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Los muertos del Universal | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-03-07 05:00:00

Los muertos del Universal

La de Jes√ļs Novoa Ruiz no fue una exhumaci√≥n m√°s. El jueves en la ma√Īana, Sara, su hija menor,¬† una mujer que supera los 70 a√Īos, se mostr√≥ desconcertada ante la escena de un sepulturero rompiendo la b√≥veda donde fue enterrado su padre.
Los muertos del Universal

Nunca pens√≥ que despu√©s de tantos a√Īos, 57 con exactitud, los restos de don Jes√ļs, el ¬ďiniciador, fundador y administrador del Cementerio Universal¬Ē, seg√ļn constaba en la l√°pida que alguien se rob√≥, terminar√≠an en una bolsa pl√°stica y que para guardar sus cenizas tendr√≠a que buscar otro espacio donde, ahora s√≠, descansara en paz a estas alturas de la vida y de la muerte.

Junto a ella, que se protege la boca y la nariz con un pa√Īuelo, est√°n otras mujeres y dos hombres, todos familiares de don Jes√ļs, que esperan en silencio a que el sepulturero termine su trabajo.

En el pante√≥n de la familia hay enterradas cuatro personas m√°s. Tres hermanos y la esposa de don Jes√ļs.

Sara se aleja del sepulturero y se lamenta de lo que ve a su alrededor. Ruinas. Y resulta paradójico. En medio de tumbas ostentosas labradas en piedra y recubiertas de mármol, rejas forjadas y hasta bustos, la maleza hace rato se apoderó del legado ilustre de sus moradores. La culpa también la tienen los ladrones, que poco a poco se han ido llevando todo. Todo.

Don Jes√ļs, un reconocido comerciante de madera de la ciudad a comienzos del siglo XX, fue quien compr√≥ el terreno e inaugur√≥ el Cementerio Universal hace exactamente 100 a√Īos. Lo hizo para que all√≠ fueran enterrados todos aquellos que eran rechazados en el Cementerio Cat√≥lico por profesar otros credos o tener ideales pol√≠ticos diferentes al conservador. Don Jes√ļs era cat√≥lico, pero un cat√≥lico liberal.

Alfonso G√≥mez G√≥mez, uno de los intelectuales m√°s destacados de Santander y que hizo parte de la junta que entr√≥ a administrar el Cementerio luego de la muerte de don Jes√ļs, explica que ¬ďlo patrocinaban personas libres y de buenas costumbres para albergar a los que el sectarismo religioso de la √©poca no dejaba enterrar en el Cementerio Cat√≥lico¬Ē.

Eran personas que no se sometieron a lo dispuesto por P√≠o Nono o P√≠o IX, que¬† lider√≥ la iglesia Cat√≥lica durante 31 a√Īos (1846-1878). ¬ďFue muy sectario, estableci√≥ unos procedimientos atentatorios de todas las libertades que no favorecieron la unidad cristiana¬Ē, dice G√≥mez G√≥mez.

Ese sectarismo termin√≥ durante el papado de Juan XXIII, s√≥lo hasta la d√©cada de los 60, y ¬ďpor eso el Cementerio Universal no le neg√≥ la entrada a nadie¬Ē, dice Sara Novoa.

Alfredo Cifuentes, quien actualmente es el encargado del Cementerio, labor que ha cumplido durante los √ļltimos 36 a√Īos (mucho antes estuvo al frente su padre), dice que el sectarismo llegaba a tales extremos que en un acta de defunci√≥n que reposa en los archivos del cementerio, aparece la nota de un cura que le neg√≥ el entierro a un hombre que fue encontrado muerto ¬ďen la casa de su concubina¬Ē.

Pero además de los liberales de principios del siglo XX, masones, adventistas, presbiterianos y testigos de Jehová, el Universal también albergó a suicidas, prostitutas, soldados de la guerra de los Mil Días, artistas, gitanos, toreros, misioneros, y extranjeros.

El primer entierro se realiz√≥ en 1911 y el √ļltimo en 2005, cuando Cifuentes decidi√≥ cerrar el cementerio ante el primer aviso de la construcci√≥n del Viaducto de La Novena.

militares y líderes

El general Pedro Rodríguez llegó al Universal seguido de una procesión que bajó por toda la calle 45 hasta las puertas del cementerio. El general había muerto en 1907 pero los restos los trasladaron al cementerio en 1926.

Rodr√≠guez fue prefecto de la provincia de Soto, cuya capital era Bucaramanga, lo que vendr√≠a a ser como el comandante de las fuerzas militares de la √©poca, justo cuando sucedieron los hechos violentos que protagonizaron durante tres d√≠as los artesanos, cuya sociedad era llamada despectivamente ¬ďCulebra Pico de Oro¬Ē, en 1878.

Eran los tiempos de la candidatura de Jos√© Hilario L√≥pez a la presidencia de Colombia, cuando el liberalismo cre√≥ las llamadas Sociedades Democr√°ticas, que agrupaban a artesanos y j√≥venes inconformes que buscaban quitarle al clero y al partido conservador su poder absoluto. El general Rodr√≠guez fue nombrado directamente por el general Sol√≥n Wilches, presidente del Estado Soberano de Santander. Fue su amigo y compa√Īero de armas. Alfredo Cifuentes recuerda que siempre le tra√≠an a su tumba una corona de Siempre Vivas.

