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La esperanza de Santurb谩n | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-05-02 05:00:00

La esperanza de Santurb谩n

Desde 2007, ambientalistas, ONG, expertos en conservaci贸n, profesores universitarios, ciudadanos del com煤n y recientemente directivas de empresas como el Acueducto Metropolitano de Bucaramanga, han alertado sobre el otorgamiento masivo de t铆tulos mineros en el p谩ramo de Santurb谩n, lugar donde nace el agua que consumen los bumangueses. Esta 聭ola verde聮 que ha ido creciendo, recibi贸 esta semana una noticia esperanzadora que pone en aprietos al sector minero.
La esperanza de Santurb谩n

El agua que necesitan los bumangueses durante las pr贸ximas d茅cadas podr铆a estar garantizada, por lo menos en cierta medida, gracias a que el Ministerio de Ambiente orden贸 la semana pasada un nuevo estudio de impacto ambiental a la multinacional canadiense Greystar Resources, que esperaba le otorgaran la licencia ambiental a su proyecto minero Angostura, de oro y plata, en California, Santander.

Luego de m谩s de 15 a帽os de trabajos de exploraci贸n, la Greystar recibi贸 un fuerte reversazo que 聯retrasar铆a el Proyecto considerablemente y retrasar铆a la inversi贸n en la regi贸n y la creaci贸n de nuevos puestos de trabajo聰, le dijo a Vanguardia Liberal, Steve Kesler, presidente ejecutivo de la compa帽铆a.

Ese mismo reversazo tiene felices a los que defienden la conservaci贸n de los p谩ramos, en este caso el de Santurb谩n -donde se desarrollar铆a parte del proyecto- y mucho m谩s cuando est谩 en juego el agua que consumen los bumangueses.

Por ahora, quedan en suspenso los intereses econ贸micos de la Greystar y la regi贸n con el proyecto Angostura, considerado seg煤n los estudios de exploraci贸n como uno de los dep贸sitos de oro m谩s grandes de Suram茅rica a煤n sin desarrollar. Pero hay mucho m谩s. Seg煤n los c谩lculos de la compa帽铆a, de realizarse el proyecto, se estima que la regi贸n recibir铆a la suma de US$15 millones de regal铆as anuales por la extracci贸n del metal precioso y se generar铆an 1.500 empleos durante la construcci贸n de la mina y 800 m谩s en la fase de explotaci贸n.

Aparentemente, frente a tanta bonanza, ni los m谩s ac茅rrimos detractores de Angostura se esperaban el 聯frenazo聰 de la autoridad ambiental. As铆 lo calificaron los ambientalistas a trav茅s de numerosos correos electr贸nicos que empezaron a circular apenas se conoci贸 la noticia. Pero la raz贸n del Ministerio de Ambiente para solicitar un nuevo estudio de impacto ambiental a la Greystar, es contundente. El 52,9% del 谩rea que se necesita para la construcci贸n, montaje y operaci贸n de Angostura, que corresponde a 575 hect谩reas, es p谩ramo, y la actividad minera en los p谩ramos est谩 prohibida por la legislaci贸n colombiana a trav茅s del art铆culo 3 de la Ley 1382 del 9 de febrero de 2010, que reci茅n modific贸 el C贸digo de Minas. Antes no estaban protegidos .(ver 脷ltimos decretos).

A煤n as铆, la Greystar presentar谩 un recurso de reposici贸n contra el auto emitido por el Ministerio de Ambiente, donde tratar谩 聯de demostrar que el proyecto tiene un m铆nimo impacto ambiental y que el 谩rea de p谩ramo afectada ser谩 rehabilitada despu茅s de las labores mineras聰, dijo el presidente ejecutivo de la compa帽铆a.

Muy diferente piensa la Corporaci贸n Aut贸noma de Bucaramanga, cuyo concepto sobre el proyecto hace parte de la decisi贸n que tom贸 el Ministerio de Ambiente. Dice: 聯(聟) por la fragilidad de los ecosistemas de p谩ramos y bosque alto andino y los bienes y servicios que est谩n prestando a la comunidad, la Cdmb concluye que la ejecuci贸n del proyecto como est谩 propuesto impactar铆a en forma grave estos ecosistemas聟聰.

