Un inventor de 17 a√Īos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-02-07 05:00:00

Un inventor de 17 a√Īos

Rafael Esteban Fl√≥rez Ram√≠rez puede considerarse un ni√Īo genio. Est√° justo en la mitad de su carrera profesional y desde los 15 a√Īos hace parte de un selecto grupo de j√≥venes que se forman como cient√≠ficos. Quiere ser inventor. Estudia ingenier√≠a biom√©dica y es pupilo de Ra√ļl Cuero, cient√≠fico colombiano que ha patentado m√°s de 12 inventos de impacto mundial.
Un inventor de 17 a√Īos

En una casa muy cerca al parque de Los Ni√Īos, donde funciona una f√°brica de ropa, Rafael Esteban y su hermana Diana Luc√≠a viven en una habitaci√≥n arrendada.
Hace pocos d√≠as que ella se mud√≥ a Bucaramanga. No s√≥lo es prim√≠para en la universidad, tambi√©n es la primera vez que se aleja de su mam√°, un asunto que Rafael, luego de dos a√Īos, maneja con habilidad.

Sin embargo, Rafael es tan solo un joven de 17 a√Īos que sali√≥ a los 14 de su natal California, un peque√Īo municipio minero a tres horas de Bucaramanga, cuando se gradu√≥ con honores y fue nombrado el mejor de su promoci√≥n en el Colegio Integrado San Antonio. Tambi√©n fue el alumno m√°s joven en terminar el bachillerato en toda la historia del colegio, por eso, sus familiares, amigos y profesores, lo consideran un genio.

Diana Luc√≠a tiene 15 a√Īos, es ¬Ďantonina¬í y como sucedi√≥ con su hermano, fue promovida por sus habilidades acad√©micas. Esa es la raz√≥n por la que estos j√≥venes entraron tan temprano a la universidad.

¬ď¬ĎRafa¬í es t√≠mido¬Ē, dice su padrino Carlos Arturo Prince, quien hasta el a√Īo pasado fue el rector del √ļnico colegio que existe en California. ¬ďPero tambi√©n es muy pregunt√≥n¬Ē. Y eso es lo m√°s interesante. Lo que sucede es que las preguntas que hace Rafael no las har√≠a, com√ļnmente, un joven de su edad y resultan tan novedosas que han sorprendido a personalidades tan destacadas como el cient√≠fico colombiano Ra√ļl Cuero, que demostr√≥, por ejemplo, que el suelo de Marte puede eliminar metales toxicoqu√≠micos a trav√©s de un mecanismo de simulaci√≥n. Algo √ļnico en el mundo que ha sido elogiado por la Nasa.

Si. Todos coinciden en que Rafael es un genio. La ciencia es su pasi√≥n y su sue√Īo es ser cient√≠fico, algo que para nada parece un arrebato de adolescente. Al contrario, Rafael hace parte de un selecto grupo de j√≥venes que en Bucaramanga se est√°n formando para ser cient√≠ficos. Pero el merito m√°s grande es que lo escogi√≥ Ra√ļl Cuero, que en este caso vendr√≠a a ser como Maradona para los amantes del f√ļtbol.

Rafael y su hermana estudian ingenier√≠a biom√©dica, una carrera poco com√ļn que se ajusta a unas habilidades que escasos j√≥venes identificar√≠an a los 14 a√Īos, aunque Rafael, con modestia, dice que en el colegio ¬ďse iba m√°s por lo art√≠stico¬Ē.

Mar√≠a Teresa, la ma-m√° de estos j√≥venes, ha hecho de ?tripas coraz√≥n¬í para apoyarlos. Esta mujer de 37 a√Īos es la escribiente del juzgado promiscuo de California y desde la distancia intenta que no le falte nada a sus hijos. Primero confi√≥ en Rafael y no se arrepiente. Es que cualquiera pensar√≠a que ¬ĎRafa¬í, como lo llaman los que m√°s lo quieren, es efectivamente, un ni√Īo genio. √Čl sonr√≠e. Dice que no le gusta decir que ha sido el mejor, pero s√≠, que siempre le ha gustado estudiar.

Mar√≠a Teresa cuenta que Rafael empez√≥ a sobresalir desde el preescolar. Siempre ocupaba los primeros puestos. ¬ďIncluso me toc√≥ comprarle un computador cuando estaba en primaria¬Ē. Y apenas entr√≥ a octavo grado lo promovieron a noveno. Las razones no sorprendieron a Mar√≠a Teresa.¬† ¬ďRafael preguntaba demasiado y siempre iba m√°s delante de sus compa√Īeros¬Ē, dice. Para ella, todo el √©xito de Rafael se debe a la lectura, una pasi√≥n que cultiv√≥ desde peque√Īo motivado por el juez de su pueblo, que le prestaba los libros, y por una profesora que viv√≠a en su casa.

