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Viaje al mundo de los gigamtes | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-02-07 05:00:00

Viaje al mundo de los gigamtes

Esta semana se inaugur√≥ una exposici√≥n inusual en Bucaramanga. Por primera vez, los dinosaurios nos visitan, pero en su tama√Īo real. La muestra es un rompecabezas gigante de 1300 piezas. Vanguardia Liberal¬† habl√≥ con uno de los paleont√≥logos argentinos que particip√≥ en el descubrimiento de estos dinosaurios de la Patagonia.
Viaje al mundo de los gigamtes

Muchos pueden saber de dinosaurios, pero poder pararse frente a una mandíbula de 2 metros de largo y casi 4 metros de altura y una cola de 16 metros, no es algo que sucede todos los días.

Sin embargo, para el paleont√≥logo argentino Ra√ļl Vacca, que lleva m√°s de 25 a√Īos trabajando con dinosaurios, esta experiencia es algo habitual. Vacca, un trotamundos, acompa√Īa y supervisa el montaje de cada muestra que el Museo Paleontol√≥gico ¬ďEgidio Feruglio¬Ē,¬† presenta en el exterior.

Antes de convertirse en un especialista de exhibiciones, hac√≠a trabajo de laboratorio, preparaba moldes y r√©plicas y participaba en campa√Īas.

El d√≠a que descubrieron el dinosaurio carn√≠voro m√°s grande de Suram√©rica, Vacca estaba trabajando muy cerca, en la provincia argentina de Neuqu√©n. Y aunque ya han pasado 17 a√Īos desde el hallazgo, el cient√≠fico recuerda con exactitud cuando Rub√©n Carolini, un mec√°nico de la zona aficionado a la paleontolog√≠a, les llev√≥ un diente de 15 cent√≠metros. Donde nace el r√≠o Limay, a 15 kil√≥metros de la villa El Chonc√≥n, encontraron casi completos los restos √≥seos del que luego llamar√≠an Giganotosaurus carolini, en honor al mec√°nico y que significa ¬ďdinosaurio gigante del sur¬Ē.

¬ďEste dinosaurio, que se puede ver en la muestra en tama√Īo real, es a√ļn mayor que el conocid√≠simo tyrannosaurus rex que habit√≥ lo que hoy es Norteam√©rica. Fue un evento fant√°stico. Carolini todav√≠a sigue buscando f√≥siles en el norte de argentina¬Ē, cuenta Vacca.

La Patagonia es √ļnica

El área patagónica es reconocida en todo el mundo por la variedad y la extensión de sus yacimientos paleontológicos y es comparada con regiones como el desierto de Gobi en China o Alberta en Canadá, consideradas ?minas de fósiles’.

¬ďLos f√≥siles en la Patagonia tienen la caracter√≠stica de que est√°n casi a flor de tierra, por lo que no hay que hacer excavaciones para encontrarlos. Y por otro lado, cuando se encuentra un f√≥sil es encontrarse casi con el 80 por ciento de su esqueleto¬Ē, explica Vacca.

Fue en los a√Īos 80 cuando se dieron la mayor√≠a de estos hallazgos en la Patagonia, que corresponden a especies que vivieron entre la era Jur√°sica y Cret√°cica, hace ya 145 millones de a√Īos. En aquella √©poca los continentes hab√≠an empezado a separarse y el mundo era m√°s c√°lido. No hab√≠a hielo en los polos y los grandes mares eran poco profundos. Numerosos animales poblaban la tierra pero los mayores eran los dinosaurios.

Quiz√° lo m√°s interesante de los 12 ejemplares que se pueden ver en Neomundo, es saber que los dinosaurios de la Patagonia son √ļnicos porque no tienen parentesco con los que vivieron en Am√©rica del Norte.

¬ďCon los hallazgos uno va armando un gran rompecabezas y puede ir componiendo c√≥mo era el paleoambiente de las diferentes √©pocas. Los de la Patagonia vivieron en una provincia llamada Gondwana, al sur del planeta, que luego se separ√≥ de Laurasia, al norte, donde vivi√≥ el famoso tyrannosaurus rex. Gondwana se dividi√≥ en Am√©rica del Sur, √Āfrica, Australia, Ant√°rtica y el subcontinente indio, conocido durante siglos como el Indost√°n¬Ē, explica el paleont√≥logo.

Grandes y antiguos

En el norte de la Patagonia aparecieron los dinosaurios m√°s antiguos del planeta, que vivieron en la era tri√°sica, hace 251 millones de a√Īos. Vacca cuenta que estos dinosaurios se encontraron todos juntos, para la misma √©poca y que el padre de los dinosaurios fue Jos√© Bonaparte, que durante mucho tiempo se desempe√Ī√≥ como director del Museo Ciencias Naturales de Buenos Aires. ¬ďEn esa √©poca todos los paleont√≥logos trabaj√°bamos en Buenos Aires, y los que trabaj√°bamos con dinosaurios lo hac√≠amos en este centro. Bonaparte fue el descubridor de todos los dinosaurios que est√°n en la muestra y a√ļn vive¬Ē.

