El f√ļtbol, herramienta de concienciaci√≥n para luchar contra la malaria en √Āfrica | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-04-24 14:35:08

El f√ļtbol, herramienta de concienciaci√≥n para luchar contra la malaria en √Āfrica

El f√ļtbol, el deporte m√°s popular de la Tierra, es la herramienta escogida por la fundaci√≥n United Against Malaria para concienciar al mundo de la necesidad de combatir esta enfermedad con motivo del D√≠a Mundial de la Malaria, que se celebra ma√Īana.
El f√ļtbol, herramienta de concienciaci√≥n para luchar contra la malaria en √Āfrica

United Against Malaria, fundaci√≥n creada por Bill y Melinda Gates, ha aprovechado la proximidad del primer Mundial africano para organizar hoy y ma√Īana unas jornadas futbol√≠sticas en Mali, Tanzania, Ghana, Costa de Marfil, Nigeria, Zambia y Uganda, y celebrar conferencias sobre la enfermedad con la participaci√≥n de importantes personalidades del f√ļtbol internacional.

"La malaria mata a un ni√Īo cada 30 segundos y el 91 por ciento de las muertes por esta enfermedad suceden en √Āfrica, y esto es una desgracia enorme, puesto que es algo que se puede prevenir y tratar", dijo a Efe la directora para √Āfrica de United Against Malaria, Christina Barrineau.

Futbolistas de la talla de Frederic Kanout√© y Roger Milla, adem√°s de autoridades del mundo del f√ļtbol como el presidente de la FIFA, Joseph Blatter, y el presidente del F.C. Barcelona, Joan Laporta, participan en la iniciativa de United Against Malaria, que busca un acceso universal al tratamiento contra la enfermedad.

Se calcula que las muertes que causa el paludismo, que se transmite a través de las picaduras de mosquitos, suponen una pérdida de unos 12.000 millones de dólares anuales.

Repartir medios de prevenci√≥n que eviten el contagio de la enfermedad, que se cobra casi un mill√≥n de v√≠ctimas mortales cada a√Īo, supondr√≠a una inversi√≥n de tan s√≥lo diez d√≥lares por persona.

"Nuestro objetivo es unir a socios, empresas, equipos de f√ļtbol, ONG, gobiernos, ministerios y organizaciones para que utilicen el poder del Mundial y concienciar a la gente de la situaci√≥n que se vive en √Āfrica con respecto a la malaria", afirm√≥ Barrineau.

"Queremos que para este a√Īo toda √Āfrica tenga acceso a tratamientos adecuados y a los medios necesarios para protegerse contra la malaria, porque as√≠ estaremos salvando a millones y millones de ni√Īos cada a√Īo", a√Īadi√≥ la directiva de United Against Malaria.

Seg√ļn cifras de la organizaci√≥n, en los 90 minutos que dura un partido de f√ļtbol mueren 180 ni√Īos, el 85 por ciento de las personas que mueren a causa del paludismo en √Āfrica son menores de 5 a√Īos y de los ni√Īos que son contagiados de malaria cerebral, un 26,3 por ciento sufre deterioro cognitivo.

"Si nos fijamos, el continente africano nos ha dado unos atletas increíbles y muchos más se quedan en el camino de ser grandes deportistas a causa del paludismo", lamentó Barrineau.

"Adem√°s, hay futbolistas que se ven gravemente afectados por la malaria, y muchos de los equipos que participan en ligas de primera divisi√≥n odian enviar a sus jugadores a √Āfrica para que jueguen con sus selecciones nacionales porque a veces vuelven con la enfermedad y esto es algo negativo para todos", sentenci√≥.

Actualmente, en todo el mundo, más de 3.300 millones de personas (la mitad de la población mundial) corren el riego de contraer la malaria, pero los esfuerzos por controlar las infecciones están dando resultados en algunos países africanos.

El reparto de mosquiteras para evitar las picaduras durante el sue√Īo, la utilizaci√≥n de repelentes dentro de los hogares y la correcta utilizaci√≥n de los medicamentos ha llevado a que en pa√≠ses como Eritrea, Ruanda y Zambia las muertes por paludismo se hayan reducido en m√°s de un 50 por ciento.

El principal objetivo de la fundación United Against Malaria es cumplir con el objetivo propuesto por la ONU de acabar con las muertes que causa el paludismo para 2015.

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