Desde el punto de vista legal, en la cordillera Oriental donde se encuentra Santurb谩n, los p谩ramos deber谩n protegerse a partir de los 3.000 m.s.n.m. y varios de los terrenos que ha comprado la multinacional, superan esa cota.

El proyecto Angostura

En 1994, Greystar inici贸 un intenso programa de exploraci贸n en Angostura, a 69 kil贸metros de Bucaramanga.

Desde entonces y hasta la fecha, ha adquirido ocho t铆tulos mineros que cubren un 谩rea total de aproximadamente 30 mil hect谩reas ubicadas en California, Vetas, Surat谩, Berl铆n (Tona) y Matanza; en 1.100 de ellas se desarrollar铆a el Proyecto Angostura. Estos t铆tulos han sido otorgados directamente por el Estado a trav茅s de Ingeominas o adquiridos mediante compra.

La inversi贸n ha sido alta. La suma alcanza los 135 millones de d贸lares聽 en exploraci贸n, adquisici贸n de tierras, estudios ambientales y de ingenier铆a, programas de responsabilidad social y ambiental, salarios, impuestos y compras en Colombia. Adem谩s, la empresa hab铆a empezado a buscar US$650 millones en financiamiento de fuentes internacionales.

Seg煤n Steve Kesler de la Greystar, Angostura afectar铆a el 1.6% del 谩rea total del p谩ramo de Santurb谩n (las mismas 575 hect谩reas de las que habla el Ministerio de Ambiente), pero el impacto ser铆a m铆nimo y agrega que mucho antes, 聯desde la 茅poca de la Colonia (estas zonas) han sido intervenidas para adelantar en ellas miner铆a de oro y actividades agr铆colas聰.

Kesler se refiere a la miner铆a artesanal que se practica en los municipios de Vetas y California, que tambi茅n ha generado alertas sobre todo por la contaminaci贸n del r铆o Surat谩, que es el principal abastecedor del agua para el 谩rea metropolitana de Bucaramanga.

Precisamente el tema del agua, tan transcendental hoy en d铆a, pareciera estar controlado en el estudio de impacto ambiental realizado por la Greystar para obtener la licencia ambiental de Angostura.

La compa帽铆a asegura que est谩 previsto que las tres corrientes de agua que se ver铆an afectadas conserven el l铆quido suficiente para satisfacer el caudal ecol贸gico de las mismas. 聯Ese caudal requerido para el proceso ser谩 recirculado y reutilizado la mayor parte del tiempo聰, agreg贸 Kesler.

Sin embargo, esto no es suficiente para los expertos en el tema. Elkin Brice帽o, representante de las ONG ambientalistas ante el Consejo Directivo de la Corporaci贸n de Defensa de la Meseta de Bucaramanga, Cdmb, explica que para hablar de p谩ramos es necesario hablar a nivel sist茅mico ya que se afecta en conjunto. 聯Nosotros defendemos que se aplique el 聭principio de precauci贸n聮 que est谩 en la Ley y que se utiliza cuando no existe certeza cient铆fica de las consecuencias para el medio ambiente de una acci贸n determinada聰, dijo Brice帽o.

Para el ambientalista, hablar de miner铆a sostenible en un proyecto como Angostura es 聯totalmente cuestionable porque cambia el paisaje, es agresivo e incide fuertemente no solamente en los p谩ramos, sino en los bosques聰.

Greystar, por ahora, dice que 聯continuar谩 trabajando para que el proyecto permanezca viable financieramente聰, aunque la solicitud del Ministerio de Ambiente requerir谩 que se redise帽e.

脷LTIMOS Decretos sobre licencias ambientales

En los 煤ltimos ocho a帽os se reemplaz贸 el Decreto 1728 de 2002 (los p谩ramos, nacimientos de agua y recarga de acu铆feros ser谩n objetos de protecci贸n especial) por el Decreto 1180 de 2003 que elimina prohibiciones sobre p谩ramos y 谩reas de reserva y luego por el聽 Decreto 1220 de 2005, que solamente limita la actividad minera de los ecosistemas especiales: 聯Igualmente, cuando los proyectos... pretendan ser desarrollados en ecosistemas de p谩ramos, humedales y/o manglares, las autoridades ambientales deber谩n tener en cuenta las determinaciones que sobre la materia se hayan adoptado en relaci贸n con la conservaci贸n y el uso sostenible de dichos ecosistemas...聰.