La clave es ser creativo

Sentado en el parque de Los Ni√Īos, el cuerpo menudo de Rafael esconde a un inventor. Habla claro y no duda cuando responde. Dice que decidi√≥ estudiar ingenier√≠a biom√©dica en la universidad Manuela Beltr√°n, porque le daba la posibilidad de desenvolverme en diferentes √°reas a la vez.

Tiene claro que para ser cient√≠fico debe dedicarse a la investigaci√≥n y no quiere hacerlo solamente desde la biolog√≠a. ¬ďEn el colegio siempre pensaba en la parte biol√≥gica del cuerpo y me interesaba desarrollar tejidos con c√©lulas, pero sab√≠a que eran cosas no muy f√°ciles de realizar¬Ē, dice.

Cuando Mar√≠a Teresa lo o√≠a hablar de estos temas, confiesa que no le entend√≠a mucho. ¬ď√Čl siempre me dec√≠a que quer√≠a ir a la Nasa¬Ē. As√≠ que cuando Rafael insisti√≥ con la ingenier√≠a biom√©dica, ella asoci√≥ una cosa con la otra y no dud√≥ en planear el viaje a Bucaramanga.

Encuentro con un ídolo

En la vida de Rafael todo ha sucedido muy r√°pido. En el primer semestre de su carrera se enter√≥ de la existencia de Ra√ļl Cuero y sus Parques de la Creatividad, una iniciativa seleccionada por la OEA como modelo de desarrollo para pa√≠ses emergentes.

Bucaramanga es la segunda ciudad que escoge Cuero en Colombia para formar cient√≠ficos. Tiene Parques en Israel, Estados Unidos, Ghana, M√©xico, Rep√ļblica Dominicana y tambi√©n en Manizales. As√≠ que luego de un proceso de selecci√≥n donde se presentaron 85 estudiantes de colegios y universidades que quer√≠an innovar y crear, Rafael termin√≥ adentro y de nuevo fue el universitario m√°s joven del grupo. ¬ďAh√≠ me enter√© de la cantidad de patentes que tiene el Doctor Cuero, 14 en total¬Ē.

R√°pidamente, Cuero se convirti√≥ en el √≠dolo de Rafael, pero no solo por sus conocimientos. ¬ďCuero es un modelo a seguir porque combina sabidur√≠a y humildad. Tiene una vida llena de experiencia, de creatividad y de innovaci√≥n¬Ē. Y fue con √©l, un vallecaucano que ha recorrido el mundo entero con sus inventos, que Rafael se enfrent√≥ a la prueba de fuego.

Primero tuvo que escribir un ensayo sobre la creatividad, que este joven define como una habilidad que necesita de otras habilidades. ¬ďEs la que te permite ver m√°s all√° de las cosas obvias y la que te impulsa a crear proyectos poco comunes, pero que tambi√©n van enfocados hacia el crecimiento econ√≥mico¬Ē.

La siguiente prueba fue idear un proyecto creativo que fuera innovador. Rafael pens√≥ en la ingenier√≠a de tejidos. ¬ďHoy est√°n haciendo estudios para generar √≥rganos completos con c√©lulas madres, pero s√≥lo han podido generar una de las capas de estos √≥rganos, por eso yo pens√© que si en todo el cuerpo existen diferentes tipos de c√©lulas, es posible que si se ponen a crecer a la vez en un dispositivo, se pueda reconstruir un organismo completo¬Ē.

En la entrevista personal que tuvo con Cuero, no hablaron mucho de su idea, pero s√≠ de sus lecturas. ¬ďEstaba nervioso. Le habl√© de los libros que hab√≠a le√≠do en el colegio, sobretodo de La Divina Comedia porque pienso que Dante logra hacer sentir al lector dentro de la obra. Eso, para m√≠, en la √©poca de la Ilustraci√≥n, fue algo innovador¬Ē.

Luego hablaron de filosof√≠a y Rafael, esta vez, eligi√≥ a Plat√≥n y El Mito de la Caverna. ¬ďLo hice porque me llama la atenci√≥n esa capacidad que tiene el hombre para sorprenderse ante las cosas de la vida. Los ni√Īos tienen esa capacidad, pero con el tiempo la pierden. Conservarla hace parte de la innovaci√≥n¬Ē, dice.

EN POCAS PALABRAS

Un escritor: Dante Alighieri

Un deporte: Baloncesto

Horas diarias en Internet: 3 horas

Horas semanales en el laboratorio: 15 horas

Un lugar para conocer: Grecia

Un invento de la antig√ľedad: La filosof√≠a.

Un invento de la modernidad: La ingeniería de tejidos.

Su mayor cualidad: Interés por el conocimiento.

Su mayor habilidad: Capacidad de asombro.

Lo mejor del colegio: La diversi√≥n, mis compa√Īeros, los profesores.

Lo mejor de ser joven: La plasticidad neuronal.

California: Monumental por sus paisajes y biodiversidad.

Colombia: Entorno natural para la creatividad.

En 10 a√Īos, d√≥nde estar√°: En un centro de investigaci√≥n mejorando mis habilidades creativas y buscando armon√≠a en mi vida.

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