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El polvo del desierto afecta el clima y ser√≠a √ļtil contra el calentamiento | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-02-20 13:45:25

El polvo del desierto afecta el clima y ser√≠a √ļtil contra el calentamiento

Las toneladas de polvo de los desiertos transportadas por el viento a miles de kil√≥metros alrededor de la Tierra influyen en el clima y tambi√©n act√ļan contra el calentamiento global al bloquear los rayos solares, seg√ļn un estudio presentado en Estados Unidos.
El polvo del desierto afecta el clima y ser√≠a √ļtil contra el calentamiento

"Las part√≠culas del suelo del desierto pueden ser llevadas a miles de kil√≥metros en la atm√≥sfera y durante esos per√≠odos interact√ļan qu√≠micamente con las nubes y las radiaciones, modificando as√≠ el clima", dijo la climat√≥loga Nathalie Mahowald el viernes en la conferencia anual de la Asociaci√≥n estadounidese para el avance de la ciencia, AAAS.

"Hemos integrado el polvo en los diferentes modelos climáticos para tratar de cuantificar el impacto (...) y de eso resulta que la variabilidad de esas partículas es muy importante para predecir el cambio climático y (...) comprender lo que sucedió en períodos anteriores y predecir mejor el futuro", explicó la experta de la Universidad de Cornell (Nueva York) en la reunión de la AAAS que se celebra del 18 al 22 de febrero en San Diego (California, oeste).

Seg√ļn el ge√≥logo Daniel Muhs, de la oficina estadounidense de estudios geol√≥gicos, "las √©pocas terrestres donde hubo m√°s polvo transportado en la atm√≥sfera correspondi√≥ a los per√≠odos glaciares". Hoy "vivimos en un momento en que hay menos polvo", agreg√≥.

Para Muhs, las variaciones en la masa de las partículas transportadas por el viento "son de gran importancia para el ciclo de CO2" y las radiaciones solares en el planeta.

La memoria geológica permite probar los modelos climáticos usados para predecir las futuras condiciones climáticas, explicó.

La relaci√≥n entre el polvo y el clima fue especialmente documentada en las √ļltimas d√©cadas por Joseph Prospero, un profesor jubilado de qu√≠mica atmosf√©rica y marina de la Universidad de Miami.

"Los primeros 30 a√Īos de mediciones de polvo atmosf√©rico muestran una fuerte relaci√≥n entre los aerosoles transportados a trav√©s del Oc√©ano Atl√°ntico desde Africa y la cantidad de precipitaciones en el S√°hel y la regi√≥n de Sud√°n", dijo el experto.

Su estudio mostr√≥ que la cantidad de polvo del Sahara aument√≥ considerablemente hacia finales de los a√Īos 1960 y al comienzo de los a√Īos 1970, al mismo tiempo que ocurri√≥ una importante sequ√≠a en el norte de Africa.

Algunos de los per√≠odos m√°s intensos de este transporte de polvo tambi√©n correspondieron a la alta intensidad de la corriente marina de El Ni√Īo, que puede afectar la fuerza de los vientos y la variabilidad de las lluvias, observ√≥ Prospero.

Sin embargo, se√Īal√≥ que se deben realizar m√°s investigaciones para "comprender mejor la mec√°nica de las relaciones entre el clima, las precipitaciones y el transporte de polvo por el viento".

El polvo tambi√©n desempe√Īa un papel crucial en la fertilizaci√≥n y el control de la vegetaci√≥n, dijo por su parte Olivier Chadwick, profesor de geograf√≠a y ciencias ambientales en la Universidad de California.

"Algunos efectos de este desplazamiento de polvo del desierto que cae en otras partes del planeta son muy positivos, porque estas partículas también transportan nutrientes que se depositan, por ejemplo, en la cuenca del Amazonas y fertilizan la selva tropical", indicó.

Daniel Muhs precisó que aproximadamente 10% de la superficie de la Tierra está cubierta de loess, un sedimiento transportado por el viento que forma los suelos más fértiles del mundo.

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