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Descubren en Portugal huellas inéditas de tres elefantes prehistóricos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-03-06 13:48:06

Descubren en Portugal huellas inéditas de tres elefantes prehistóricos

Las huellas de tres ejemplares de elefantes prehist√≥ricos, halladas en la regi√≥n portuguesa del Alentejo, posibilitar√° nuevos estudios cient√≠ficos acerca de estos mam√≠feros extinguidos en la Pen√≠nsula Ib√©rica hace m√°s de 30.000 a√Īos.
Descubren en Portugal huellas inéditas de tres elefantes prehistóricos

En las escarpadas costas de la localidad de Sines, a 180 kilómetros al sur de Lisboa, un equipo de paleontólogos del organismo Geopark Naturtejo ha descubierto valiosos fósiles del "Elephas antiquus", una especie de gran porte que transitaba por el actual litoral portugués y sobre la que ahora podrán conocerse más datos sobre sus hábitos y conductas.

"Se habían encontrado restos de esqueletos, pero no de huellas. Es el primer registro de huellas de elefante (antiquus) en Europa", aseguró a EFE el especialista luso Carlos Neto de Carvalho, coordinador del proyecto que busca fósiles en el litoral sudoeste de Portugal desde el 2002.

Sobre unas grandes láminas de piedras localizadas junto al encrespado océano Atlántico, el equipo de Carvalho halló la impresión de las marcas, dispuestas de forma paralela y en hilera.

"No es fácil descubrirlas en este tipo de rocas", comentó el paleontólogo, quien atribuyó sus singulares rasgos geológicos a la acción de los sedimentos de las dunas a través de un intenso proceso de acumulación de carbono y de sustratos de arbustos.

Con un tama√Īo de entre 38 y 45 cent√≠metros, las huellas corresponden a ejemplares hembras o machos j√≥venes -debido a la profundidad de las marcas- y fue posible encontrarlas gracias a los efectos erosivos de las olas del mar, cont√≥ Carvalho.

Seg√ļn el paleont√≥logo, el lugar de los hallazgos, actualmente entre el curso de los r√≠os Sado y Mira, fue en la prehistoria un espacio de grandes dunas caracterizado por su aridez, por lo que se deduce que era "una √°rea de paso" incluida en la ruta alimenticia de los animales.

Los "Elephas antiquus", que prefer√≠an las temperaturas c√°lidas y suaves de la Pen√≠nsula Ib√©rica, eran ligeramente mayores que los actuales elefantes -med√≠an casi cuatro metros- y se agrupaban en peque√Īas manadas de entre 5 a 15 ejemplares.

Estos paquidermos, actuales parientes de la especie asi√°tica o India, habitaron la parte occidental del continente europeo durante "un largo per√≠odo de tiempo", hasta su declive, que coincidi√≥ con el comienzo de la √ļltima edad de hielo, hace unos 115.000 a√Īos.

Las huellas han supuesto una puerta de esperanza para las aspiraciones del equipo de Geopark Naturtejo, que pretende abrir un centro de interpretación de los hallazgos que también abarcaría el estudio de otros mamíferos menores, como los zorros, de los que también se han hallado vestigios.

Construir réplicas en moldes de los recientes descubrimientos para no perder la información que contienen es el objetivo inmediato de Carvalho, ya que es consciente de "la dificultad" logística para preservar los fósiles en su forma original.

No obstante, el investigador confía en localizar nuevos vestigios que impulsen más investigaciones y que ayuden a generar un polo de atracción para el turismo de la región.

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