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Un paso m√°s cerca de las estrellas | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-04-18 05:00:00

Un paso m√°s cerca de las estrellas

Quince días atrás, la comunidad científica celebró el primer choque de partículas en el Gran Colisionador, en inglés LHC, creado para descubrir los secretos del universo. Algunos intelectuales y profesores que trataron de oponerse, se planteaban si estos experimentos podrían crear un agujero negro o llevarnos a universos paralelos. John Idárraga, un físico bumangués que participa en el proyecto, respondió estas preguntas para Vanguardia Liberal.
Un paso m√°s cerca de las estrellas

¬ďUn d√≠a de verano vi entrar por la frontera franco-suiza un cami√≥n gigantesco con un centenar de ruedas que se mov√≠a muy lentamente, ocupando casi ambas calzadas de la carretera.

¬ďEl cami√≥n cargaba un aparato de unos 25 metros de alto y unos 4 metros de ancho, con la forma de una pieza de engranaje gigantesca. El aparato pesa varios cientos de toneladas y parec√≠a salido de una pel√≠cula de ciencia ficci√≥n¬Ē, relata Id√°rraga, Ph.D. de la Universidad de Montreal, quien trabaja con el Colisionador de part√≠culas o ¬Ďla M√°quina de Dios¬í, como algunos lo llaman.

El aparato al que se refiere es un calorímetro y es, asegura, totalmente inofensivo.

¬ďYo me preguntaba. ¬ŅQu√© pensar√° la gente de fuera del Cern de todo esto?¬† ¬ŅQu√© pensar√° el se√Īor que vende manzanas ah√≠ en la esquina?¬Ē, reflexiona John Id√°rraga.

Posiblemente se sienta intimidado, como el científico reconoce que podría sentirse el vendedor.

Quizá fue lo mismo que sintió una alemana que vive a 220 kilómetros del Cern, en la frontera franco-suiza.

La mujer interpuso una acción legal para que su país detuviera los experimentos del Gran Colisionador de Partículas: el más grande del mundo.

No lo consigui√≥ y el 30 de marzo de este a√Īo, a la 1:00 p.m. el colisionador¬† desencaden√≥ choques de part√≠culas, generadoras de una energ√≠a r√©cord, para recrear condiciones similares a las que siguieron al estallido del Big Bang, del que surgi√≥ el universo.

Sin embargo, la mujer alemana, a pesar de su fallido intento, puede que contin√ļe con su pensamiento acerca de que los experimentos del colisionador crear√°n un agujero negro que finalmente nos devorar√° a todos, como lo asegura el profesor estadounidense Walter Wagner.

La pel√≠cula √Āngeles y Demonios, donde se muestra que el Gran colisionador es burlado por fuerzas oscuras, tambi√©n pudo alimentar la preocupaci√≥n de esta ciudadana.

Los cerca de mil físicos de 34 países del mundo y casi 10 mil científicos en general que trabajan en el Cern, están felices con el experimento.   

Pero, para un ciudadano com√ļn y corriente, ¬Ņqu√© significa esto? ¬ŅQu√© relaci√≥n podr√≠a esto tener con su vida cotidiana?
Por ejemplo, el periódico que el lector tiene ahora en sus manos no se desintegra espontáneamente porque algo sucede con la masa y sus interacciones. Y es eso lo que trata de averiguar el Cern, explica Idárraga.

Los datos que aporta esta colisi√≥n, dice Oliver Buchmueller, uno de los cient√≠ficos del Cern, abren un nuevo territorio para los f√≠sicos, para que puedan descubrir qu√© pas√≥ despu√©s del ¬Ďbing-bang¬í y si el ¬Ďboson de Higgs¬í, la part√≠cula que seg√ļn la teor√≠a dio origen al universo, existe realmente.

¬ď√Āngeles y demonios¬Ē

Casi al mismo tiempo de terminar su carrera como f√≠sico en la Universidad Nacional, John Id√°rraga Mu√Īoz comenz√≥ a trabajar en el Centro Internacional de F√≠sica, una organizaci√≥n que promueve la investigaci√≥n b√°sica y aplicada en el pa√≠s.

Actualmente, Idárraga está en Montreal, Canadá, donde recibió su Ph.D.  la primavera pasada.

Algunos expertos de Estados Unidos y Alemania se√Īalan que el Cern est√° interfiriendo con fuerzas que podr√≠an llevar al mundo a ser absorbido por un agujero negro.

¬ŅQu√© hay de mito y qu√© hay de verdad en los temores de estos cient√≠ficos?
¬ďMucho de mito y poco de rigor. No estoy muy seguro de d√≥nde vienen todas estas ideas y si realmente se trata de expertos. Tal vez esto simplemente no lleg√≥ a mis manos (no quiero desacreditar a nadie sin conocer los documentos). Pero a la fecha no he visto nada que sustente esas ideas¬Ē, responde John Id√°rraga.

Entonces, ¬Ņpor qu√© la gente tuvo tanta prevenci√≥n con el colisionador de part√≠culas?
¬ďIdeas como agujero negro, radiaci√≥n, altas energ√≠as, calor√≠metros, entre otras, producen inquietudes en la gente. Y es apenas normal. Lo importante es enterarse para darse cuenta de que no hay nada anormal o peligroso con lo que se hace en el LHC y los 4 grandes experimentos asociados: ATLAS, CMS, ALICE y LHCb¬Ē.

