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La esperanza de Santurb√°n | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-05-02 05:00:00

La esperanza de Santurb√°n

Desde 2007, ambientalistas, ONG, expertos en conservaci√≥n, profesores universitarios, ciudadanos del com√ļn y recientemente directivas de empresas como el Acueducto Metropolitano de Bucaramanga, han alertado sobre el otorgamiento masivo de t√≠tulos mineros en el p√°ramo de Santurb√°n, lugar donde nace el agua que consumen los bumangueses. Esta ¬Ďola verde¬í que ha ido creciendo, recibi√≥ esta semana una noticia esperanzadora que pone en aprietos al sector minero.
La esperanza de Santurb√°n

El agua que necesitan los bumangueses durante las próximas décadas podría estar garantizada, por lo menos en cierta medida, gracias a que el Ministerio de Ambiente ordenó la semana pasada un nuevo estudio de impacto ambiental a la multinacional canadiense Greystar Resources, que esperaba le otorgaran la licencia ambiental a su proyecto minero Angostura, de oro y plata, en California, Santander.

Luego de m√°s de 15 a√Īos de trabajos de exploraci√≥n, la Greystar recibi√≥ un fuerte reversazo que ¬ďretrasar√≠a el Proyecto considerablemente y retrasar√≠a la inversi√≥n en la regi√≥n y la creaci√≥n de nuevos puestos de trabajo¬Ē, le dijo a Vanguardia Liberal, Steve Kesler, presidente ejecutivo de la compa√Ī√≠a.

Ese mismo reversazo tiene felices a los que defienden la conservación de los páramos, en este caso el de Santurbán -donde se desarrollaría parte del proyecto- y mucho más cuando está en juego el agua que consumen los bumangueses.

Por ahora, quedan en suspenso los intereses econ√≥micos de la Greystar y la regi√≥n con el proyecto Angostura, considerado seg√ļn los estudios de exploraci√≥n como uno de los dep√≥sitos de oro m√°s grandes de Suram√©rica a√ļn sin desarrollar. Pero hay mucho m√°s. Seg√ļn los c√°lculos de la compa√Ī√≠a, de realizarse el proyecto, se estima que la regi√≥n recibir√≠a la suma de US$15 millones de regal√≠as anuales por la extracci√≥n del metal precioso y se generar√≠an 1.500 empleos durante la construcci√≥n de la mina y 800 m√°s en la fase de explotaci√≥n.

Aparentemente, frente a tanta bonanza, ni los m√°s ac√©rrimos detractores de Angostura se esperaban el ¬ďfrenazo¬Ē de la autoridad ambiental. As√≠ lo calificaron los ambientalistas a trav√©s de numerosos correos electr√≥nicos que empezaron a circular apenas se conoci√≥ la noticia. Pero la raz√≥n del Ministerio de Ambiente para solicitar un nuevo estudio de impacto ambiental a la Greystar, es contundente. El 52,9% del √°rea que se necesita para la construcci√≥n, montaje y operaci√≥n de Angostura, que corresponde a 575 hect√°reas, es p√°ramo, y la actividad minera en los p√°ramos est√° prohibida por la legislaci√≥n colombiana a trav√©s del art√≠culo 3 de la Ley 1382 del 9 de febrero de 2010, que reci√©n modific√≥ el C√≥digo de Minas. Antes no estaban protegidos .(ver √öltimos decretos).

A√ļn as√≠, la Greystar presentar√° un recurso de reposici√≥n contra el auto emitido por el Ministerio de Ambiente, donde tratar√° ¬ďde demostrar que el proyecto tiene un m√≠nimo impacto ambiental y que el √°rea de p√°ramo afectada ser√° rehabilitada despu√©s de las labores mineras¬Ē, dijo el presidente ejecutivo de la compa√Ī√≠a.

Muy diferente piensa la Corporaci√≥n Aut√≥noma de Bucaramanga, cuyo concepto sobre el proyecto hace parte de la decisi√≥n que tom√≥ el Ministerio de Ambiente. Dice: ¬ď(¬Ö) por la fragilidad de los ecosistemas de p√°ramos y bosque alto andino y los bienes y servicios que est√°n prestando a la comunidad, la Cdmb concluye que la ejecuci√≥n del proyecto como est√° propuesto impactar√≠a en forma grave estos ecosistemas¬Ö¬Ē.

