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Ceibas barrigonas, todo un espect√°culo multicolor | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-03-30 05:00:00

Ceibas barrigonas, todo un espect√°culo multicolor

Como evitar contagiarse de la curiosidad ante el alboroto que causaron apasionados ecologistas y amantes de la Naturaleza por las coloridas escenas que presentan en el Ca√Ī√≥n del Chicamocha las Ceibas barrigonas.
Ceibas barrigonas, todo un espect√°culo multicolor

Aunque poco se conoce su existencia, por lograr sobrevivir y adaptarse a un ambiente rocoso, √°rido y hostil como el Ca√Ī√≥n y sus alrededores, es una especie end√©mica de Santander que se encuentra en Guaca, Umpal√° y Chocoa, vereda de Gir√≥n.

Opuesto al orgullo que produce, la especie aparece en lista de las especies en peligro de extinci√≥n de la flora colombiana en la categor√≠a de VU/EN, ¬ďVulnerable¬Ē y ¬ďEn peligro¬Ē.

Es la misma Cavanillesia chicamochae, √°rbol de 4 a 6 metros, tronco fusiforme, corteza gris-negruzca, copa peque√Īa y hojas densamente agrupadas, descripci√≥n publicada en la Revista de la Academia Colombiana de Ciencias en el Volumen XXVII, por el investigador y profesor Jos√© Luis Fern√°ndez Alonso, estudioso de la especie. As√≠ mismo ha cobrado inter√©s para¬† la bi√≥loga Alicia Rojas, el profesor y emp√≠rico Orlando Mu√Īoz y muchos apasionados, uno de ellos¬† el abogado Jorge William S√°nchez, invitados hoy por Vanguardia Liberal.

Concientización

En el Ca√Ī√≥n del R√≠o Guaca el profesor Orlando Mu√Īoz realiza un trabajo con ni√Īos y j√≥venes del colegio donde labora en San Andr√©s, para proteger esta especie y concientizar a la poblaci√≥n de la importancia de su conservaci√≥n.

preguntas y respuestas

Alicia Rojas - Bióloga

Jardín Botánico Eloy Valenzuela, Cdmb

1. ¬ŅQu√© diferencia hay entre la flor y la semilla de la Cavanillesia chicamochae?

Florece en diciembre, su flor es blanca con numerosos estambres. Al entrar en periodo de floración pierde las hojas. Dos meses más o menos tarda el proceso de formación del fruto, frutos secos color café, cápsula samaroide con la parte central fusiforme y 6 alas amplias dando un contorno subesférico, en forma de aspa.

Con las lluvias los frutos se hinchan en su parte central, formando una capa mucilaginosa marrón oscura que cubre la semilla. Los frutos caen y la semilla germina, momento crítico para la especie, al convertirse en alimento apetecido por las cabras que consumen las plántulas, evitando la regeneración natural de la especie.

2. ¬ŅQu√© se est√° haciendo en Santander para conservar esta especie?

La Cdmb por medio del Jardín Botánico Eloy Valenzuela viene ejecutando la estrategia de conservación de esta especie desde el 2005, adelantando acciones de educación ambiental con la comunidad de la zona.

Tambi√©n se monitorea la fenolog√≠a de la especie, la cual florece en diciembre perdiendo todas sus hojas, ya en enero y febrero produce sus semillas. Cada a√Īo se recogen las¬† semillas y se propagan; al alcanzar un metro se reintroducen en √°reas del Ca√Ī√≥n del Chicamocha, protegidas de la presencia de cabras.

Se hace un llamado a la comunidad que habita el ca√Ī√≥n del Chicamocha y que tenga predios sin cabras en alturas entre los 400 y los 800 metros de altura, que quieran sembrar estos √°rboles para que lo hagan saber.


majestuosos √°rboles

Jorge William S√°nchez Latorre

¬ďEstos imponentes y majestuosos √°rboles santandereanos son unos verdaderos supervivientes: en las condiciones m√°s dif√≠ciles, en terreno semides√©rtico y en extremo abrupto, se aferran a la vida y emergen como verdaderas esculturas centenarias, adoptando formas caprichosas que con el transcurrir del tiempo mutan. Resulta todo un espect√°culo el proceso que viven a finales del a√Īo y a comienzos del otro. En noviembre pierden el verde follaje, en diciembre florecen semejando sus flores copos de algod√≥n, en enero emergen las semillas multicolores y con forma de mariposa, las que ya secas y del color de la tierra vuelan arrastradas por los fuertes vientos que se encajonan en los ca√Īones de los r√≠os Guaca y Chicamocha. Desafortunadamente los cabros abajo las esperan y √°vidos las devoran poniendo en serio peligro la perpetuaci√≥n de estos gigantes¬Ē.


