La NASA volver√° a intentar ma√Īana el lanzamiento del Endeavour | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-02-07 15:20:31

La NASA volver√° a intentar ma√Īana el lanzamiento del Endeavour

El lanzamiento del transbordador espacial estadounidense Endeavour, previsto inicialmente para hoy, quedó aplazado para este lunes a las 9.14 GMT debido a la nubosidad en la zona de despegue.
La NASA volver√° a intentar ma√Īana el lanzamiento del Endeavour

El equipo de gestión de la misión se reunirá hoy a las 23.15 GMT para dar luz verde a la operación para llenar de combustible el tanque externo de la nave, una actividad que de recibir el visto bueno comenzará a las 23.45 GMT.

Inicialmente la partida desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Ca√Īaveral estaba prevista para las 9.39 GMT de hoy, pero a √ļltima hora, y cuando incluso la tripulaci√≥n ya se encontraba en sus asientos, una capa nubosa procedente del norte hizo que los t√©cnicos de la NASA optaran por aplazar el lanzamiento casi 24 horas.

El director del lanzamiento, Mike Leinbach, afirmó que "intentamos con todas nuestras ganas resolver el problema del tiempo atmosférico. Simplemente, era demasiado cambiante". "No nos sentíamos cómodos con el lanzamiento del transbordador", explicó a los astronautas.

Por su parte, el comandante de la nave, el estadounidense de origen colombiano George Zamka, replic√≥ que "a veces se tienen que tomar estas decisiones. Lo entendemos y volveremos a intentarlo de nuevo ma√Īana".

El Endeavour deberá permanecer dos días en órbita terrestre antes de dirigirse hacia su acoplamiento con la Estación Espacial Internacional (EEI), complejo que gira en una órbita a casi 400 kilómetros sobre la superficie terrestre.

El transbordador despegar√° desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en la Florida.

El objetivo principal de la misi√≥n, adem√°s del reavituallamiento y servicio que se han hecho rutinarios, es la instalaci√≥n del m√≥dulo Tranquility, que ampliar√° el espacio de trabajo de los astronautas y de una c√ļpula de seis amplios ventanales que les permitir√° una vista panor√°mica de la Tierra y del cielo sin distorsiones atmosf√©ricas.

El m√≥dulo Tranquility, construido por Italia, y la c√ļpula son una contribuci√≥n de la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyos miembros forman parte del consorcio internacional que integran 16 pa√≠ses para la construcci√≥n de la EEI.

La construcci√≥n de la EEI, a un costo de 100.000 millones de d√≥lares, deber√° quedar concluida en un 90 por ciento una vez que se produzca la retirada de los transbordadores tras sus √ļltimas cinco misiones de este a√Īo.

Para la instalación del Tranquility serán necesarias tres caminatas espaciales de 6 horas y media cada una.

En esta ocasión, la tripulación del Endeavour operará bajo el mando de Zamka, quien tendrá como piloto a Terry Virts, para quien ésta será su primera experiencia espacial.

Los otros tripulantes son los especialistas Nicholas Patrick, Robert Behnken, Stephen Robinson y Kathryn Hire.

El mayor espacio de trabajo que dar√° el m√≥dulo Tranquility a los ocupantes de la estaci√≥n tambi√©n permitir√° instalar y mejorar los sistemas de control ambiental del complejo, seg√ļn inform√≥ la NASA.

Entre esos sistemas se incluyen los de la revitalización del aire, la generación de oxígeno y el reciclaje de agua.

Una vez instalado el módulo, se trasladarán hasta allí un compartimiento de eliminación de desechos y una correa sin fin, que los astronautas utilizan para mantener su estado físico.

De esta forma, Tranquility se unirá a los otros módulos que están en pleno funcionamiento en la Estación Espacial Internacional, entre ellos el laboratorio científico Destiny, el compartimiento Quest y los módulos Unity y Harmony.

La misi√≥n STS-130 comienza despu√©s de que el Gobierno estadounidense haya decidido cancelar el programa Constellation de la NASA para llevar de nuevo al hombre a la Luna en 2020 y que inclu√≠a el dise√Īo de un nuevo veh√≠culo que sustituyera a los veteranos transbordadores espaciales, a punto de cumplir los 30 a√Īos.

El presupuesto que la Administraci√≥n del presidente Barack Obama ha presentado al Congreso prev√© en cambio que la NASA se centre en la b√ļsqueda de alternativas comerciales para el transporte de los astronautas a la EEI.

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