Desde el punto de vista legal, en la cordillera Oriental donde se encuentra Santurb√°n, los p√°ramos deber√°n protegerse a partir de los 3.000 m.s.n.m. y varios de los terrenos que ha comprado la multinacional, superan esa cota.

El proyecto Angostura

En 1994, Greystar inició un intenso programa de exploración en Angostura, a 69 kilómetros de Bucaramanga.

Desde entonces y hasta la fecha, ha adquirido ocho títulos mineros que cubren un área total de aproximadamente 30 mil hectáreas ubicadas en California, Vetas, Suratá, Berlín (Tona) y Matanza; en 1.100 de ellas se desarrollaría el Proyecto Angostura. Estos títulos han sido otorgados directamente por el Estado a través de Ingeominas o adquiridos mediante compra.

La inversión ha sido alta. La suma alcanza los 135 millones de dólares  en exploración, adquisición de tierras, estudios ambientales y de ingeniería, programas de responsabilidad social y ambiental, salarios, impuestos y compras en Colombia. Además, la empresa había empezado a buscar US$650 millones en financiamiento de fuentes internacionales.

Seg√ļn Steve Kesler de la Greystar, Angostura afectar√≠a el 1.6% del √°rea total del p√°ramo de Santurb√°n (las mismas 575 hect√°reas de las que habla el Ministerio de Ambiente), pero el impacto ser√≠a m√≠nimo y agrega que mucho antes, ¬ďdesde la √©poca de la Colonia (estas zonas) han sido intervenidas para adelantar en ellas miner√≠a de oro y actividades agr√≠colas¬Ē.

Kesler se refiere a la minería artesanal que se practica en los municipios de Vetas y California, que también ha generado alertas sobre todo por la contaminación del río Suratá, que es el principal abastecedor del agua para el área metropolitana de Bucaramanga.

Precisamente el tema del agua, tan transcendental hoy en día, pareciera estar controlado en el estudio de impacto ambiental realizado por la Greystar para obtener la licencia ambiental de Angostura.

La compa√Ī√≠a asegura que est√° previsto que las tres corrientes de agua que se ver√≠an afectadas conserven el l√≠quido suficiente para satisfacer el caudal ecol√≥gico de las mismas. ¬ďEse caudal requerido para el proceso ser√° recirculado y reutilizado la mayor parte del tiempo¬Ē, agreg√≥ Kesler.

Sin embargo, esto no es suficiente para los expertos en el tema. Elkin Brice√Īo, representante de las ONG ambientalistas ante el Consejo Directivo de la Corporaci√≥n de Defensa de la Meseta de Bucaramanga, Cdmb, explica que para hablar de p√°ramos es necesario hablar a nivel sist√©mico ya que se afecta en conjunto. ¬ďNosotros defendemos que se aplique el ¬Ďprincipio de precauci√≥n¬í que est√° en la Ley y que se utiliza cuando no existe certeza cient√≠fica de las consecuencias para el medio ambiente de una acci√≥n determinada¬Ē, dijo Brice√Īo.

Para el ambientalista, hablar de miner√≠a sostenible en un proyecto como Angostura es ¬ďtotalmente cuestionable porque cambia el paisaje, es agresivo e incide fuertemente no solamente en los p√°ramos, sino en los bosques¬Ē.

Greystar, por ahora, dice que ¬ďcontinuar√° trabajando para que el proyecto permanezca viable financieramente¬Ē, aunque la solicitud del Ministerio de Ambiente requerir√° que se redise√Īe.

√öLTIMOS Decretos sobre licencias ambientales

En los √ļltimos ocho a√Īos se reemplaz√≥ el Decreto 1728 de 2002 (los p√°ramos, nacimientos de agua y recarga de acu√≠feros ser√°n objetos de protecci√≥n especial) por el Decreto 1180 de 2003 que elimina prohibiciones sobre p√°ramos y √°reas de reserva y luego por el¬† Decreto 1220 de 2005, que solamente limita la actividad minera de los ecosistemas especiales: ¬ďIgualmente, cuando los proyectos... pretendan ser desarrollados en ecosistemas de p√°ramos, humedales y/o manglares, las autoridades ambientales deber√°n tener en cuenta las determinaciones que sobre la materia se hayan adoptado en relaci√≥n con la conservaci√≥n y el uso sostenible de dichos ecosistemas...¬Ē.