LA VOZ DEL EXPERTO

José Luis Fernández Alonso

Investigador Real Jardín Botánico de Madrid (CSIC) y Profesor del Instituto de Ciencias Naturales Universidad Nacional de Colombia, quien se encuentra en licencia y reside en Madrid, donde adelanta la investigación de las familias Bombacaceae, de la ceiba y el barrigón y Labiatae, de la menta y la salvia.

Miembro correspondiente Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

1. ¬ŅQu√© represent√≥ conocer y estudiar la especie?

Mi primer contacto con este √°rbol fue en 1986 durante una visita al Ca√Ī√≥n del Chicamocha, invitado por el bi√≥logo y profesor santandereano Luis Mart√≠n Caballero. En cercan√≠as de Pescadero ascendiendo una ladera tuve oportunidad de acercarme a uno de estos extra√Īos arbolillos con tronco de botella, que llamaron mi atenci√≥n.

A√Īos despu√©s, como curador de la familia de las Bombac√°ceas en el Herbario Nacional Colombiano en el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional, tuve oportunidad de ver unas muestras fragmentarias¬† de las ramas, hojas y la gruesa corteza de aquella planta, recolectadas en 1960 y 1980 por otros bot√°nicos y que permanec√≠an indeterminadas. Despu√©s del reconocimiento de las hojas y del fruto fue f√°cil asignarlas al g√©nero Cavanillesia de la familia de las Bombac√°ceas.

Habr√≠a que esperar algunos a√Īos para confirmar, como sospechaba, que se trataba de una especie nueva para la ciencia, pendiente a√ļn de describir bot√°nicamente. Las¬† muestras obtenidas en 1997 por la bi√≥loga Sof√≠a Albesiano y una nueva visita m√≠a a la regi√≥n en 2001 permitieron completar el estudio de algunos detalles de inflorescencias, flores y frutos.

A finales de 2002 mediante una publicaci√≥n present√© un manuscrito donde se propon√≠a un¬† nombre bot√°nico (cient√≠fico) para ¬ďel barrig√≥n del Chicamocha¬Ē.

Aunque no se trataba de mi primera especie nueva, y aunque en aquel mismo trabajo se propon√≠an otras especies nuevas de bombac√°ceas de Colombia y Per√ļ pertenecientes a los g√©neros Eriotheca, Matisia y Pachira, sent√≠ una especial satisfacci√≥n¬† al proponer el nombre de Cavanillesia chicamochae.

2. ¬ŅQu√© particularidades bot√°nicas tiene?

Se trata de √°rboles de peque√Īo porte que no suelen superar los 4-8 de altura, con troncos fusiformes muy gruesos, a modo de botellas, que se inclinan hacia la pendiente y pueden alcanzar hasta m√°s de 1,5 metros de di√°metro cerca de su base. Suelen presentar cicatrices o bandas transversales m√°s o menos llamativas y se encuentran magn√≠ficamente adaptados para crecer en medios dif√≠ciles donde pocas especies pueden prosperar. Se valen de amplias ra√≠ces expuestas a modo de zancos o tent√°culos de pulpo, que fijan s√≥lidamente el √°rbol al substrato en varios puntos diferentes.

En las partes medias y bajas del tronco suelen acumular una gruesa corteza suberosa, resquebrajada, que representa una protección adicional contra el fuego.

La copa es peque√Īa y a menudo rala y retorcida o extendida hacia la pendiente.

Con las escasas lluvias que tienen lugar despu√©s de la fructificaci√≥n (febrero-abril), los muc√≠lagos del fruto se hinchan transform√°ndose¬† en una cubierta h√ļmeda de gelatina que rodea al embri√≥n de la semilla, la que asegura la humedad necesaria para que la planta joven ancle su fuerte ra√≠z c√≥nica en el terreno, y si hay suerte, permite que penetre lo suficiente como para superar la deshidrataci√≥n de los fuertes calores subsiguientes.

 

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