Luego vino el art铆culo 3 de la Ley 1382 de febrero 9 de 2010, que modific贸 el C贸digo de Minas y que proh铆be el desarrollo de la actividad minera en el p谩ramo: 聯No podr谩n ejecutarse trabajos y obras de exploraci贸n y explotaci贸n mineras en zonas declaradas y delimitadas conforme a la normatividad vigente...聰.

T铆tulos mineros por doquier

Greystar no es la 煤nica empresa interesada en Santurb谩n. El mapa de Ingeominas donde se ubican las reservas forestales y la zona de p谩ramos entre Santander y Norte de Santander, justo en el 谩rea de influencia del Acueducto Metropolitano de Bucaramanga, amb, es evidente.

El verde corresponde a las zonas de reservas y de p谩ramo, el azul a los t铆tulos mineros ya otorgados y el 谩rea roja a la zona donde se concentran las solicitudes de licencias mineras que hasta febrero de 2010 estaban en espera de una decisi贸n del Ingeominas (ver mapa).

German Augusto Figueroa, gerente del Acueducto Metropolitano de Bucaramanga, alert贸 que en el 谩rea donde se ubican las cuencas de las cuales la empresa capta el agua para Bucaramanga, Floridablanca y Gir贸n, hay 40 t铆tulos mineros expedidos que suman 22 mil hect谩reas y 39 solicitudes m谩s de licencias mineras que sumar铆an 125 mil hect谩reas. Algunas de ellas est谩n en zona de p谩ramos y hay otras que est谩n cerca de p谩ramos y de los bosques que ha venido adquiriendo el Acueducto, con el objetivo de conservar.

Pero la empresa se enfrenta a una dura competencia por tierras. 聯Nosotros s贸lo podemos comprar la tierra seg煤n el aval煤o del (Instituto geogr谩fico) Agust铆n Codazzi, mientras la Greystar ofrece lo que quiere聰, dijo Figueroa.

El Acueducto Metropolitano de Bucaramanga atiende a m谩s de 1 mill贸n de habitantes y hoy en d铆a capta aguas de los r铆os Surat谩, Tona y Fr铆o. El embalse de Bucaramanga, ubicado a s贸lo 12 kil贸metros de la ciudad, es la soluci贸n de abastecimiento hasta 2032 y luego vendr铆a el proyecto Umpal谩 que ir铆a hasta 2050 as铆 como el de Piedras Blancas, que garantizar铆a el abastecimiento de agua hasta 2080. Pero esto no podr谩 realizarse, seg煤n Figueroa, si la miner铆a contin煤a amenazando las fuentes h铆dricas.

Durante 2010, el amb ha denunciado esta situaci贸n en dos ocasiones al presidente de la Rep煤blica, 脕lvaro Uribe V茅lez, aprovechando consejos comunales en Bucaramanga. El gerente de la empresa ha sido enf谩tico: 聯Si se siguen otorgando concesiones mineras se va a cambiar un vaso de agua por un vaso de oro聰, le dijo a Uribe V茅lez. Para Figueroa, el verdadero problema para el agua de Bucaramanga, pasado el a帽o 2010, no ser谩 el fen贸meno de El Ni帽o, sino la miner铆a. Y no precisamente porque se contaminen las aguas, ya que de ser as铆 la planta de tratamiento del Acueducto estar铆a en capacidad de tratarlas, aunque a un precio muy alto, sino por la alteraci贸n del equilibrio ecol贸gico que聽 provocan los trabajos de miner铆a y que impactan directamente en la cantidad de agua que el p谩ramo genera.

Jairo Puente Brug茅s, decano de la facultad de Qu铆mica Ambiental de la Universidad Santo Tom谩s, tambi茅n hab铆a advertido en una columna publicada en Vanguardia Liberal el 9 de diciembre de 2009, que de poco servir谩 la represa que se est谩 construyendo para abastecer Bucaramanga 聯si continuamos arrasando con los p谩ramos y nacimientos de agua por cuenta de la gran miner铆a de oro y carb贸n聰.

