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El f煤tbol, herramienta de concienciaci贸n para luchar contra la malaria en 脕frica | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-04-24 14:35:08

El f煤tbol, herramienta de concienciaci贸n para luchar contra la malaria en 脕frica

El f煤tbol, el deporte m谩s popular de la Tierra, es la herramienta escogida por la fundaci贸n United Against Malaria para concienciar al mundo de la necesidad de combatir esta enfermedad con motivo del D铆a Mundial de la Malaria, que se celebra ma帽ana.
El f煤tbol, herramienta de concienciaci贸n para luchar contra la malaria en 脕frica

United Against Malaria, fundaci贸n creada por Bill y Melinda Gates, ha aprovechado la proximidad del primer Mundial africano para organizar hoy y ma帽ana unas jornadas futbol铆sticas en Mali, Tanzania, Ghana, Costa de Marfil, Nigeria, Zambia y Uganda, y celebrar conferencias sobre la enfermedad con la participaci贸n de importantes personalidades del f煤tbol internacional.

"La malaria mata a un ni帽o cada 30 segundos y el 91 por ciento de las muertes por esta enfermedad suceden en 脕frica, y esto es una desgracia enorme, puesto que es algo que se puede prevenir y tratar", dijo a Efe la directora para 脕frica de United Against Malaria, Christina Barrineau.

Futbolistas de la talla de Frederic Kanout茅 y Roger Milla, adem谩s de autoridades del mundo del f煤tbol como el presidente de la FIFA, Joseph Blatter, y el presidente del F.C. Barcelona, Joan Laporta, participan en la iniciativa de United Against Malaria, que busca un acceso universal al tratamiento contra la enfermedad.

Se calcula que las muertes que causa el paludismo, que se transmite a trav茅s de las picaduras de mosquitos, suponen una p茅rdida de unos 12.000 millones de d贸lares anuales.

Repartir medios de prevenci贸n que eviten el contagio de la enfermedad, que se cobra casi un mill贸n de v铆ctimas mortales cada a帽o, supondr铆a una inversi贸n de tan s贸lo diez d贸lares por persona.

"Nuestro objetivo es unir a socios, empresas, equipos de f煤tbol, ONG, gobiernos, ministerios y organizaciones para que utilicen el poder del Mundial y concienciar a la gente de la situaci贸n que se vive en 脕frica con respecto a la malaria", afirm贸 Barrineau.

"Queremos que para este a帽o toda 脕frica tenga acceso a tratamientos adecuados y a los medios necesarios para protegerse contra la malaria, porque as铆 estaremos salvando a millones y millones de ni帽os cada a帽o", a帽adi贸 la directiva de United Against Malaria.

Seg煤n cifras de la organizaci贸n, en los 90 minutos que dura un partido de f煤tbol mueren 180 ni帽os, el 85 por ciento de las personas que mueren a causa del paludismo en 脕frica son menores de 5 a帽os y de los ni帽os que son contagiados de malaria cerebral, un 26,3 por ciento sufre deterioro cognitivo.

"Si nos fijamos, el continente africano nos ha dado unos atletas incre铆bles y muchos m谩s se quedan en el camino de ser grandes deportistas a causa del paludismo", lament贸 Barrineau.

"Adem谩s, hay futbolistas que se ven gravemente afectados por la malaria, y muchos de los equipos que participan en ligas de primera divisi贸n odian enviar a sus jugadores a 脕frica para que jueguen con sus selecciones nacionales porque a veces vuelven con la enfermedad y esto es algo negativo para todos", sentenci贸.

Actualmente, en todo el mundo, m谩s de 3.300 millones de personas (la mitad de la poblaci贸n mundial) corren el riego de contraer la malaria, pero los esfuerzos por controlar las infecciones est谩n dando resultados en algunos pa铆ses africanos.

El reparto de mosquiteras para evitar las picaduras durante el sue帽o, la utilizaci贸n de repelentes dentro de los hogares y la correcta utilizaci贸n de los medicamentos ha llevado a que en pa铆ses como Eritrea, Ruanda y Zambia las muertes por paludismo se hayan reducido en m谩s de un 50 por ciento.

El principal objetivo de la fundaci贸n United Against Malaria es cumplir con el objetivo propuesto por la ONU de acabar con las muertes que causa el paludismo para 2015.

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