NASA descarta que Spirit recupere su movilidad y lo prepara para hibernar | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-01-26 22:48:04

NASA descarta que Spirit recupere su movilidad y lo prepara para hibernar

La agencia espacial NASA abandonó toda esperanza de que el robot explorador "Spirit" recupere su movilidad y lo prepara para una hibernación que permita al aparato resistir el crudo invierno de Marte.
NASA descarta que Spirit recupere su movilidad y lo prepara para hibernar

"Spirit no está muerto. Sólo acaba de ingresar en una nueva etapa de su larga vida", indicó Doug McCuistion, director del Programa de Exploración en Marte de la NASA.

"Hab√≠amos dicho que los esfuerzos por liberar a ese querido robot podr√≠an fracasar. Parece que el lugar donde se encuentra ahora ser√° su √ļltimo sitio de descanso", agreg√≥.

Pero en una teleconferencia McCuistion también indicó que el inmovilizado vehículo de seis ruedas independientes afronta "la peor pesadilla de un golfista".

Spirit, dise√Īado para funcionar apenas tres meses, pero activo desde hace seis a√Īos, est√° atascado desde hace casi un a√Īo en una zona arenosa, similar a la trampa de una cancha de golf.

Y ante la imposibilidad de sacarlo de esa trampa, la NASA decidió convertirlo en una plataforma inmóvil, pero teme que al acortarse los días marcianos los paneles solares del explorador no puedan producir energía y el robot quede congelado.

En el invierno de esa zona marciana las temperaturas pueden llegar a los 300 grados centígrados bajo cero.

Para evitar esa posibilidad los ingenieros de la NASA decidieron centrar sus operaciones en lograr un leve desplazamiento para colocarlo en un ángulo que capte el máximo de rayos solares posibles, explicó Ashley Stroupe, la conductora del explorador en el proyecto.

Spirit est√° preparado te√≥ricamente para soportar las bajas temperaturas y cuenta con cajas aisladas para sus componentes electr√≥nicos, se√Īal√≥.

Pero los seis a√Īos de ciclos extremos de temperatura que ha sufrido hacen dudar a los cient√≠ficos sobre sus posibilidades de superar las adversidades de un invierno marciano que se espera especialmente duro a partir de marzo.

El optimismo, sin embargo, sigue dentro del equipo encargado de la misi√≥n que ante esta nueva fase del proyecto, prev√© nuevas campa√Īas cient√≠ficas para el "Spirit", que junto con su gemelo "Opportunity", confirm√≥ la existencia de agua en Marte poco despu√©s de su llegada al planeta en 2004.

Steve Squyres, de la Universidad Cornell en Ithaca (Nueva York), uno de los cient√≠ficos encargados de las operaciones del robot, adelant√≥ lo que podr√≠a ser el pr√≥ximo gran hallazgo del explorador: determinar si el n√ļcleo de Marte es l√≠quido o s√≥lido.

"Movilidad limitada no significa el fin abrupto de la misi√≥n, sino que nos permite una transici√≥n hacia una ciencia estacionaria", se√Īal√≥ Squyres.

Los experimentos dirigidos desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA se centrarán en analizar diminutos temblores y la rotación de Marte para conseguir datos sobre el corazón del planeta.

Spirit tambi√©n analizar√° el extra√Īo suelo en el que se encuentra atascado y en el que hay una concentraci√≥n de sulfatos m√°s alta de la hasta ahora registrada en otros lugares del planeta, y que podr√≠a perfilar una mejor fotograf√≠a de la estructura geol√≥gica de Marte.

La nueva estrategia de la NASA, no obstante, se confirmará sólo si el robot sobrevive para lo que será fundamental mantener las comunicaciones, explicó John Callas, gerente del proyecto en el Laboratorio de Propulsión del Jet en Pasadena (California).

"El robot se ir√° apagando cada d√≠a. Har√° siestas para ahorrar energ√≠a, pero esperamos que podamos al menos conseguir que nos siga escuchando porque sino, lo perderemos", se√Īal√≥.

El "Spirit" descendió en el cráter Gusev del planeta rojo el 3 de enero de 2004 y "Opportunity" se posó al otro lado de Marte, en las llanuras de Meridiani Planum, el 25 de enero.

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