Esta es una preocupaci贸n nacional. Seg煤n datos del Instituto Humbolt, de los 34 complejos de p谩ramos que ocupan 2 millones de hect谩reas en el pa铆s, un 48% ya est谩 afectado por la miner铆a.

El as bajo la manga

El p谩ramo de Santurb谩n es una estrella h铆drica importante para los dos santanderes y tambi茅n para Venezuela porque all铆 nacen las corrientes que vienen a formar el r铆o Zulia (Norte de Santander) y el Surat谩, que se une al Lebrija y llega al Magdalena. As铆 mismo, en el p谩ramo de Berl铆n, (Tona, Santander), nace el r铆o Tona, donde pr谩cticamente arranca el r铆o Arauca.

Sin embargo, Santurb谩n tambi茅n tiene una riqueza mineral, sobre todo de oro. Por eso es que en Vetas y California la miner铆a la ejercen desde hace siglos peque帽as y medianas empresas locales y mineros informales. Pero esto ha ido cambiando en los 煤ltimos a帽os, desde cuando las empresas multinacionales pusieron sus ojos sobre la zona. Se dio el choque: 驴conservar o generar miner铆a?

Carlos Su谩rez, subdirector de planeaci贸n de la Cdmb, explica que la miner铆a a cielo abierto, que es la que desarrollar铆a la Greystar, afecta el agua subterr谩nea porque la intercepta modificando las corrientes y disminuyendo la potencialidad de los acu铆feros, a la vegetaci贸n porque la elimina y a los suelos porque los remueven. 聽

Por eso, pensando a futuro, la Cdmb y la Corporaci贸n Aut贸noma Regional de Norte de Santander, Corponor, declararon a finales de 2007 un Distrito de Manejo Integrado en el p谩ramo de Berl铆n, de 44 mil hect谩reas, para preservaci贸n, producci贸n y recuperaci贸n.
Santurb谩n tambi茅n ha estado en la agenda de las corporaciones ambientales de los dos santanderes, que han adelantado estudios para proponerlo como una gran 谩rea de conservaci贸n.

Primero se pens贸 en un Parque Nacional Natural, que es el 谩rea de mayor restricci贸n en Colombia, para que albergara 62 mil hect谩reas desde los 2.500 m.s.n.m. en adelante. Sin embargo, Corponor declar贸 en 2008 el Parque Natural Regional Sisavita, de 12 mil hect谩reas, buscando proteger una parte del p谩ramo de Santurb谩n que est谩 en Norte de Santander, excluy茅ndolo de las actividades mineras.

聯Parte del proyecto de Angostura ten铆a que ver con Sisavita, porque all铆 estaba planeado que se ubicar铆an las piscinas donde se le echa cianuro al material para sacar el oro聰, dijo el consultor ambiental Elkin Brice帽o.

La Cdmb, entonces, continu贸 con sus estudios para declarar como parque regional natural al Complejo Lagunar Santurb谩n, de m谩s de 19 mil hect谩reas, que proteger铆a el ecosistema desde los 3 mil y 3.500 m.s.n.m. en adelante (se ubicar铆a en el 谩rea de Surat谩, Vetas, California), un proceso que ya lleva 4 a帽os y que no ha podido concluir con 茅xito, entre otras cosas por los intensos debates sobre la miner铆a en Santurb谩n. De ser aprobada esta iniciativa, tambi茅n se restringir铆a su uso para la miner铆a.

Lo anterior se suma a que el Acueducto Metropolitano de Bucaramanga logr贸 durante la 煤ltima asamblea general de la Asociaci贸n Nacional de Empresas de Servicios P煤blicos (Andesco), que se aprobara la implementaci贸n de una pol铆tica de gesti贸n gremial frente a los ministerios de Minas, Ambiente y dem谩s autoridades competentes, precisamente para evitar el otorgamiento de t铆tulos mineros, en especial en las zonas productoras de agua.

As铆 las cosas, habr铆a dos formas de detener la miner铆a en zonas protegidas. Una, que Ingeominas dejara de otorgar t铆tulos mineros en p谩ramos y la otra, que el Ministerio de Ambiente continuara con decisiones como la que hoy tiene en ascuas a la Greystar.

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