Este hombre es considerado en el mundo como el ¬ďmaestro de la era mesozoica¬Ē, ya que sus descubrimientos de f√≥siles han modificado profundamente los conocimientos sobre la historia de los dinosaurios y Vacca tuvo la suerte de trabajar a su lado durante muchos a√Īos.

En su compa√Ī√≠a hallaron al Argentinosaurus ¬Ėque no est√° representado en la muestra de Neomundo¬Ė, el dinosaurio herb√≠voro m√°s grande del planeta: tiene 35 metros de largo. Hoy est√° exhibido en Alemania, con piezas originales.

Otro de los dinosaurios emblem√°ticos es el carnotauros, un extra√Īo dinosaurio carn√≠voro que tiene cuernos en la frente y es el √ļnico con estas caracter√≠sticas que se conoce en Suram√©rica. ¬ďSe encontr√≥ en la provincia de Chubut y casi en un 90 por ciento, con tanta suerte que adem√°s se encontr√≥ la impronta de la piel del dinosaurio en la roca, por eso se sabe que su cuerpo presentaba una superficie rugosa, que sugiere una piel √°spera y gruesa¬Ē, cuenta Vacca.

Los bumangueses encontrar√°n en esta muestra desde el primer dinosaurio de la era tri√°sica, que vivi√≥ hace 230 millones de a√Īos en un escenario muy diferente al actual.

¬ďEste es un recorrido geol√≥gico donde s√≥lo exhibimos dinosaurios continentales. Queremos que la gente sepa que as√≠ como hab√≠a tyrannosaurus rex en Am√©rica del Norte, hab√≠a tambi√©n grandes carn√≠voros en Am√©rica del Sur. Es un viaje dif√≠cil al pasado, pero se acerca a su tama√Īo real¬Ē.

LOS +

El más antiguo… el Eoraptor, un ágil predador de piernas largas y probablemente carnívoro. Se descubrió en 1991 en la Provincia de San Juan, Argentina.

Los más grandes… el Titanosaurus, considerado el responsable de la postura de miles de huevos en la Patagonia, y el Epachtosaurus, que se encontró en 1983 casi completo en la Provincia de Chubut. Su nombre significa ?reptil pesado’.

El m√°s extra√Īo¬Ö el Amargasaurus, por sus largas espinas de m√°s de 80 cm en el cuello y la espalda. Era herb√≠voro y tiene 130 millones de a√Īos. Fue encontrado en 1984 en la Provincia de Neuqu√©n, Argentina.

El mayor predador… el Gigantosaurus, que medía más de 14 metros de largo y su peso se calcula entre las 8 y 10 toneladas.

El m√°s peque√Īo¬Ö el Gasparinisauro, que med√≠a menos de un metro. Convivi√≥ con los gigantes. Se descubri√≥ en 1988 y tiene 90 millones de a√Īos.

U
NA IDEA CON HISTORIA

El argentino Claudio Nathan fue quien se ide√≥ esta muestra itinerante, pero su relaci√≥n con los dinosaurios s√≥lo comenz√≥ hace 10 a√Īos, cuando Argentina vivi√≥ una gran crisis econ√≥mica y financiera. Antes, no sab√≠a m√°s que lo que en 1993 mostr√≥ Steven Spielberg en su famosa cinta Jurassic Park.

Claudio se considera el pap√° de estos dinosaurios de la Patagonia. Y no porque los haya descubierto, sino porque gracias a la idea de sacarlos de ?su casa¬í, los ha puesto al alcance de muchos, primero en centros comerciales de pa√≠ses europeos y desde hace a√Īo y medio en Colombia.

Estudi√≥ mercadeo y esta idea se le ocurri√≥ cuando trabajaba con centros comerciales. Este hombre de negocios ya hab√≠a trabajado para el Museo Paleontol√≥gico ¬ďEgidio Feruglio¬Ē, MEF, ubicado en la ciudad de Trelew, una zona inh√≥spita de la Patagonia, pero nunca con ejemplares de dinosaurios.

La muestra de r√©plicas exactas de los dinosaurios que se han encontrado en la Patagonia arranc√≥ hace 5 a√Īos y no ha parado de girar por el mundo. Espa√Īa, Portugal, Austria, Alemania, Rep√ļblica Checa y Eslovaquia, han visto a estos gigantes. A Bogot√° llegaron para apoyar el lanzamiento de una pel√≠cula de dinosaurios en 3D en 2008 y el √©xito ha sido tal que ya han estado en las principales ciudades.

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