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La apertura vuelve a ser relevante | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-04-18 05:00:00

La apertura vuelve a ser relevante

Los agricultores colombianos hicieron abortar las reformas al comercio internacional que se llevaron a cabo a comienzos de la década de los 90; han presionado para mantener elevados niveles de protección que han inhibido su desarrollo y su productividad con un régimen de franjas diseñado perversamente para descargar en el consumidor colombiano el costo de la ineficiencia de muchos artículos de consumo popular. Agremiaciones como ASOCAÑA y FEDEARROZ se destacaron entre quienes se opusieron rabiosamente al TLC conEU y el gobierno de Uribe, por ser obsecuente con ellos, sacrificó la oportunidad de haberle brindado al país ese instrumento.
La apertura vuelve a ser relevante

Uno de los mecanismos utilizados por los grupos de presión para restablecer el proteccionismo por la puerta de atrás, después de la Apertura, ha sido el Grupo Andino. Ha servido para que los productores regionales continúen produciendo con altos niveles de protección, proporcionados por el arancel externo “común” y una relativa libertad de comercio dentro de la región, limitado por un sistema de salvaguardias y otros mecanismos de obstaculización del comercio regional. Colombia se benefició de este sistema pues fue muy agresiva en la aplicación de mecanismos para impedir importaciones provenientes de los países socios al tiempo que promovía exportaciones a esos mismos mercados. Este esquema neo mercantilista se debilitó en las recientes crisis con Venezuela y Ecuador.

Ahora, los agricultores colombianos son víctimas de su propio invento: Están protegidos por barreras arancelarias que pueden llegar hasta el 80% del valor de los bienes importados de terceros países, pero no de los que provienen de sus socios andinos. Uno de ellos, Perú, se beneficia del TLC que no dejaron hacer en Colombia y no está sujeto a las restricciones arancelarias que limitan y favorecen a los productores colombianos. Entonces puede importar bienes agrícolas de Estados Unidos sin arancel para su consumo doméstico y exportar a Colombia los que produce a mayor costo, pero por debajo del precio del productor colombiano. Los agricultores que sabotearon el TLC y se refugiaron veinte años detrás de las hipócritas distorsiones, son ahora víctimas de la CAN, del TLC de Perú con los Estados Unidos y de la mayor eficiencia de productores agrícolas en ese país y en Ecuador.

Se necesita con urgencia otra reforma integral del comercio exterior. Mauricio Reina ha preparado para Fedesarrollo un valioso documento (Internacionalización de la economía colombiana: comercio e inversión) que está discutiendo con los candidatos presidenciales. Entre los puntos que recomienda insiste en primer lugar en la ratificación del TLC con Estados Unidos, en promover TLCs con Asia, abrir nuevos mercados para los bienes desterrados de Venezuela, bajar y uniformar la estructura de aranceles y eliminar regímenes de privilegio como las franjas que benefician al sector agropecuario. Ojalá le paren bolas y privilegien el despegue de la economía y no las rentas de los ricos de siempre, mulas muertas atravesadas que impiden el desarrollo, el empleo y el crecimiento.

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