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Internet ir铆a m谩s r谩pido si la luz viajara m谩s despacio | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-15 17:03:41

Internet ir铆a m谩s r谩pido si la luz viajara m谩s despacio

Vivimos en un mundo cada vez m谩s conectado, donde las personas tienen acceso a Internet desde sus casas, oficinas, laptops e incluso desde sus celulares, ahora que los tel茅fonos inteligentes est谩n en el mercado.
Internet ir铆a m谩s r谩pido si la luz viajara m谩s despacio

Los Proveedores de Servicios de Internet (ISPs) afrontan el reto de prestar a sus usuarios un servicio cada vez m谩s veloz, confiable y eficiente, al mismo tiempo que la demanda crece.

Es urgente, entonces, encontrar una forma de hacer m谩s sencillo el proceso de organizar la informaci贸n en las grandes terminales de Internet, para que el resto del sistema no sufra las consecuencias.

El eslab贸n m谩s d茅bil

El l铆mite de la velocidad del Internet no est谩 dado por la rapidez con que se pueda transportar la informaci贸n. Los cables de fibra 贸ptica transportan se帽ales a altas velocidades, y adem谩s son inmunes a la interferencia electromagn茅tica.

El problema est谩 en dirigir esos datos a sus variados destinos.

El tiempo que toma este tipo de procesos de 聭enrrutamiento聮 es el que est谩 poni茅ndole el freno a la velocidad del Internet, que como muchos otros sistemas, est谩 limitado por su parte m谩s lenta.

Hasta hoy, los encargados de cumplir con esta tarea han sido artefactos electr贸nicos de funcionamiento lento, que consumen grandes cantidades de energ铆a. Adem谩s del espacio que ocupan y la cantidad interminable de cables que utilizan.

Un viaje con escalas

Entonces, por un lado tenemos informaci贸n viajando grandes distancias a velocidades muy altas, y por el otro, terminales encargadas de distribuirla que funcionan con sistemas obtusos y despaciosos.

Dichos sistemas trabajan separando las frecuencias lum铆nicas en las que llega la informaci贸n hacia diferentes detectores. La luz entonces es convertida en se帽ales el茅ctricas que son guardadas, 聭enrrutadas聮, y reconvertidas en se帽ales de luz por medio de lasers.

Sobre este asunto el Doctor Chris Stevens, de la Universidad de Oxford comenta: 聯Este proceso limita la velocidad del Internet a la de los aparatos electr贸nicos. La luz en las fibras puede f谩cilmente sostener un par de terahertz, pero los dispositivos electr贸nicos no funcionan a m谩s de unos cuantos gigahertz聰.

En otras palabras, es como si la informaci贸n viajara en avi贸n, pero hiciera escala en un aeropuerto atestado de pasajeros, en el que tuviera que caminar grandes distancias a pi茅 hasta subirse en el siguiente vuelo, hacia su destino final.

Una soluci贸n 聭lenta聮

Siempre que ten铆a af谩n, mi bisabuela dec铆a: 聯despacio que voy de prisa聰. Hac铆a alusi贸n al tiempo que se ahorra cuando se hacen la cosas bien, para no tener que repetirlas varias veces.
El problema al direccionar la informaci贸n que viaja a trav茅s de la fibra 贸ptica, es que va a una velocidad tan grande, que no se podr铆a trabajar con ella de forma eficiente. Intentarlo resultar铆a en demoras aun mayores.

Es en este punto donde los as铆 llamados 聭metamateriales聮 (elementos artificiales con propiedades electromagn茅ticas especiales) ser铆an de gran ayuda al Internet y las telecomunicaciones, pues podr铆an ser dise帽ados para disminuir la velocidad de la luz.

Este efecto se usar铆a para almacenar se帽ales lum铆nicas, con diferentes retrasos para diferentes frecuencias, en lo que podr铆a llamarse una 聭red completamente 贸ptica聮.

Los metamateriales servir铆an adem谩s para hacer el proceso de separaci贸n de frecuencias, funcionando de forma similar a un prisma, que divide la luz en los colores del espectro (formando un arco-iris).

聯Con los metamateriales podr铆a hacerse algo as铆 como un chip 煤nico que se encargue del proceso de enrrutamiento聰, dice el Doctor Chris Stevens. 聯Con todas las capacidades de uno de esos grandes sistemas de filtrado, pero del tama帽o de una u帽a聰.

Un paso m谩s cerca de la invisibilidad

Durante a帽os se ha comprobado c贸mo, en teor铆a, es posible dise帽ar un mecanismo que oriente la luz para que pase por su lado sin desordenarla, de forma similar al agua que rodea una piedra en un r铆o.

Una de las aplicaciones de este tipo de dispositivos ser铆an los as铆 llamados 聭chalecos de invisibilidad聮, esas prendas de ropa que hacen invisibles a quienes las usan en el cine y la televisi贸n.

Los metamateriales, que juegan con las ondas electromagn茅ticas (y la luz es una de estas ondas), han despertado un gran inter茅s al perfilarse como posibles soluciones al problema de dirigir la luz para que pase 聭rodeando聮 a los objetos, haci茅ndolos invisibles.

A principios de este mes, un equipo de cient铆ficos en Estados Unidos liderado por Xiang Zhang mostr贸 un material capaz de crear este efecto con ondas de longitudes mucho m谩s cercanas a aquellas dentro del rango visible.

Experimentos anteriores hab铆an mostrado resultados positivos, pero para ellos se usaban ondas con frecuencias muy lejanas a las detectadas por el ojo humano.
Se trata de los primeros pasos en busca de la invisibilidad.

Mientras que aun falta resolver qu茅 materiales y qu茅 estructuras deben usarse para lograr el mismo efecto con las frecuencias visibles, los cient铆ficos tendr谩n que enfrentar el problema de llevar la tecnolog铆a a un nivel macrosc贸pico, antes de que la primera 聭capa de invisibilidad聮, como la que tiene Harry Potter sea dise帽ada en los laboratorios.

Los metamateriales

Aunque no exista una definici贸n oficial de la palabra, este t茅rmino est谩 siendo utilizando recientemente para llamar a ciertos materiales que tienen propiedades electromagn茅ticas inusuales.

Estas propiedades las deben a su estructura, que no es natural, sino dise帽ada artificialmente a niveles nanosc贸picos.

Muchos estudios que se llevan a cabo hoy en d铆a van orientados al dise帽o de nuevos metamateriales capaces de tener un 铆ndice de refracci贸n ajustable, como 聭superlentes聮 que mejorar铆an dr谩sticamente la calidad de las im谩genes para el diagn贸stico m茅dico y dispositivos que manejar铆an las ondas usadas en los sistemas de telecomunicaciones.

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