Estudio revela que en 脕frica podr铆a formarse un nuevo oc茅ano | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-11-03 20:25:10

Estudio revela que en 脕frica podr铆a formarse un nuevo oc茅ano

Una profunda hondonada de m谩s de 55 kil贸metros de longitud, detectada en 2005 en el desierto de Etiop铆a podr铆a convertirse en un mill贸n de a帽os en un oc茅ano que conecte el Mar Rojo con el Golfo de Ad茅n, seg煤n un art铆culo que publica la revista Geophysical Research Letters.
Estudio revela que en 脕frica podr铆a formarse un nuevo oc茅ano

En el momento de su descubrimiento algunos ge贸logos indicaron que la rajadura era el comienzo de un nuevo oc茅ano que separar铆a a 脕frica en dos partes, pero otros consideraron esa hip贸tesis como controvertida.

Ahora cient铆ficos de varios pa铆ses confirmaron que los procesos volc谩nicos bajo la hondonada et铆ope son casi id茅nticos a los que ocurren en el fondo de los oc茅anos del mundo y que la rajadura continental probablemente sea el inicio de un nuevo mar.

El estudio, publicado en la edici贸n de noviembre de la revista, indica que la alta actividad volc谩nica a lo largo de los bordes de las placas tect贸nicas podr铆an partirse r谩pidamente en varias secciones en lugar de separarse gradualmente en secciones m谩s peque帽as.

Estos acontecimientos en gran escala presentan un serio peligro para las poblaciones que viven cerca de la hondonada, indic贸 Cindy Ebinger, profesora de ciencias ambientales y de la Tierra, en la Universidad de Rochester, y una de las autoras del estudio.

El an谩lisis fue encabezado el profesor Atalay Ayele, de la Universidad de Addis Abeba en Etiopia, e incluy贸 una escrupulosa recolecci贸n de datos s铆smicos en torno al acontecimiento de 2005 que caus贸 la hondonada que, en pocos d铆as alcanz贸 un ancho de casi seis metros.

Ayele combin贸 sus datos con los obtenidos por sus colegas Ghebrebrhan Ogubazghi, del Instituto de Tecnolog铆a de Eritrea, y Jamal Sholan, del Centro y Observatorio Sismol贸gico de Yemen.

El mapa que Ayele elabor贸 con esa informaci贸n y que registra los sitios y fechas de terremotos ocurridos en la regi贸n corresponde de manera impresionante con los an谩lisis m谩s detallados que Ebinger ha hecho en a帽os m谩s recientes.

La reconstrucci贸n de acontecimientos hecha por Ayele indica que la hondonada no ocurri贸 en una serie de peque帽os terremotos a lo largo de un per铆odo extenso, sino que se abri贸 en toda su longitud en unos pocos d铆as.

El primero en entrar en erupci贸n fue un volc谩n llamado Dabbahu en el extremo norte de la hondonada, luego el magma empuj贸 a trav茅s del 谩rea media de la hondonada y empez贸 a abrir la rajadura, como un cierre de cremallera en ambas direcciones, se帽al贸 Ebinger.

Desde 2005, Ebinger y sus colegas han instalado sism贸grafos y han medido 12 acontecimientos similares aunque mucho menos intensos.

El mapa que Ayele elabor贸 con esa informaci贸n y que registra los sitios y fechas de terremotos ocurridos en la regi贸n corresponde de manera impresionante con los an谩lisis m谩s detallados que Ebinger ha hecho en a帽os m谩s recientes.

La reconstrucci贸n de acontecimientos hecha por Ayele indica que la hondonada no ocurri贸 en una serie de peque帽os terremotos a lo largo de un per铆odo extenso, sino que se abri贸 en toda su longitud en unos pocos d铆as.

El primero en entrar en erupci贸n fue un volc谩n llamado Dabbahu en el extremo norte de la hondonada, luego el magma empuj贸 a trav茅s del 谩rea media de la hondonada y empez贸 a abrir la rajadura, como un cierre de cremallera en ambas direcciones, se帽al贸 Ebinger.

Desde 2005, Ebinger y sus colegas han instalado sism贸grafos y han medido 12 acontecimientos similares aunque mucho menos intensos.

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