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El polvo del desierto afecta el clima y ser铆a 煤til contra el calentamiento | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-02-20 13:45:25

El polvo del desierto afecta el clima y ser铆a 煤til contra el calentamiento

Las toneladas de polvo de los desiertos transportadas por el viento a miles de kil贸metros alrededor de la Tierra influyen en el clima y tambi茅n act煤an contra el calentamiento global al bloquear los rayos solares, seg煤n un estudio presentado en Estados Unidos.
El polvo del desierto afecta el clima y ser铆a 煤til contra el calentamiento

"Las part铆culas del suelo del desierto pueden ser llevadas a miles de kil贸metros en la atm贸sfera y durante esos per铆odos interact煤an qu铆micamente con las nubes y las radiaciones, modificando as铆 el clima", dijo la climat贸loga Nathalie Mahowald el viernes en la conferencia anual de la Asociaci贸n estadounidese para el avance de la ciencia, AAAS.

"Hemos integrado el polvo en los diferentes modelos clim谩ticos para tratar de cuantificar el impacto (...) y de eso resulta que la variabilidad de esas part铆culas es muy importante para predecir el cambio clim谩tico y (...) comprender lo que sucedi贸 en per铆odos anteriores y predecir mejor el futuro", explic贸 la experta de la Universidad de Cornell (Nueva York) en la reuni贸n de la AAAS que se celebra del 18 al 22 de febrero en San Diego (California, oeste).

Seg煤n el ge贸logo Daniel Muhs, de la oficina estadounidense de estudios geol贸gicos, "las 茅pocas terrestres donde hubo m谩s polvo transportado en la atm贸sfera correspondi贸 a los per铆odos glaciares". Hoy "vivimos en un momento en que hay menos polvo", agreg贸.

Para Muhs, las variaciones en la masa de las part铆culas transportadas por el viento "son de gran importancia para el ciclo de CO2" y las radiaciones solares en el planeta.

La memoria geol贸gica permite probar los modelos clim谩ticos usados para predecir las futuras condiciones clim谩ticas, explic贸.

La relaci贸n entre el polvo y el clima fue especialmente documentada en las 煤ltimas d茅cadas por Joseph Prospero, un profesor jubilado de qu铆mica atmosf茅rica y marina de la Universidad de Miami.

"Los primeros 30 a帽os de mediciones de polvo atmosf茅rico muestran una fuerte relaci贸n entre los aerosoles transportados a trav茅s del Oc茅ano Atl谩ntico desde Africa y la cantidad de precipitaciones en el S谩hel y la regi贸n de Sud谩n", dijo el experto.

Su estudio mostr贸 que la cantidad de polvo del Sahara aument贸 considerablemente hacia finales de los a帽os 1960 y al comienzo de los a帽os 1970, al mismo tiempo que ocurri贸 una importante sequ铆a en el norte de Africa.

Algunos de los per铆odos m谩s intensos de este transporte de polvo tambi茅n correspondieron a la alta intensidad de la corriente marina de El Ni帽o, que puede afectar la fuerza de los vientos y la variabilidad de las lluvias, observ贸 Prospero.

Sin embargo, se帽al贸 que se deben realizar m谩s investigaciones para "comprender mejor la mec谩nica de las relaciones entre el clima, las precipitaciones y el transporte de polvo por el viento".

El polvo tambi茅n desempe帽a un papel crucial en la fertilizaci贸n y el control de la vegetaci贸n, dijo por su parte Olivier Chadwick, profesor de geograf铆a y ciencias ambientales en la Universidad de California.

"Algunos efectos de este desplazamiento de polvo del desierto que cae en otras partes del planeta son muy positivos, porque estas part铆culas tambi茅n transportan nutrientes que se depositan, por ejemplo, en la cuenca del Amazonas y fertilizan la selva tropical", indic贸.

Daniel Muhs precis贸 que aproximadamente 10% de la superficie de la Tierra est谩 cubierta de loess, un sedimiento transportado por el viento que forma los suelos m谩s f茅rtiles del mundo.

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