Luego vino el art√≠culo 3 de la Ley 1382 de febrero 9 de 2010, que modific√≥ el C√≥digo de Minas y que proh√≠be el desarrollo de la actividad minera en el p√°ramo: ¬ďNo podr√°n ejecutarse trabajos y obras de exploraci√≥n y explotaci√≥n mineras en zonas declaradas y delimitadas conforme a la normatividad vigente...¬Ē.

Títulos mineros por doquier

Greystar no es la √ļnica empresa interesada en Santurb√°n. El mapa de Ingeominas donde se ubican las reservas forestales y la zona de p√°ramos entre Santander y Norte de Santander, justo en el √°rea de influencia del Acueducto Metropolitano de Bucaramanga, amb, es evidente.

El verde corresponde a las zonas de reservas y de páramo, el azul a los títulos mineros ya otorgados y el área roja a la zona donde se concentran las solicitudes de licencias mineras que hasta febrero de 2010 estaban en espera de una decisión del Ingeominas (ver mapa).

German Augusto Figueroa, gerente del Acueducto Metropolitano de Bucaramanga, alertó que en el área donde se ubican las cuencas de las cuales la empresa capta el agua para Bucaramanga, Floridablanca y Girón, hay 40 títulos mineros expedidos que suman 22 mil hectáreas y 39 solicitudes más de licencias mineras que sumarían 125 mil hectáreas. Algunas de ellas están en zona de páramos y hay otras que están cerca de páramos y de los bosques que ha venido adquiriendo el Acueducto, con el objetivo de conservar.

Pero la empresa se enfrenta a una dura competencia por tierras. ¬ďNosotros s√≥lo podemos comprar la tierra seg√ļn el aval√ļo del (Instituto geogr√°fico) Agust√≠n Codazzi, mientras la Greystar ofrece lo que quiere¬Ē, dijo Figueroa.

El Acueducto Metropolitano de Bucaramanga atiende a m√°s de 1 mill√≥n de habitantes y hoy en d√≠a capta aguas de los r√≠os Surat√°, Tona y Fr√≠o. El embalse de Bucaramanga, ubicado a s√≥lo 12 kil√≥metros de la ciudad, es la soluci√≥n de abastecimiento hasta 2032 y luego vendr√≠a el proyecto Umpal√° que ir√≠a hasta 2050 as√≠ como el de Piedras Blancas, que garantizar√≠a el abastecimiento de agua hasta 2080. Pero esto no podr√° realizarse, seg√ļn Figueroa, si la miner√≠a contin√ļa amenazando las fuentes h√≠dricas.

Durante 2010, el amb ha denunciado esta situaci√≥n en dos ocasiones al presidente de la Rep√ļblica, √Ālvaro Uribe V√©lez, aprovechando consejos comunales en Bucaramanga. El gerente de la empresa ha sido enf√°tico: ¬ďSi se siguen otorgando concesiones mineras se va a cambiar un vaso de agua por un vaso de oro¬Ē, le dijo a Uribe V√©lez. Para Figueroa, el verdadero problema para el agua de Bucaramanga, pasado el a√Īo 2010, no ser√° el fen√≥meno de El Ni√Īo, sino la miner√≠a. Y no precisamente porque se contaminen las aguas, ya que de ser as√≠ la planta de tratamiento del Acueducto estar√≠a en capacidad de tratarlas, aunque a un precio muy alto, sino por la alteraci√≥n del equilibrio ecol√≥gico que¬† provocan los trabajos de miner√≠a y que impactan directamente en la cantidad de agua que el p√°ramo genera.

Jairo Puente Brug√©s, decano de la facultad de Qu√≠mica Ambiental de la Universidad Santo Tom√°s, tambi√©n hab√≠a advertido en una columna publicada en Vanguardia Liberal el 9 de diciembre de 2009, que de poco servir√° la represa que se est√° construyendo para abastecer Bucaramanga ¬ďsi continuamos arrasando con los p√°ramos y nacimientos de agua por cuenta de la gran miner√≠a de oro y carb√≥n¬Ē.

