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Extranjeros vuelan sobre Bucaramanga | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-03-21 05:00:00

Extranjeros vuelan sobre Bucaramanga

Alemanes, irlandeses, suizos, ingleses, estadounidenses, australianos y hasta ciudadanos de Somalia, Grecia y Montenegro, han llegado a la ciudad atra√≠dos por un fuerte rumor que afirma que Bucaramanga es uno de los mejores sitios para volar parapente. ¬ŅPor qu√©?
Extranjeros vuelan sobre Bucaramanga

¬ďEl riesgo aqu√≠ es que te quieras quedar¬Ē, dice Richi Mantilla, un instructor de parapente que desde tierra, parado en un potrero sobre la v√≠a que de la Mesa de Ruitoque lleva a Bucaramanga, va guiando por radio a dos extranjeros que hace pocos minutos se tiraron de un punto, arriba en la monta√Īa, a s√≥lo 10 minutos de Floridablanca. ¬†

Es miércoles y ya casi se esconde el sol. El día ha estado nublado pero el viento es ideal. Richi mira una veleta que está ubicada sobre un poste, que le indica la dirección del viento.

Desde el aire, Hamal, un ingl√©s de descendencia hind√ļ, grita por radio que est√° gozando el atardecer¬Ö ¬ďver Bucaramanga desde el aire¬Ē.

En una semana es la décima vez que vuela en parapente. Y solo. Llegó a Colombia directo a Bucaramanga porque lo que le interesaba era aprender a volar en parapente. Dice que buscó en Internet, leyó los testimonios que aparecen en varias páginas de voladeros en el mundo, allí encontró a Richi y no lo pensó más.

Su vuelo dura un poco m√°s que el de Jazm√≠n, una australiana con descendencia vietnamita que se enter√≥ de la existencia de Bucaramanga por boca de un ingl√©s cuando visitaba el lago Titicaca entre Per√ļ y Bolivia.

El ingl√©s hab√≠a tomado clases con Richi y ech√≥ a rodar la pelota. ¬ďDijo que el parapente aqu√≠ era muy, muy bueno y que las condiciones tambi√©n, lo mismo que los profesores¬Ē, explica Jazm√≠n en un espa√Īol enredado. Este era su segundo vuelo y cuando aterriza una sonrisa se le dibuja de oreja a oreja. Mientras recoge el parapente, con uno de sus dedos hace una se√Īal de aprobaci√≥n. Sigui√≥ al pie de la letra las instrucciones de Richi y tambi√©n las de otro instructor que est√° justo en el sitio de despegue.

Esta joven mochilera no tenía planeado venir a Colombia, pero el inglés la convenció por cuenta del parapente. Estuvo en Cartagena y voló directo a Bucaramanga para hospedarse en el hostal que Richi montó justo al lado del voladero en la Mesa de Ruitoque. Así, los turistas, si quieren, pueden levantarse con la ciudad al fondo y acostarse también con ella.

Una idea redonda

Hace nueve a√Īos que Richi Mantilla mont√≥ su empresa de parapente en Estados Unidos. Hac√≠a tours con pilotos experimentados y tambi√©n daba clases en California, Oregon, Utah y Washington. En verano volaba sobre Alaska haciendo vuelos dobles para turistas. Pero hace cuatro a√Īos regres√≥ a Bucaramanga. ¬ďYo quer√≠a volver porque sab√≠a c√≥mo era volar en Bucaramanga¬Ē.

Con todas las licencias internacionales para ser instructor, antes de venir fue a los voladeros de parapente en Estados Unidos a decirles a los aficionados que viajaran a Bucaramanga. Y la idea cuaj√≥. ¬ďLos pilotos empezaron a llegar de todas partes del mundo a volar aqu√≠ porque este es de los mejores voladeros. ¬ŅPor qu√©? Si vienes 10 d√≠as puedes volar los 10 d√≠as. El viento es constante y eso no sucede en ning√ļn otro lugar¬Ē, dice Richi.

Luego mont√≥ la escuela. As√≠ que adem√°s de pilotos experimentados empezaron a llegar los que como Jazm√≠n y Hamal, quieren aprender el arte de volar. ¬ďEmpec√© a darme cuenta de que en Bucaramanga ya exist√≠an los mochileros (personas que viajan solas con poco dinero) y recorr√≠ Colombia promocionando el vuelo en parapente en Bucaramanga¬Ē.

Eso también funcionó. Y hasta montó un hostal en Bucaramanga con capacidad para 30 mochileros que duermen en camarotes y hamacas, preparan su comida y tienen una lavadora comunal.

¬ďA esos mochileros les hago el vuelo doble pero llegan muchos a hacer el curso. La mejor publicidad son ellos mismos. La chica de Australia luego viajar√° por toda Suram√©rica y dir√° que lo mejor que ha hecho est√° en Bucaramanga¬Ē, afirma Richi.

En movimiento

El boom del parapente en la ciudad comenz√≥ hace casi dos a√Īos. Incluso, Richi tuvo que contratar instructores extranjeros y conseguirles el permiso de trabajo porque aqu√≠ muy pocos hablan ingl√©s. ¬ďEn Colombia hay muy buenos instructores, pero no hablan ingl√©s¬Ē, dice.

Era necesario. Y resulta paradójico, pero en su propia tierra, Richi habla en inglés, trabaja en inglés.

El movimiento es permanente cualquier día de la semana. Richi sube al voladero y baja al lugar donde aterrizan los extranjeros en la Mesa de Ruitoque, pegado siempre a su radio, varias veces en el día. Esta semana, por ejemplo, en el hostal había seis extranjeros hospedados, más otros dos que se quedaban en hoteles de la ciudad. Y en el hostal en Bucaramanga permanecen entre 10 y 15 mochileros más.

¬ďTengo suizos, americanos, hay dos que han venido en cuatro ocasiones, van y vuelven. Uno de ellos se cas√≥ con una colombiana que le present√© y ya tiene hijos. Hay otro que compr√≥ apartamento aqu√≠ en Bucaramanga, y varios que han comprado lotes¬Ē, cuenta el instructor. Por eso repite que ¬ďel riesgo aqu√≠ es que te quieras quedar¬Ē.

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