. Incluso podr铆a haber sido gripe aviar, lo que, por la forma en que Estados Unidos est谩 produciendo vacunas contra la gripe, hubiese causado estragos en la poblaci贸n.

Meses atr谩s, cuando la vacuna contra la gripe H1N1 era s贸lo una quimera para los cient铆ficos, las autoridades sanitarias estadounidenses enviaban el mensaje a la poblaci贸n de que los ni帽os (especialmente aquellos con problemas de asma) y las mujeres embarazadas corr铆an riesgo de morir por la influenza H1N1 y deb铆an ser los primeros en ser vacunados.

Pero luego de lanzar la vacuna el mes pasado, las autoridades se dieron cuenta de un grave problema: no alcanzaba para todos.

"El Instituto Nacional de la Salud y el Centro para el Control y Prevensi贸n de Enfermedades han realizado un gran trabajo al concientizar sobre la importancia de ser vacunado", indic贸 Steven Salzberg, director del Centro de Bioinform谩tica y Biolog铆a Computacional de la Universidad de Maryland.

La mujer e hija de Salberg se encontraban entre las miles de personas que hicieron la fila para ser vacunadas contra la gripe H1N1 en Rockville, suburbio de Washington.

Pero "desistieron cuando vieron que la cola era de un kil贸metro, antes incluso de la apertura de la cl铆nica. Hab铆a muchos, cientos de personas, que llegaban a 煤ltimo momento", indic贸 el especialista a la AFP.

La semana pasada, cuando el 铆ndice de mortalidad infantil salt贸 por encima del promedio anual para ni帽os en la temporada de gripe, los centros de vacunaci贸n en el pa铆s -y entre ellos Rockville- cerraron abruptamente.

Las reservas de vacunas contra la gripe se hab铆an agotado. El viernes, Montgomery ten铆a s贸lo 250 dosis de vacunas inyectables disponibles, y s贸lo 8.800 personas -de un condado de un mill贸n de personas- hab铆a sido inoculada.

Entonces, 驴qu茅 hubiese pasado si 茅ste hubiese sido el comienzo de una "nueva ola" de la gripe que durante la pandemia global de 1918 mat贸 a millones de peronas? Porque despu茅s de todo, la cepa de la gripe que caus贸 la pandemia ese a帽o tambi茅n era H1N1, ancestro directo de la actual gripe porcina.

"Si hoy tuvi茅semos esa cepa de influenza tan contagiosa, la cosa podr铆a ser tan mala como en 1918", indic贸 Salzberg.

"Podr铆a ser incluso peor, porque ahora nos mezclamos con mayor facilidad, viajamos mucho m谩s r谩pido" que antes, dijo.

Pero David Beshai, profesor del John Hopkins Bloomberg School of Public Health, opina otra cosa. Sostuvo que los progresos en el campo de la salud y de la alimentaci贸n significan que "una r茅plica de la pandemia de 1918 no es algo probable".

"En 1918 la pandemia que mat贸 a tanta gente ocurri贸 en un mundo distinto al actual. La nutrici贸n era pobre, nuestros hospitales deficitarios; no hab铆a ni respiradores artificiales en las unidades intensivas", agreg贸 Beshai.

Los 铆ndices de mortalidad de una pandemia de gripe podr铆an incluso ser m谩s altos si se tratase de gripe aviar en lugar de gripe porcina, porque la vacuna se produce a partir del huevo de la gallina.

"Una gripe aviar podr铆a ser doblemente da帽ina porque las gallinas podr铆an estar todas muertas", indic贸 Salzberg.

La mayor parte de los productores de la vacuna contra la gripe aviar la hacen a partir de los huevos, un m茅todo calificado de antiguo para el titular del Centro de Control y Prevenci贸n de Epidemias, Thomas Frieden.

"Cuando se necesita una vacuna r谩pidamente, sencillamente no podemos hacerla, y eso es lo que qued贸 demostrado", dijo.

"Aqu铆 en Estados Unidos tuvimos 23 millones de dosis prontas a seis meses de detectarse. Si hubi茅semos hecho esas vacunas a partir de las c茅lulas, hoy tendr铆amos 200 millones de dosis disponibles", agreg贸 Frieden.

Salzberg coincidi贸 y agreg贸 que cambiar la forma en que se produce la vacuna contra la gripe en Estados Unidos resulta demasiado caro para las compa帽铆as y la decisi贸n deber铆a ser pol铆tica.

Si el gobierno no toma acciones directas ante la pr贸xima pandemia de gripe --cosa que no tiene por qu茅 ocurrir en d茅cadas-- "podr铆amos volver a hacer vacunas a partir de huevos otra vez", y volver a enfrentarnos a la escasez de la vacuna", finaliz贸 Salzberg.

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