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Investigación en yuca se viene a todo vapor | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-12-06 05:00:00

Investigación en yuca se viene a todo vapor

Ese adagio popular que dice: ¬ďAlimenta m√°s un pencazo que una taja de yuca¬Ē, puede ser cosa del pasado. En yuca se ha dado un salto, que a juicio de los investigadores, es similar al radar en la aviaci√≥n, un acontecimiento hist√≥rico que permiti√≥ ver lo que no era posible detectar a simple vista.
Investigación en yuca se viene a todo vapor

Un grupo interdisciplinarios de científicos lograron la primera versión del genoma de esa planta (Manihot esculenta).

Lo interesante es que esa lectura se hizo en una variedad que fue lograda por el Centro de Internacional de Agricultura Tropical, Ciat, en Palmira, Valle del Cauca, donde reposa el banco de germoplasma de yuca m√°s valioso de la tierra ya que cuenta con m√°s de 6 mil accesiones.

De acuerdo con Hern√°n Ceballos Lascano, l√≠der del grupo de investigaci√≥n de yuca en Ciat y toda una autoridad del mundo en la materia, ese ¬ďgenoma permitir√° acelerar el ritmo de la investigaci√≥n sobre la yuca y abordar algunas de las muchas limitaciones que los cultivadores enfrentan¬Ē.

Ceballos Lascano dijo que de ahora en adelante el futuro será otro, sin tener que recurrir a una planta transgénica o adentrarse en el mundo de Organismo Genéticamente Modificados.

¬ďEsta secuenciaci√≥n permitir√° aumentar significativamente las tareas de mejoramiento convencional y molecular del cultivo. Esperamos que muchos interrogantes que permanec√≠an sin respuesta puedan ser resueltos¬Ē, agreg√≥.

Menos tiempo

Seg√ļn el investigador, literalmente con la investigaci√≥n convencional se trabajaba a ciegas, aparte de que llevaba m√°s tiempo.

Ahora, con el genoma se podrá direccionar su contenido nutricional (muy deficiente) y además  se puede volver resistente a plagas y enfermedades las cuales, por ejemplo, se llevan anualmente la mitad de la cosecha y de paso amenazan la seguridad alimentaria de una vasta zona del planeta.

Ceballos Lascano dijo que con el genoma se dar√°n saltos impresionantes.

Por ejemplo, esos rasgos que sólo aparecer en plantas maduras, ahora se identificarán en plántulas con una prueba de ADN muy económica.

Además, se van a determinar variedades específicas para la producción de almidón industrial, el cual es una fuente de biocombustibles.

¬ďLas aplicaciones m√°s importantes ser√°n aquellas que mejoren las vidas de quienes dependen de la yuca para subsistir¬Ē, enfatiz√≥.

 

M√°s r√°pido

De acuerdo con Ceballos Lascano, el genoma humano llev√≥ m√°s de 10 a√Īos y consumi√≥ millones de d√≥lares.

Hoy con tecnologías de nueva generación, los procesos genómicos son más dinámicos y menos costosos.

Por ejemplo, el de la yuca llev√≥ dos a√Īos y tuvo un valor de US$500 mil.

Se podrá desarrollar el de otras especies vegetales, en menos de 6 meses, y no llevará una inversión mayor a US$50 mil.

¬ŅLa historia?

De acuerdo con el informe técnico de Ciat, la secuencia genómica comenzó en 2003, al conformarse la Asociación Global de la Yuca (GCP-21).

Fue presidida por Claude Fauquet, director del Laboratorio Internacional para la Biología Agrícola Tropical (Iltab) en el Centro de Ciencias de las Plantas Donald Danforth (Ddpsc) en St. Louis, Missouri, y  Joe Tohme, del CIAT en Palmira.

En 2006 se unieron 12 científicos internacionales al Programa de Secuenciación Comunitaria del Instituto Unificado de Genómica del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Y cobr√≥ impulso en 2009 cuando 454 Life Sciences, una compa√Ī√≠a de Roche, y DOE JGI comprometieron recursos.

Se utilizó la plataforma de secuenciación de lectura larga de 454 Life Sciences, un método revolucionario.

 

Pulpa amarilla

Ceballos Lascano dijo que los desarrollos ser√°n casi infinitos.

Sin contar con el genoma, se han logrado variedades de alta significancia para la humanidad.

El investigador dijo que en Am√©rica Latina para que un ni√Īo obtenga sus necesidades de Vitamina A, tiene la posibilidad de comerse un huevo, un pedazo de auyama, un zapote o un mango.

¬ďPero en √Āfrica, no. Estamos trabajando una yuca de pulpa amarilla con mayor cantidad de carotenos: Llevamos casi 8 a√Īos, pero hemos triplicado su cantidad. Los carotenos en el organismo se convierten en Vitamina A, la cual es fundamental para que un infante no quede ciego¬Ē, agreg√≥.

El directivo dijo que se trabaja con almidones resistentes (mol√©culas de az√ļcar), que son de dif√≠cil absorci√≥n, lo que se constituye en una alternativa para la alimentaci√≥n de personas diab√©ticas al llegar al torrente sangu√≠neo de manera gradual.

La yuca se arranca y hay que consumirla en uno o dos días. Se tendrán materiales que duren hasta dos meses lo que amplia el espectro de comercialización.

¬ďCon los almidones industriales se llegar√° a pol√≠meros biodegradables y menos agresivos con el medio ambiente; e igual acontecer√° con variedades resistente a herbicidas, lo que permitir√° una labranza m√≠nima y no utilizaci√≥n de herbicidas¬Ē sostuvo el investigador CIAT.

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