En este camposanto tambi√©n reposan los restos de Ambrosio L√≥pez, quiz√°s unos de sus m√°s ilustres moradores. Sastre de profesi√≥n, fue el abuelo de Alfonso L√≥pez Pumarejo y bisabuelo de Alfonso L√≥pez Michelsen, que en sus Memorias cuenta que fue un protegido del General Santander y precursor de las ideas sindicalistas y de los artesanos, tan famosas en el siglo XIX as√≠ como en la Constituci√≥n de 1886. Fue √©l quien don√≥ los terrenos para construir el Parque de Los Ni√Īos.

Hoy, la l√°pida de su tumba, en tierra, se ve a medias por la maleza, donde se lee en letras may√ļsculas labradas sobre piedra, solamente su nombre. La tumba est√° coronada por una particular piedra de gran tama√Īo, que seg√ļn Cifuentes fue tra√≠da a lomo de mula desde Vetas.

All√≠ tambi√©n yacen los restos de Rogelio Ayala Rojas, conocido en Santander como ¬ďEl l√≠der¬Ē, uno de los √ļltimos pol√≠ticos enterrados en el Universal. Fue liberal de izquierda y diplom√°tico, que fund√≥ junto a Horacio Serpa Uribe el Frente Izquierda Liberal Aut√©ntico, Fila. Su tumba se encuentra intacta aunque las letras de su nombre ya no est√°n. En el pante√≥n de la familia, que es subterr√°neo, se ven sobre el piso unas enormes lozas de m√°rmol gris bajo las cuales est√°n sus restos. Ayala naci√≥ en Cepit√° y muri√≥ en un accidente de tr√°nsito en el barrio Lagos.


OTROS ILUSTRES y algo m√°s

* Daniel Peralta. Fundador de la Clínica Bucaramanga, que fue inaugurada en 1949.

* Gertrude S. de Larsen. Nació en octubre de 1908 y murió en 1938, en el parto. Era esposa de un destacado misionero danés.

* Est√° uno de los hermanos Piza, gestores del acueducto de las Tres B (burro, barril y bobito), que funcion√≥ en Bucaramanga cuando el agua se sacaba de la Chorreras de Don Juan. ¬ď√Čl le llevaba el agua a do√Īa Ema Lulle de¬† Ardila, la mam√° de Carlos Ardila Lulle¬Ē, recuerda Cifuentes.

* Santa Fe Novoa fue hijo del iniciador del Cementerio y fundador de Copetr√°n.

*Adán Fernández Giraldo trabajaba en la Texas cuando murió decapitado por las hélices de un helicóptero en 1967.

* Fermín Gil fue el hombre más rico de Girón en la década del 20. Compraba la mayor parte de las cosechas de café y cacao. Murió en 1928 y su tumba es una de las más pomposas.

* L√°zaro Soto. Abuelo de Nini Johana Soto, Se√Īorita Colombia (1980) y Virreina Universal (1981).

* Nubia Ofir Ríos. Prostituta pereirana a la que muchos le atribuyen milagros. Aparentemente se suicidó. Su tumba fue la más visitada del cementerio.

* Pedro Moncotini. Arquitecto y dise√Īador del Club del Comercio, que fue construido en 1821.

* Hay una tumba con las iniciales D.P. cuya fecha de entierro es 1918. Existe la creencia de que sus restos ser√≠an a David Puyana. Sin embargo, Alfonso G√≥mez G√≥mez, lo descart√≥. ¬ďNo creo, √©l era cat√≥lico¬Ē.


TORERO, ESPIRITISTA Y GITANO

El encargado del cementerio afirma que la tumba identificada con el nombre de Antonio de Pastrana, corresponde a un torero espa√Īol que fue el primero de alternativa (una ceremonia especial que realizan los matadores), que vino a la ciudad, donde se qued√≥ a vivir. Muri√≥ en 1933, a los 93 a√Īos. ¬ďLe conoc√≠ una nieta que lo visit√≥ una √ļnica vez¬Ē, dice Cifuentes. Su tumba fue hecha en piedra y tiene forma de ata√ļd. A√ļn se conserva.

Cerca al torero est√° la tumba de Blas Hern√°ndez Ord√≥√Īez, quijote del espiritismo en Colombia y fundador del Centro Alba Luz.¬† Pero adem√°s de creer en la doctrina de los esp√≠ritus, fue tambi√©n director de Vanguardia Liberal, de la Escuela de Artes y Oficios en Santander y Secretario de Gobierno en 1930. Dej√≥ para la literatura local el libro Ciudad de Dios. Muri√≥ en 1932. All√≠ tambi√©n est√° la gran tumba que le hicieron en 1961 a Jorge Mendoza, jefe de uno de los clanes de gitanos que acampaban no s√≥lo en Gir√≥n sino en la Puerta del Sol y el barrio La Concordia. Cifuentes recuerda que el entierro fue muy pomposo y que por primera vez se realiz√≥ una ceremonia con tres curas, que s√≥lo acompa√Īaron la procesi√≥n hasta la puerta del cementerio. ¬ďSospecho que es el √ļnico muerto que puede estar enterrado con trasteo¬Ē, dice Cifuentes. Era muy visitado; incluso los deudos se sentaban sobre la tumba, cubierta, y all√≠ pasaban largas horas consumiendo alcohol.

 

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