Esta es una preocupaci√≥n nacional. Seg√ļn datos del Instituto Humbolt, de los 34 complejos de p√°ramos que ocupan 2 millones de hect√°reas en el pa√≠s, un 48% ya est√° afectado por la miner√≠a.

El as bajo la manga

El páramo de Santurbán es una estrella hídrica importante para los dos santanderes y también para Venezuela porque allí nacen las corrientes que vienen a formar el río Zulia (Norte de Santander) y el Suratá, que se une al Lebrija y llega al Magdalena. Así mismo, en el páramo de Berlín, (Tona, Santander), nace el río Tona, donde prácticamente arranca el río Arauca.

Sin embargo, Santurb√°n tambi√©n tiene una riqueza mineral, sobre todo de oro. Por eso es que en Vetas y California la miner√≠a la ejercen desde hace siglos peque√Īas y medianas empresas locales y mineros informales. Pero esto ha ido cambiando en los √ļltimos a√Īos, desde cuando las empresas multinacionales pusieron sus ojos sobre la zona. Se dio el choque: ¬Ņconservar o generar miner√≠a?

Carlos Suárez, subdirector de planeación de la Cdmb, explica que la minería a cielo abierto, que es la que desarrollaría la Greystar, afecta el agua subterránea porque la intercepta modificando las corrientes y disminuyendo la potencialidad de los acuíferos, a la vegetación porque la elimina y a los suelos porque los remueven.  

Por eso, pensando a futuro, la Cdmb y la Corporación Autónoma Regional de Norte de Santander, Corponor, declararon a finales de 2007 un Distrito de Manejo Integrado en el páramo de Berlín, de 44 mil hectáreas, para preservación, producción y recuperación.
Santurbán también ha estado en la agenda de las corporaciones ambientales de los dos santanderes, que han adelantado estudios para proponerlo como una gran área de conservación.

Primero se pensó en un Parque Nacional Natural, que es el área de mayor restricción en Colombia, para que albergara 62 mil hectáreas desde los 2.500 m.s.n.m. en adelante. Sin embargo, Corponor declaró en 2008 el Parque Natural Regional Sisavita, de 12 mil hectáreas, buscando proteger una parte del páramo de Santurbán que está en Norte de Santander, excluyéndolo de las actividades mineras.

¬ďParte del proyecto de Angostura ten√≠a que ver con Sisavita, porque all√≠ estaba planeado que se ubicar√≠an las piscinas donde se le echa cianuro al material para sacar el oro¬Ē, dijo el consultor ambiental Elkin Brice√Īo.

La Cdmb, entonces, continu√≥ con sus estudios para declarar como parque regional natural al Complejo Lagunar Santurb√°n, de m√°s de 19 mil hect√°reas, que proteger√≠a el ecosistema desde los 3 mil y 3.500 m.s.n.m. en adelante (se ubicar√≠a en el √°rea de Surat√°, Vetas, California), un proceso que ya lleva 4 a√Īos y que no ha podido concluir con √©xito, entre otras cosas por los intensos debates sobre la miner√≠a en Santurb√°n. De ser aprobada esta iniciativa, tambi√©n se restringir√≠a su uso para la miner√≠a.

Lo anterior se suma a que el Acueducto Metropolitano de Bucaramanga logr√≥ durante la √ļltima asamblea general de la Asociaci√≥n Nacional de Empresas de Servicios P√ļblicos (Andesco), que se aprobara la implementaci√≥n de una pol√≠tica de gesti√≥n gremial frente a los ministerios de Minas, Ambiente y dem√°s autoridades competentes, precisamente para evitar el otorgamiento de t√≠tulos mineros, en especial en las zonas productoras de agua.

Así las cosas, habría dos formas de detener la minería en zonas protegidas. Una, que Ingeominas dejara de otorgar títulos mineros en páramos y la otra, que el Ministerio de Ambiente continuara con decisiones como la que hoy tiene en ascuas a la Greystar.

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