PC, el gran desafío sanitario de los palmeros | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-03-21 05:00:00

PC, el gran desafío sanitario de los palmeros

En la zona central, donde se tienen aproximadamente 100 mil hectáreas de palma aceitera, que cobijan las siembras de Norte de Santander, Sur del Cesar, Sur de Bolívar y Santander, hay 15 mil hectáreas de palma aceite afectadas por pudrición de Cogollo, PC.
PC, el gran desafío sanitario de los palmeros

Y de esas, el 85% se encuentran en Puerto Wilches, el municipio palmero de Santander, es decir, 12.750 hect√°reas.

Esa enfermedad es el gran desafío de los palmeros del país, pues ha dado muestras  de su letalidad.

Para la muestra un racimo: En Tumaco acabó más del 70% de las 35 mil hectáreas que se tenían plantadas, de las cuales ya se han renovado 10 mil hectáreas y se tiene que hacer los mismo con otros 15 mil hectáreas.

La producción de Tumaco era de 90 mil toneladas de aceite de palma, en el 2009 solo llegó a 15 mil toneladas por efectos del PC.

Mal histórico

De acuerdo con Jens Mesa Dishington, presidente ejecutivo de la Federaci√≥n Nacional de Palmicultores, Fedepalma, ¬ďel gremio no est√° ocultando nada. La pudrici√≥n de cogollo o PC es un grave problema que comenz√≥ hace unos 20 a√Īos en el Urab√°, pas√≥ a los Llanos Orientales, sigui√≥ a Tumaco y hace dos a√Īos se tiene en las plantaciones del Magdalena Medio con alta virulencia.

¬ďEn el caso de Puerto Wilches ha atacado, principalmente a plantaciones adultas, muy cercanas a la ci√©naga de San silvestre y de grandes empresas, su costo de erradicaci√≥n y renovaci√≥n llega a los $180 mil millones¬Ē, sostuvo.

El directivo de Fedepalma dijo que ¬ďsi no hacemos nada y dejamos morir esas palmas, se perder√≠an entre 4 y 5 mil empleos. Las p√©rdidas por salarios ser√≠an $100 mil millones anuales, el costo de oportunidad por producci√≥n ser√≠a de $260 mil millones¬Ē.

¬ďDe esas 15 mil hect√°reas hay un alto porcentaje que son adultas y no se justifica su tratamiento, por lo que los empresarios deben efectuar una renovaci√≥n temprana, con variedades tolerantes (h√≠bridos). Ahora, ya sabemos cu√°l es el agente causal y las plantaciones que siguen el protocolo sanitario propuesto por Cenipalma, llegan a bajar la incidencia a niveles insignificantes; sin embargo, no es una tarea f√°cil¬Ē, agreg√≥.

Enfermedad de todos

Seg√ļn el directivo, la enfermedad es causada por un ¬ďseudohongo que se llama Phytohphthora sp., pero es uno de los problemas m√°s delicados que se pueden tener en agricultura, ya que afecta a otros cultivos. Eso nos ha focalizado el problema, pues ya sabemos que es lo que tenemos que combatir¬Ē.
Para Mesa Dishington, el tema más preocupante es el financiamiento para poder emprender las tareas de renovación, pues las empresas no tienen flujo de caja para iniciar.

En pocas palabras, est√°n entre la espada y el PC.

Preguntas y respuestas

Materiales resistentes

De acuerdo con Mesa Dishington hoy se tienen materiales tolerantes, los cuales pueden ser plantados en los programas de renovación por efectos del PC.

¬ŅQu√© materiales se pueden sembrar?
Hay productores que ya se√Īalan que en muchas regiones del pa√≠s √ļnicamente¬† solo se deben plantar materiales tolerantes. Esa es la conclusi√≥n de la experiencia que hemos tenido en los √ļltimos a√Īos.

Tolerante no es resistencia.

Los h√≠bridos nos dan mucha confianza. Tenemos plantaciones h√≠bridas sin un solo caso de PC, pero a√ļn no tenemos los protocolos debidamente aprobados y validados para certificar la resistencia total; lo que lleva un margen de duda, pero comercialmente permiten plantaciones totalmente sanas.

En un negocio de 30 a√Īos, erradicar no es nada f√°cil.

As√≠ es. Se nos han visto afectados productores peque√Īos, medianos y grandes; y plantaciones j√≥venes, edad intermedia y adultas.

¬ŅEs problema que se puede catalogar como grave?
Si lo es. Hoy sentimos que estamos manejando el problema, por eso a pesar de la gravedad en el sector hay p√°nico. Hemos aprendido mucho, hemos avanzado y vamos por buen camino.

¬ŅVienen erradicaciones en la zona central?
En este corredor palmero se tienen 100 mil hectáreas sembradas y a plan de renovación y erradicación entran 15 mil. Hay un programa para erradicar 5 mil anuales hasta el 2012.

¬ŅEs una enfermedad incontrolable?
En el caso del PC estamos enfrentados a un problema¬† sumamente grave, ya que ha afectado plantaciones enteras en Brasil, Surinam, Ecuador, Per√ļ, Centroam√©rica y Colombia, pero debemos registrar los avances cient√≠ficos y tecnol√≥gicos frente a esa enfermedad.

¬ŅHay folclor en las siembras de palma?
Tenemos muchos nuevos productores que incursionan en el cultivo y muchos solo piensan que sólo es sembrarla. La palma es un cultivo exigente en manejo y si no se le da, indudablemente está más expuesto a ese tipo de enfermedades, plagas y baja productividad.

¬ŅSon las gram√≠neas una amenaza?
La amenaza que representan las gramíneas sobre el cultivo de la palma es de particular atención. Las investigaciones que tenemos asocian muy fuertemente enfermedades como PC, marchites sorpresiva y marchites letal a la presencia en los cultivos con gramíneas. En el gremio tenemos toda la decisión de recomendarles a los productores eliminar las gramíneas en los cultivos.

¬ŅGanado y palma, juega?
Muchos de los nuevos productores vienen de ser ganaderos y tienen el sue√Īo de manejar palma y ganader√≠a; definitivamente es un grave error. La palma hay que tenerla como cultivo √ļnico no asociado con gram√≠neas porque de otra forma no vamos a poder superar estos problemas¬Ē.

¬ŅQu√© es?

De acuerdo con Gerardo Martínez López, investigador Ph. D. de Cenipalma, la pudrición del cogollo o PC, en primera instancia ataca los tejidos inmaduros de las flechas (hoja central) en desarrollo, deteriora la emisión y maduración de nuevas flechas.

La planta se atrasa y por ende se demorará la producción.

¬ďA medida que la enfermedad se hace m√°s severa, mayor es el n√ļmero de flechas podridas; avanza tanto hasta que el proceso de descomposici√≥n se apodera de la zona meristem√°tica, es decir, donde se inicia todo el proceso de formaci√≥n de la planta y la creaci√≥n de nuevos tejidos¬Ē, agreg√≥ el experto.

En ese estado, la palma muere biológicamente.

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