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Internet iría más rápido si la luz viajara más despacio | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-15 17:03:41

Internet iría más rápido si la luz viajara más despacio

Vivimos en un mundo cada vez más conectado, donde las personas tienen acceso a Internet desde sus casas, oficinas, laptops e incluso desde sus celulares, ahora que los teléfonos inteligentes están en el mercado.
Internet iría más rápido si la luz viajara más despacio

Los Proveedores de Servicios de Internet (ISPs) afrontan el reto de prestar a sus usuarios un servicio cada vez m√°s veloz, confiable y eficiente, al mismo tiempo que la demanda crece.

Es urgente, entonces, encontrar una forma de hacer más sencillo el proceso de organizar la información en las grandes terminales de Internet, para que el resto del sistema no sufra las consecuencias.

El eslabón más débil

El l√≠mite de la velocidad del Internet no est√° dado por la rapidez con que se pueda transportar la informaci√≥n. Los cables de fibra √≥ptica transportan se√Īales a altas velocidades, y adem√°s son inmunes a la interferencia electromagn√©tica.

El problema est√° en dirigir esos datos a sus variados destinos.

El tiempo que toma este tipo de procesos de ¬Ďenrrutamiento¬í es el que est√° poni√©ndole el freno a la velocidad del Internet, que como muchos otros sistemas, est√° limitado por su parte m√°s lenta.

Hasta hoy, los encargados de cumplir con esta tarea han sido artefactos electrónicos de funcionamiento lento, que consumen grandes cantidades de energía. Además del espacio que ocupan y la cantidad interminable de cables que utilizan.

Un viaje con escalas

Entonces, por un lado tenemos información viajando grandes distancias a velocidades muy altas, y por el otro, terminales encargadas de distribuirla que funcionan con sistemas obtusos y despaciosos.

Dichos sistemas trabajan separando las frecuencias lum√≠nicas en las que llega la informaci√≥n hacia diferentes detectores. La luz entonces es convertida en se√Īales el√©ctricas que son guardadas, ¬Ďenrrutadas¬í, y reconvertidas en se√Īales de luz por medio de lasers.

Sobre este asunto el Doctor Chris Stevens, de la Universidad de Oxford comenta: ¬ďEste proceso limita la velocidad del Internet a la de los aparatos electr√≥nicos. La luz en las fibras puede f√°cilmente sostener un par de terahertz, pero los dispositivos electr√≥nicos no funcionan a m√°s de unos cuantos gigahertz¬Ē.

En otras palabras, es como si la información viajara en avión, pero hiciera escala en un aeropuerto atestado de pasajeros, en el que tuviera que caminar grandes distancias a pié hasta subirse en el siguiente vuelo, hacia su destino final.

Una soluci√≥n ¬Ďlenta¬í

Siempre que ten√≠a af√°n, mi bisabuela dec√≠a: ¬ďdespacio que voy de prisa¬Ē. Hac√≠a alusi√≥n al tiempo que se ahorra cuando se hacen la cosas bien, para no tener que repetirlas varias veces.
El problema al direccionar la información que viaja a través de la fibra óptica, es que va a una velocidad tan grande, que no se podría trabajar con ella de forma eficiente. Intentarlo resultaría en demoras aun mayores.

Es en este punto donde los as√≠ llamados ¬Ďmetamateriales¬í (elementos artificiales con propiedades electromagn√©ticas especiales) ser√≠an de gran ayuda al Internet y las telecomunicaciones, pues podr√≠an ser dise√Īados para disminuir la velocidad de la luz.

Este efecto se usar√≠a para almacenar se√Īales lum√≠nicas, con diferentes retrasos para diferentes frecuencias, en lo que podr√≠a llamarse una ¬Ďred completamente √≥ptica¬í.

Los metamateriales servirían además para hacer el proceso de separación de frecuencias, funcionando de forma similar a un prisma, que divide la luz en los colores del espectro (formando un arco-iris).

¬ďCon los metamateriales podr√≠a hacerse algo as√≠ como un chip √ļnico que se encargue del proceso de enrrutamiento¬Ē, dice el Doctor Chris Stevens. ¬ďCon todas las capacidades de uno de esos grandes sistemas de filtrado, pero del tama√Īo de una u√Īa¬Ē.

Un paso m√°s cerca de la invisibilidad

Durante a√Īos se ha comprobado c√≥mo, en teor√≠a, es posible dise√Īar un mecanismo que oriente la luz para que pase por su lado sin desordenarla, de forma similar al agua que rodea una piedra en un r√≠o.

Una de las aplicaciones de este tipo de dispositivos ser√≠an los as√≠ llamados ¬Ďchalecos de invisibilidad¬í, esas prendas de ropa que hacen invisibles a quienes las usan en el cine y la televisi√≥n.

Los metamateriales, que juegan con las ondas electromagn√©ticas (y la luz es una de estas ondas), han despertado un gran inter√©s al perfilarse como posibles soluciones al problema de dirigir la luz para que pase ¬Ďrodeando¬í a los objetos, haci√©ndolos invisibles.

A principios de este mes, un equipo de científicos en Estados Unidos liderado por Xiang Zhang mostró un material capaz de crear este efecto con ondas de longitudes mucho más cercanas a aquellas dentro del rango visible.

Experimentos anteriores habían mostrado resultados positivos, pero para ellos se usaban ondas con frecuencias muy lejanas a las detectadas por el ojo humano.
Se trata de los primeros pasos en busca de la invisibilidad.

Mientras que aun falta resolver qu√© materiales y qu√© estructuras deben usarse para lograr el mismo efecto con las frecuencias visibles, los cient√≠ficos tendr√°n que enfrentar el problema de llevar la tecnolog√≠a a un nivel macrosc√≥pico, antes de que la primera ¬Ďcapa de invisibilidad¬í, como la que tiene Harry Potter sea dise√Īada en los laboratorios.

Los metamateriales

Aunque no exista una definición oficial de la palabra, este término está siendo utilizando recientemente para llamar a ciertos materiales que tienen propiedades electromagnéticas inusuales.

Estas propiedades las deben a su estructura, que no es natural, sino dise√Īada artificialmente a niveles nanosc√≥picos.

Muchos estudios que se llevan a cabo hoy en d√≠a van orientados al dise√Īo de nuevos metamateriales capaces de tener un √≠ndice de refracci√≥n ajustable, como ¬Ďsuperlentes¬í que mejorar√≠an dr√°sticamente la calidad de las im√°genes para el diagn√≥stico m√©dico y dispositivos que manejar√≠an las ondas usadas en los sistemas de telecomunicaciones.

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