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Telescopio espacial Kepler descubre sus cinco primeros planetas | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-01-04 22:35:06

Telescopio espacial Kepler descubre sus cinco primeros planetas

El telescopio espacial Kepler, de la NASA, descubrió sus cinco primeros exoplanetas, cuerpos similares a la Tierra que circundan estrellas de otras galaxias, informó hoy el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).
Telescopio espacial Kepler descubre sus cinco primeros planetas

Los descubrimientos del Kepler fueron confirmados por los observatorios astron√≥micos de las espa√Īolas Islas Canarias, de Hawai, California, Texas y Arizona, a√Īadi√≥ el JPL en un comunicado.

La existencia de los exoplanetas, identificados como Kepler 4b, 5b, 6b 7b y 8b, también fue anunciada durante una reunión de la Sociedad Astronómica de Estados Unidos en Washington.

"Estas observaciones nos ayudan a comprender c√≥mo se forman los sistemas planetarios y c√≥mo evolucionan a partir de los discos de gases y polvo que dan origen a las estrellas y sus planetas", se√Īal√≥ William Borucki, del Centro Ames de Investigaciones de la NASA.

"Los descubrimientos tambi√©n nos demuestran que nuestros instrumentos est√°n funcionando bien y que el Kepler lograr√° sus objetivos cient√≠ficos", a√Īadi√≥.

El telescopio espacial fue lanzado el 6 de marzo del a√Īo pasado para observar m√°s de 150.000 estrellas y los planetas que les rodean.

El comunicado del JPL indic√≥ que los exoplanetas han sido denominados "j√ļpiteres candentes" debido a su gran masa y sus temperaturas extremas. En tama√Īo son similares a Neptuno y algunos de ellos m√°s grandes que J√ļpiter.

Con √≥rbitas de 3,3 a 4,9 d√≠as, la temperatura de los exoplanetas es de entre 1.200 y 1.650 grados cent√≠grados, demasiado altas para albergar alg√ļn tipo de actividad biol√≥gica como la conocemos en la Tierra.

Seg√ļn el director de la Divisi√≥n de Astrof√≠sica de la NASA en Washington, John Morse, el descubrimiento de esos planetas hace m√°s factible la posibilidad de que en un futuro cercano se detecte la presencia de uno con las mismas caracter√≠sticas de la Tierra.

"Es s√≥lo cuesti√≥n de tiempo para que las observaciones de Kepler nos lleven a planetas m√°s peque√Īos con √≥rbitas m√°s prolongadas y que est√©n m√°s cerca del primer an√°logo terrestre", indic√≥.

Una característica crucial de un planeta similar a la Tierra será la de que tenga una temperatura que permita la existencia de agua en forma líquida sobre su superficie.

El telescopio espacial detecta la presencia de exoplanetas a través de una medición del brillo de sus estrellas.

Cuando los planetas cruzan esas estrellas bloquean su haz de luz visto desde la Tierra o desde el Kepler. El an√°lisis de esa informaci√≥n permite determinar sus tama√Īos as√≠ como sus temperaturas y los tiempos de sus √≥rbitas.

"Las observaciones de Kepler nos dirán si existen estrellas con planetas que pudieran albergar vida. También nos dirán si, definitivamente, estamos solos en esta galaxia", indicó Borucki.

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