El LHC bati贸 su propio r茅cord | Noticias de santander, colombia y el Mundo | Vanguardia.com
Publicidad
S谩b Dic 16 2017
23ºC
Actualizado 10:04 am

El LHC bati贸 su propio r茅cord | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-04-04 05:00:00

El LHC bati贸 su propio r茅cord

Los cient铆ficos que operan el Large Hadron Collider (LHC), el acelerador de part铆culas m谩s grande del mundo, han sostenido desde el principio que por ser una m谩quina tan compleja no pod铆a esperarse que funcionara a la perfecci贸n desde sus primeras pruebas.
El LHC bati贸 su propio r茅cord

A煤n as铆 es probable que sintieran un enorme alivio cuando, a finales de 2009 y despu茅s de un periodo de reparaciones que dur贸 casi un a帽o, el monstruo de m谩s de 27 kil贸metros de circunferencia logr贸 operar a m谩s de 2 billones de electronvoltios. Esta semana el triturador de part铆culas super贸 su propio r茅cord, alcanzando los 7 billones de electronvoltios.

Inicio accidentado

Complejo parece insuficiente para describir al LHC, un acelerador para el que las cifras 茅picas son frecuentes, desde los 30 Gigabytes de datos por minuto que producen sus experimentos y los 10 mil cient铆ficos e ingenieros que han trabajado en el proyecto, hasta los $9 mil millones de d贸lares que cost贸 su construcci贸n.

Las monumentales dimensiones de la m谩quina resultan acordes al prop贸sito de los cient铆ficos que la utilizan, quienes esperan que ayude a responder algunas de las preguntas fundamentales de la f铆sica, y acaso a refutar unas cuantas teor铆as actuales que no se ajustan a los modelos de interacci贸n entre objetos elementales.

Pero su naturaleza colosal y el hecho de que es un sistema 煤nico en el mundo complican la operaci贸n del acelerador, que luego de su puesta en funcionamiento en 2008 present贸 problemas en el sistema de enfriamiento de sus m谩s de 9 mil magnetos superconductores.

Como era esperable, el periodo de reparaci贸n de este problema y de revisi贸n de otras posibles falencias en el acelerador no fue corto. As铆, el LHC estuvo fuera de funcionamiento durante casi un a帽o.

Un zool贸gico de part铆culas

El 30 de Noviembre de 2009 el LHC pas贸 la que probablemente ha sido su prueba m谩s comprometedora cuando, s贸lo 10 d铆as despu茅s de terminar su periodo de reformas, colision贸 dos haces de part铆culas con una inyecci贸n de energ铆a de 1.18 millones de millones de electronvoltios (TeV) cada uno, que al chocar sumaron 2.36 TeV y superaron el r茅cord mundial impuesto por el acelerador Tevatron.

El costo de la energ铆a en invierno mantuvo al LHC en un periodo de descanso programado que se extendi贸 hasta esta semana, cuando super贸 su propio r茅cord inyectando 3.5 TeV a cada haz de part铆culas, para conseguir un total de 7 TeV en la colisi贸n.

El nivel de energ铆a utilizado por los aceleradores es tan importante porque es el que les permite acelerar las part铆culas hasta que se muevan a una gran velocidad y adquieran una energ铆a cin茅tica igualmente grande.

Esa enorme energ铆a es la que podr铆a permitir que en una colisi贸n se desprendan muchas part铆culas subat贸micas que hasta ahora han estado 煤nicamente en las teor铆as de los f铆sicos. Entre ellas los m铆ticos mono-polos magn茅ticos y el bos贸n de Higgs, acompa帽adas por un gran n煤mero de part铆culas ex贸ticas.

Si todo sale como est谩 previsto el LHC estar铆a utilizando 14 TeV, el doble de la energ铆a alcanzada esta semana, en su inicio de operaciones del a帽o 2012.

Sopa calentada a 4 billones de 掳C

Otros aceleradores de part铆culas que han revelado propiedades interesantes de la materia.

Uno de ellos es el RIHC de Nueva York, que en uno de sus experimentos m谩s recientes en el que se hicieron colisionar iones de oro, gener贸 en el n煤cleo del choque una temperatura de m谩s de 4 millones de millones de grados cent铆grados, la mayor alcanzada en un laboratorio y casi mil millones de veces m谩s caliente que la superficie del sol.

El experimento, descrito como una recreaci贸n de las condiciones que existieron durante el nacimiento del universo, permiti贸 observar durante una fracci贸n de segundo una sustancia a la que los investigadores se refirieron como plasma de quarks y gluones.

Esta 聭sopa聮 subat贸mica habr铆a existido en los microsegundos que siguieron al Big Bang, y seg煤n indican los datos del experimento, no se comportaba como un gas super-caliente sino como un l铆quido casi perfecto, cuyos quarks y gluones flu铆an sin fricci贸n entre ellos.

En los pr贸ximos meses el LHC tambi茅n ser谩 utilizado para colisionar iones en experimentos con mayor energ铆a que generar谩n temperaturas a煤n mayores, y por lo tanto condiciones m谩s parecidas a las del inicio de todas las cosas.

Es demasiado temprano para salvar el planeta

El profesor James Lovelock tiene una hip贸tesis humilde y desalentadora: los seres humanos no somos responsables del cambio clim谩tico, pero tampoco podemos hacer nada por evitarlo.

El cient铆fico brit谩nico, quien en la d茅cada del a帽o 60 formulara la hip贸tesis de Gaia despu茅s de trabajar para la NASA analizando la posible existencia de vida en Marte, declara que el planeta ha seguido ciclos clim谩ticos con cambios muy abruptos desde mucho antes de que aparecieran los hombres, y que lo m谩s probable es que esta vez ocurra lo mismo y s贸lo hasta pasados varios siglos la tierra vuelva a arregl谩rselas para conseguir una temperatura que favorezca la vida.

Lovelock acepta que los seres humanos pueden haber acelerado el proceso de cambio clim谩tico en la tierra, pero descarta que el proceso mismo sea responsabilidad de la especie humana. De igual forma el profesor califica como insignificantes los intentos por prevenir un cambio clim谩tico. Esta semana Lovelock afirm贸 en una entrevista para la BBC que aunque la energ铆a renovable puede ser un buen modelo de negocio, su implementaci贸n no est谩 basada en 聯buena ingenier铆a pr谩ctica聰, y agreg贸 que los humanos todav铆a 聯no tenemos la inteligencia聰 para salvar a la tierra.

聯Disfrutar mientras sea posible聰 es lo 煤nico que le queda por hacer a la especie humana en la opini贸n del profesor, de 90 a帽os de edad.

Publicada por
Contactar al periodista
Publicidad
Publicidad
Publicidad