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Al agotarse vacuna contra gripe H1N1, EEUU cuestiona políticas de prevención | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-11-02 15:00:58

Al agotarse vacuna contra gripe H1N1, EEUU cuestiona políticas de prevención

Madres con bebés y mujeres embarazadas en Estados Unidos están siendo alejadas, muy a su pesar, de los centros de vacunación contra la gripe H1N1 por carecer de las dosis necesarias para cumplir con la demanda de la vacuna.
Al agotarse vacuna contra gripe H1N1, EEUU cuestiona políticas de prevención

Pero la cosa podría haber sido mucho peor. La nueva cepa de la gripe H1N1 podría haber sido mucho más virulenta. Incluso podría haber sido gripe aviar, lo que, por la forma en que Estados Unidos está produciendo vacunas contra la gripe, hubiese causado estragos en la población.

Meses atr√°s, cuando la vacuna contra la gripe H1N1 era s√≥lo una quimera para los cient√≠ficos, las autoridades sanitarias estadounidenses enviaban el mensaje a la poblaci√≥n de que los ni√Īos (especialmente aquellos con problemas de asma) y las mujeres embarazadas corr√≠an riesgo de morir por la influenza H1N1 y deb√≠an ser los primeros en ser vacunados.

Pero luego de lanzar la vacuna el mes pasado, las autoridades se dieron cuenta de un grave problema: no alcanzaba para todos.

"El Instituto Nacional de la Salud y el Centro para el Control y Prevensión de Enfermedades han realizado un gran trabajo al concientizar sobre la importancia de ser vacunado", indicó Steven Salzberg, director del Centro de Bioinformática y Biología Computacional de la Universidad de Maryland.

La mujer e hija de Salberg se encontraban entre las miles de personas que hicieron la fila para ser vacunadas contra la gripe H1N1 en Rockville, suburbio de Washington.

Pero "desistieron cuando vieron que la cola era de un kil√≥metro, antes incluso de la apertura de la cl√≠nica. Hab√≠a muchos, cientos de personas, que llegaban a √ļltimo momento", indic√≥ el especialista a la AFP.

La semana pasada, cuando el √≠ndice de mortalidad infantil salt√≥ por encima del promedio anual para ni√Īos en la temporada de gripe, los centros de vacunaci√≥n en el pa√≠s -y entre ellos Rockville- cerraron abruptamente.

Las reservas de vacunas contra la gripe se habían agotado. El viernes, Montgomery tenía sólo 250 dosis de vacunas inyectables disponibles, y sólo 8.800 personas -de un condado de un millón de personas- había sido inoculada.

Entonces, ¬Ņqu√© hubiese pasado si √©ste hubiese sido el comienzo de una "nueva ola" de la gripe que durante la pandemia global de 1918 mat√≥ a millones de peronas? Porque despu√©s de todo, la cepa de la gripe que caus√≥ la pandemia ese a√Īo tambi√©n era H1N1, ancestro directo de la actual gripe porcina.

"Si hoy tuviésemos esa cepa de influenza tan contagiosa, la cosa podría ser tan mala como en 1918", indicó Salzberg.

"Podría ser incluso peor, porque ahora nos mezclamos con mayor facilidad, viajamos mucho más rápido" que antes, dijo.

Pero David Beshai, profesor del John Hopkins Bloomberg School of Public Health, opina otra cosa. Sostuvo que los progresos en el campo de la salud y de la alimentación significan que "una réplica de la pandemia de 1918 no es algo probable".

"En 1918 la pandemia que mató a tanta gente ocurrió en un mundo distinto al actual. La nutrición era pobre, nuestros hospitales deficitarios; no había ni respiradores artificiales en las unidades intensivas", agregó Beshai.

Los índices de mortalidad de una pandemia de gripe podrían incluso ser más altos si se tratase de gripe aviar en lugar de gripe porcina, porque la vacuna se produce a partir del huevo de la gallina.

"Una gripe aviar podr√≠a ser doblemente da√Īina porque las gallinas podr√≠an estar todas muertas", indic√≥ Salzberg.

La mayor parte de los productores de la vacuna contra la gripe aviar la hacen a partir de los huevos, un método calificado de antiguo para el titular del Centro de Control y Prevención de Epidemias, Thomas Frieden.

"Cuando se necesita una vacuna rápidamente, sencillamente no podemos hacerla, y eso es lo que quedó demostrado", dijo.

"Aquí en Estados Unidos tuvimos 23 millones de dosis prontas a seis meses de detectarse. Si hubiésemos hecho esas vacunas a partir de las células, hoy tendríamos 200 millones de dosis disponibles", agregó Frieden.

Salzberg coincidi√≥ y agreg√≥ que cambiar la forma en que se produce la vacuna contra la gripe en Estados Unidos resulta demasiado caro para las compa√Ī√≠as y la decisi√≥n deber√≠a ser pol√≠tica.

Si el gobierno no toma acciones directas ante la próxima pandemia de gripe --cosa que no tiene por qué ocurrir en décadas-- "podríamos volver a hacer vacunas a partir de huevos otra vez", y volver a enfrentarnos a la escasez de la vacuna", finalizó Salzberg.

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