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El ¬ďoro azul¬Ē tambi√©n ha sido hallado en el pa√≠s | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-11-29 05:00:00

El ¬ďoro azul¬Ē tambi√©n ha sido hallado en el pa√≠s

Un mineral que ha causado cerca de tres millones de muertes en El Congo (√Āfrica), ha comenzado a ser noticia en Colombia. Se trata del colt√°n, conocido tambi√©n como ¬ďoro azul¬Ē, o ¬ďpetr√≥leo de barro¬Ē; es una combinaci√≥n de columbio y tantalio, material fundamental en la fabricaci√≥n de aparatos tecnol√≥gicos.
El ¬ďoro azul¬Ē tambi√©n ha sido hallado en el pa√≠s

Tiene una utilidad fundamental en la construcción de aparatos electrónicos, misiles, centrales atómicas, aparatos de diagnóstico médico, trenes sin ruedas (magnéticos), airbags, computadores portátiles, fibra óptica y celulares, entre otros.

Seg√ļn los libros especializados, la enorme ventaja del colt√°n es que aguanta una alta carga el√©ctrica, por lo que es vital para los

condensadores.

Su producción es limitada. Pocos países lo producen y exportan

¬ďEn el pa√≠s hace poco se comenz√≥ a hablar del colt√°n y aunque no hay registros oficiales de yacimientos, sabemos que existe en Guain√≠a y Vichada¬Ē, dijeron voceros del Ministerio de Minas y Energ√≠a.

El principal productor de colt√°n es la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo con cerca del 80% de las reservas mundiales estimadas. Tambi√©n lo son Brasil, Tailandia y Australia.

En Colombia y Venezuela

Nuestro pa√≠s y su vecino, Venezuela, est√°n comenzando a entrar en el mundo del ¬ďoro azul¬Ē.

Recientemente, en la Rep√ļblica Bolivariana de Venezuela, se inform√≥ de un ¬ďgran yacimiento¬Ē.

¬ďAhora apareci√≥ un mineral estrat√©gico que se llama colt√°n. Hemos tomado la zona militarmente (...), se estaban llevando el colt√°n para Colombia de contrabando, explot√°ndolo de manera ilegal. Todav√≠a no sabemos la cantidad de reservas que tenemos, pero por las informaciones que llegan, es una reserva grande. Es un mineral estrat√©gico (usado) entre otras cosas para hacer los cohetes de largo alcance y para fabricar tel√©fonos celulares. Es un superconductor¬Ē, dijo a los medios de comunicaci√≥n Hugo Ch√°vez.

Al parecer, la reserva venezolana se encuentra en la frontera con nuestro país y por ello la preocupación del mandatario Chávez.

Hay tensión

Para algunos analistas consultados por Vanguardia Liberal, precisamente uno de los motivos que ha generado tensión entre los dos países podría ser el hallazgo de este elemento en límites con Colombia.

Pero en nuestro pa√≠s tambi√©n hay ¬ďoro azul¬Ē.

De acuerdo con el Ministerio de Minas, se han encontrado yacimientos en Vaup√©s, Vichada y Guain√≠a, pero, seg√ļn el ministro Hern√°n Mart√≠nez, se desconoce el potencial de los mismos.

¬ďHasta el momento ninguna empresa lo est√° extrayendo oficialmente¬Ē, agreg√≥.

La UPME ¬ĖUnidad de Planeaci√≥n Minero Energ√©tica- asegur√≥ que efectivamente, se tienen evidencias de algunas explotaciones de este material en el Departamento de Guain√≠a, ¬ďsin embargo su explotaci√≥n dista a√ļn de las cualidades necesarias para considerarlo como un proceso racional y estrat√©gico¬Ē.

Para Alirio Del Mar Fonseca, director de la entidad, a√ļn hace falta planeaci√≥n y regularizaci√≥n de su explotaci√≥n.

¬ďLas consideraciones geogr√°ficas, de infraestructura, culturales y obviamente tecnol√≥gicas, deber√°n ser√°n analizadas minuciosamente, de manera que permitan pensar en un √≥ptimo aprovechamiento de estos recursos¬Ē.

A su vez, se manifest√≥ preocupado por el tema ambiental frente a la explotaci√≥n del colt√°n. ¬ďEl gigante comarcado que existe en la actualidad relacionado con las Tecnolog√≠as de Informaci√≥n y Comunicaciones TICs, proporciona un ambiente de demanda que como se ha visto con el auge de otros minerales, puede ser fuente de grandes conflictos en las regiones¬Ē, anot√≥.


Efectos

Jos√© L√≥pez Posada, abogado especialista en Derecho del Medio Ambiente, opina igualmente que la discusi√≥n en este momento est√° centrada en las ventajas de la posible explotaci√≥n del mineral, ¬ďpero nadie se ha puesto en la tarea de observar los efectos da√Īinos y devastadores que puede ocasionar la explotaci√≥n de este mineral en el medio ambiente, pues su existencia se ha detectado principalmente en regiones protegidas o grandes zonas de bosques¬Ē.

El director del Ingeominas, Mario Ballesteros, dijo que debido a la necesidad de regular la explotación, se van a reservar varias áreas donde hay la existencia del mineral.

¬ďAdem√°s, hemos conformado un grupo de investigaci√≥n que se encargar√° de estudiar las zonas y una vez hagan perforaciones en las √°reas, se tomar√° la decisi√≥n de c√≥mo proceder¬Ē, dijo el Funcionario.

De acuerdo con Ingeominas, Colombia sería el poseedor del 5 por ciento de las reservas del mundo de Coltán.

La explotación

Una de la preocupaciones por el hallazgo del Coltán en el país y la frontera con Venezuela son las condiciones de explotación.

Debido a que es una piedra, su extracción se realiza, mayoritariamente, de forma manual.

¬ďEl material se extrae mediante procesos similares a los que serv√≠an para sacar el oro en California en 1800. Se hacen agujeros en el suelo con palas y despu√©s echan agua al lodo y se mete en zonas de lavado donde el metal se deposita en el fondo por su mayor peso¬Ē, explicaron expertos de asociaciones africanas.

El alto costo en el mercado también ha generado que se constituya en un financiador de guerra, que es uno de los temores en Colombia y Venezuela.

¬ďLos pa√≠ses centro-africanos de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo y Ruanda as√≠ como sus vecinos, sol√≠an ser la fuente de tonelajes significativos. Pero la guerra civil, saqueando los parques nacionales y exportando los minerales, diamantes y otros recursos naturales para financiar las milicias, ha obligado al Centro de Estudio Internacional del Tantalio-Niobio a hacer una llamada a sus miembros para que tengan cuidado de obtener las materias primas de fuentes legales.

El da√Īo o el peligro de provocar un da√Īo a la poblaci√≥n local, la vida animal salvaje o el medio ambiente, es inaceptable¬Ē, anota un estudio de Centro de Estudios.


El precio

El United States Geological Survey se√Īal√≥ que ha habido una ca√≠da significativa en la producci√≥n y venta de colt√°n y niobio de las minas africanas desde que hubo un dr√°stico incremento de precios en 2000, debido a la especulaci√≥n en las llamadas empresas ¬ď.com¬Ē y los grandes pedidos. El valor en el mercado internacional del mineral puede ascender a 70.000 d√≥lares la tonelada.

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