Justamente, John Idárraga trabaja con el experimento ATLAS desde 2004, cuando comenzó su maestría en Montreal.

El ATLAS es un detector multiprop√≥sito y empez√≥ su construcci√≥n en 1992. No es de extra√Īar, el Gran Colisionador empez√≥ a gestarse hace m√°s de 20 a√Īos. Si acaso, puede sorprender su costo: 54 millones de euros.

Pero sólo hasta el 2008, cuando el Cern explicó que el colisionador de partículas estaba listo para empezar los experimentos, la comunidad reaccionó. Y con mucho temor.

Wagner, por ejemplo, no ha encontrado tranquilidad en las respuestas del centro y creó un grupo llamado ConCern, para la defensa de la humanidad contra el colisionador, donde además de exponer sus planteamientos, invita a realizar donaciones para su causa.

Algunos de los temores de Wagner son compartidos por la comunidad general. Wagner se pregunta si los experimentos, además de crear un agujero negro, podrían enviarnos a universos paralelos.

¬ŅCon los experimentos del colisionador se podr√° dar respuestas a preguntas como estas?
¬ďLo de los universos m√ļltiples es una cuesti√≥n de interpretaci√≥n. Hay teor√≠as que se pueden ver as√≠. Pero es dif√≠cil decir, aun si las teor√≠as fueran corroboradas con el LHC, si esto es realmente lo que ocurre. Ya veremos¬Ē.

Esperar es lo √ļnico que queda para los esc√©pticos y cient√≠ficos del Cern, puesto que hay por delante 10 a√Īos de experimentos.

¬ŅEn cu√°nto tiempo se podr√≠a obtener una conclusi√≥n con los experimentos del colisionador?
¬ďEs importante entender que estos experimentos no son de encender, apagar, y listos los resultados. Hay que tomar datos durante un tiempo significativo.

¬ďTambi√©n hay un tiempo en el que se hace un gran esfuerzo por entender c√≥mo funciona el experimento. El acelerador y los detectores se conocen tras muchos a√Īos de dise√Īo, construcci√≥n, pruebas y caracterizaci√≥n.

¬ďToma tiempo analizar apropiadamente los datos e interpretar correctamente el funcionamiento de los aparatos. Pasa con los experimentos sencillos y pasa con los experimentos terriblemente complejos como este¬Ē.

Id√°rraga asegura que podr√≠a ser que el pr√≥ximo a√Īo se anuncien los primeros resultados claros y despu√©s, como una ¬ďreacci√≥n en cadena¬Ē, se produzcan m√°s conclusiones.

Para el p√ļblico general, el colisionador puede resultar una m√°quina que se parece demasiado a las pel√≠culas futuristas. Incluso, puede llegar a ser peligrosa si se le hace caso a Dan Brown, el autor de √Āngeles y Demonios.

En el argumento, personajes oscuros roban del Cern una cantidad diminuta de antimateria que, en manos de los ¬ďilluminati¬Ē, es usada como explosivo.
¬ŅQu√© relaci√≥n real tiene que ver lo que ustedes hacen con pel√≠culas como √Āngeles y Demonios?
¬ďMuy poco o nada. ¬°Pero la pel√≠cula es divertida!¬Ē.

Si para el lector las actividades del colisionador de part√≠culas son a√ļn muy dif√≠ciles de entender, puede buscar en el portal de videos Youtube el rap Katherine McAlpine, periodista del Cern, donde se explica mucho m√°s sobre el colisionador.

¬ďSeguro el lector porta un tel√©fono celular, o en alg√ļn momento de su vida ha usado un tel√©fono, o un horno microondas, o un radio, o la televisi√≥n. Pi√©nselo, en el siglo XIX esto parec√≠a magia. Y seguramente los cient√≠ficos sumergidos en la cuesti√≥n eran vistos con recelo¬Ē.

Un bumangués junto a los secretos del Universo

John Id√°rraga naci√≥ el 26 de agosto de 1978 en Bucaramanga. Tiene un hermano llamado Douglas, psic√≥logo de la Universidad de Los Andes y su pap√°, el paisa Leonardo Id√°rraga y su mam√°, la educadora santandereana, Ruth Mu√Īoz, est√°¬† muy orgulloso de los dos.

Estudió en el Colegio de La Salle y posteriormente se graduó como físico en la Universidad Nacional.

Comenz√≥ una maestr√≠a en la misma universidad, pero obtuvo la oportunidad de viajar a Montreal a seguir con sus estudios de Postgrado. All√≠ mismo consigui√≥ su Ph.D. y planea trabajar durante muchos a√Īos m√°s en el Cern, donde est√° vinculado con el proyecto ATLAS. Sin embargo, no tiene los pies totalmente fuera de de este pa√≠s. ¬†

¬ďColombia requiere de una pol√≠tica en t√©rminos de educaci√≥n e investigaci√≥n mucho mas s√≥lida y consecuente con la realidad de un pa√≠s en v√≠as de desarrollo. La verdad es que la informaci√≥n proveniente de experimentos como este no fluye como lo deber√≠a hacia nuestro pa√≠s. Definitivamente hay que concentrarse en la educaci√≥n¬Ē, puntualiza.

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