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Vuelta a Espa√Īa, Leipheimer gana la crono y es nuevo l√≠der | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-03 17:05:43

Vuelta a Espa√Īa, Leipheimer gana la crono y es nuevo l√≠der

El estadounidense Levi Leipheimer (Astana) mostr√≥ su condici√≥n de medallista de bronce en los Juegos de Pek√≠n al imponerse en la contrarreloj de Ciudad Real y vestirse con el maillot oro de l√≠der, un doble golpe en la Vuelta, que sali√≥ cargada de emoci√≥n para afrontar la monta√Īa pirenaica a partir del s√°bado, con Valverde, Contador y Sastre a un pu√Īado de segundos.Leipheimer, de 34 a√Īos, demostr√≥ su etiqueta de favorito y su habilidad a la hora de afrontar una contrarreloj individual. En un esfuerzo dosificado de menos a m√°s gan√≥ la partida, con un tiempo en meta de 50'57", al franc√©s Sylvain Chavanel (Cofidis) y al italiano Manuel Quinziato (Liquigas), que le siguieron a 12 y 33 segundos, respectivamente.
Vuelta a Espa√Īa, Leipheimer gana la crono y es nuevo l√≠der

Alberto Contador fue cuarto y primer espa√Īol, a 49 segundos de su compa√Īero americano, que le volvi√≥ a ganar la partida en una cronometrada en menos de un mes. Alejandro Valverde (Caisse D'Epargne) acab√≥ encantado con la quinta plaza, a 59 segundos y Carlos Sastre (CSC), decimoquinto, se fue a la decimoquinta plaza de la general a 1'30" del ganador.

Los tres tenores del ciclismo espa√Īol salvaron con buena nota la jornada, una contrarreloj que no se adaptaba a las condiciones de escaladores como Contador y Sastre, ni a un corredor completo como Valverde, que estuvo en su mejor nivel, igual al mostrado en las cronometradas de la Vuelta a Murcia o Dauphin√©, en las que se impuso.

En la llanura manchega no hubo grandes diferencias, como se esperaba, nadie sali√≥ escarmentado. Contador meti√≥ 10 segundos en la cuenta de Valverde y 41 en la de Sastre, con toda la Vuelta por delante, a un paso de los Pirineos, donde el duelo a tres bandas adquirir√° tintes m√°s decisivos. Los tres llegar√°n a la monta√Īa en 59 segundos de margen.

Leipheimer, "muy feliz por una gran victoria", dejó claro que seguirá trabajando duro para Contador. De momento, su quinta victoria de la temporada le llevó hasta la prenda dorada, aunque con poco margen, ya que tiene a Sylvain Chavanel, campeón de Francia contrarreloj, a 2 segundos. Valverde se agarró al tercer escalón provisional, a 30. Contador salió de Ciudad Real quinto a 47 segundos y Carlos Sastre séptimo a 1.27.

El italiano Damiano Cunego volvi√≥ a llevarse otro batacazo. Y van...El l√≠der del Lampre cedi√≥ 3'52" y se borr√≥ de la lista de candidatos. El holand√©s Robert Gesink (Rabobank), enorme escalador y gran esperanza del ciclismo de su pa√≠s, salv√≥ los muebles con una demora de 2'08", cerca del espa√Īol Igor Ant√≥n (Euskaltel), que dej√≥ en meta 2'35". Ambos tendr√°n mucho que hablar en los puertos.

Andreas Kloden, el alemán del Astana que también conoce el podio del Tour y principal víctima de la caída de Puertollano perdió 1'24" minutos y el ucraniano Yaroslav Popovych (Silence) no consiguió borrar el recuerdo de Cadel Evans, el ausente.

En el primer punto de referencia, el kil√≥metro 14, Valverde sorprendi√≥ al resto de gallos de la Vuelta. Fue el mejor de los favoritos, pas√≥ tercero con solo 11 segundos de retraso respecto al italiano Manuel Quinziato, el m√°s destacado con 13'58". Contador pas√≥ a 19 segundos del murciano y Sastre a 48. Leipheimer a√ļn no hab√≠a asomado su cabeza rapada entre los primeros, era s√©ptimo a 22 segundos del italiano.

En el kil√≥metro 28 a√ļn mandaban Quinziato (34.41) y el ruso Ignatiev (Tinkoff), con Leipheimer a 42 segundos, lejos de transmitir su enorme reacci√≥n en el √ļltimo tercio de la contrarreloj. Valverde, con un retraso de 9 segundos sobre el estadounidense, aguantaba a lo grande, hasta el punto de convertirse en l√≠der virtual de la Vuelta. Deb√≠a mantener el fuerte ritmo inicial hasta meta para concretar la sorpresa. El campe√≥n de Espa√Īa pas√≥ 15 segundos antes que Contador y un minuto respecto a Sastre.

Emoción que enseguida quedó en agua de borrajas. Valverde, en un tramo final "con mucho viento de cara" fue perdiendo gas, justo lo contrario de Leipheimer, que metió el turbo para entrar como un cohete. Compensó un retraso acumulado de 1'15" respecto a Quinziato, quien se vio vencedor hasta la llegada del americano.

El corredor de Montana abri√≥ su historial en la Vuelta. Tercero en el Tour de 2007, lo mejor de su palmar√©s se encuentra en la Dauphin√© Liber√© de 2006. En Pek√≠n le arrebat√≥ el sue√Īo de bronce a Contador. Ahora le promete toda su colaboraci√≥n para lograr el oro de la Vuelta. Todo queda en casa.

Ma√Īana se disputa la sexta etapa entre Ciudad Real y Toledo, jornada previo al primer d√≠a de descanso en la Vuelta. Un recorrido llano con final complicado y en ligero repecho. Ideal para Valverde.

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