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América Latina, una región muy expuesta y vulnerable a los terremotos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-02-27 13:52:45

América Latina, una región muy expuesta y vulnerable a los terremotos

Los sismos sufridos por Chile hoy sábado y por Haití son un recordatorio de que América Latina y el Caribe se cuentan entre las regiones más expuestas a terremotos en el mundo y también las más vulnerables por sus miles de tugurios construidos alrededor de cerros y ríos.
América Latina, una región muy expuesta y vulnerable a los terremotos

El mapa sísmico no deja lugar a duda: una línea roja recorre el continente de sur a norte, bordeando sus costas pacíficas para llegar hasta el Caribe. En su devastador camino se encuentran Santiago, La Paz, Lima, Quito, Bogotá, Caracas y todos los países centroamericanos.

El temblor que mat√≥ a cerca de 70.000 personas en el norte de Per√ļ, el 31 de mayo de 1970, el del 4 de febrero de 1976 en Guatemala, causante de 25.000 muertos y 3,5 millones de damnificados. El de 1985 en Ciudad de M√©xico, que mat√≥ a 10.000 personas, o el de Hait√≠ en enero de 2010, que podr√≠a haber dejado 300.000 muertos, son ejemplos.

El continente ostenta el récord mundial del más intenso terremoto jamás registrado, de 9,5 grados en la escala de Richter, que se produjo el 22 de mayo de 1960 en la ciudad de Valdivia y causó 3.000 muertos.

El terremoto sufrido este s√°bado en Chile, de magnitud 8,8 en la escala Momento, fue el segundo m√°s potente de los √ļltimos 20 a√Īos, tras el de 9,1 grados en la escala de Richter registrado en diciembre de 2004 en las costas de Indonesia y que desencaden√≥ el tsunami que mat√≥ a 220.000 personas.

Seg√ļn el √ļltimo saldo de v√≠ctimas, el de Chile dej√≥ 78 muertos.

Nada extra√Īo desde un punto de vista geol√≥gico: en la regi√≥n varias placas tect√≥nicas oce√°nicas se introducen debajo de la corteza continental, que a su vez es atravesada por diversas fallas.

Por ejemplo, en el Pac√≠fico, "la placa oce√°nica de Nasca, se introduce hasta 700 km por debajo de la placa continental", explica Estella Minaya, directora del Centro Regional de sismolog√≠a para America del Sur. "En alg√ļn momento aumenta su velocidad, y eso genera ruptura y desplazamiento", agrega.

La zona m√°s expuesta actualmente, a√Īade la especialista, "va del sur de Per√ļ al norte de Chile", donde "se va acumulando energ√≠a hasta que eso va a estallar".

En Guatemala, las autoridades tambi√©n advierten sobre los riesgos crecientes, especialmente el director del Instituto de Sismolog√≠a, Eddy S√°nchez, quien ha dicho que regularmente despu√©s de 30 a√Īos existen grandes descargas de energ√≠a, cuyo tiempo ya venci√≥.

¬ŅQu√© hacer? En la mayor√≠a de los pa√≠ses, especialistas y funcionarios entrevistados por la AFP indican que se organizan con frecuencia simulacros de terremotos, se dispone de estaciones de monitoreo y de normas de edificaci√≥n antis√≠smica, pero no sin insuficiencias para proteger a los 586 millones de habitantes de la regi√≥n, m√°s del 75% de ellos urbanos.

"En Chile, Colombia o Per√ļ, hay reglamentaci√≥n para que las viviendas soporten ese tipo de terremotos, pero por ejemplo en Bolivia no hay control y la mayor parte de la poblaci√≥n est√° en zonas de vulnerabilidad", afirma la ingeniera Minaya.

Tambi√©n en Bogot√°, ciudad con riesgo s√≠smico intermedio donde viven millones de desplazados en edificaciones artesanales construidas en la veredas, m√°s del 80% de las viviendas no cumple con normas s√≠smicas, seg√ļn especialistas.

En Ecuador "existen construcciones irregulares en todo el país y eso es fuente de peligro", asegura Mario Ruiz, jefe de sismología del Instituto geofísico de Quito.

Lo mismo ocurre en Venezuela donde "m√°s de la mitad de la poblaci√≥n vive en viviendas humildes sin capacidad para resistir un terremoto y m√°s del 60% habita, a su vez, en zonas de riesgo s√≠smico", seg√ļn Carlos Genatios, experto en ingenier√≠a estructural y sismorresistente.

Los especialistas insisten en la necesidad de recordar reglas básicas de prevención y en la llamada "microzonificación".

Esta t√©cnica, que consiste en documentar muy localmente el riesgo s√≠smico y el tipo de suelo, permite definir con mucha m√°s eficacia la construcci√≥n adecuada, casi a nivel de barrios, y as√≠ limitar los da√Īos, precisa Estella Minaya.

Pero seg√ļn los expertos, falta a√ļn mucho camino para el "riesgo cero".

"Ning√ļn pa√≠s en el mundo est√° realmente preparado para los peligros que representa un sismo", admite el director de sismolog√≠a del Instituto geof√≠sico de Per√ļ, Hernando Tavera.

"En definitiva nadie está moderadamente preparado ante un fenómeno como estos", dice también la subdirectora del Instituto colombiano de geología y minería, María Calvache.

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