Obama alerta de potencial desastre 'sin precedentes' durante visita al Golfo | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-05-02 22:08:10

Obama alerta de potencial desastre "sin precedentes" durante visita al Golfo

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, alertó hoy durante una visita al estado de Luisiana que el vertido incontrolado de crudo en el Golfo de México podría provocar un desastre ecológico "potencialmente enorme y sin precedentes".
Obama alerta de potencial desastre 'sin precedentes' durante visita al Golfo

"Creo que el pueblo estadounidense es consciente ahora, ciertamente los habitantes aquí del Golfo lo son, de que estamos afrontando un desastre ecológico potencialmente enorme y sin precedentes", afirmó Obama desde Venice, al sur de Luisiana.

"El petr√≥leo que fluye del pozo podr√≠a da√Īar seriamente la econom√≠a y el medioambiente de nuestros estados del Golfo", afirm√≥ en unas breves declaraciones a la prensa.

A√Īadi√≥ que las repercusiones podr√≠an durar "mucho tiempo" y amenazar los medios de vida de miles de estadounidenses que consideran "este lugar su hogar".

Aseguró, por lo demás, que "podrían ser necesarios muchos días para detener" el derrame que comenzó el pasado 20 de abril a raíz de la explosión y posterior hundimiento de una plataforma petrolífera operada por British Petroleum (BP).

El presidente respondió también a los críticos que aducen que su Gobierno no ha actuado con la suficiente celeridad en el caso.

"Nos preparamos y planeamos para lo peor desde el primer día, aunque esperamos lo mejor", insistió y recordó que su administración lanzó una investigación "inmediatamente" después de la explosión para aclarar lo sucedido.

A√Īadi√≥, adem√°s, que su Gobierno lleva a cabo un esfuerzo "implacable" para hacer frente al derrame y dijo que no se dar√° por satisfecho hasta lograr contenerlo.

Los cr√≠ticos sostienen que la Casa Blanca no ha actuado con suficiente rapidez frente al derrame y dicen que podr√≠a convertirse en el "Katrina" de Obama, en referencia al hurac√°n que golpe√≥ Nueva Orleans en el a√Īo 2005 y que lastr√≥ la popularidad del presidente George W. Bush por la lentitud oficial ante la tragedia.

Al igual que Obama, la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, restó hoy legitimidad a esas críticas al afirmar que el Gobierno ha estado alerta desde el primer momento.

"La respuesta física sobre el terreno ha sido desde el primer día como si este pudiese ser un fallo catastrófico", afirmó hoy Napolitano, quien dijo que el Gobierno está utilizando todos los recursos a su alcance para minimizar el impacto del vertido.

Las √ļltimas estimaciones indican que el derrame ronda los 800.000 litros de petr√≥leo diarios, aunque Lamar McKay, presidente de British Petroleum en EE.UU., concesionaria de la plataforma hundida, dijo hoy que es imposible predecir la magnitud.

El ejecutivo insistió en que un fallo técnico del mecanismo que debería de haberse activado para sellar el pozo explica que el petróleo siga fluyendo libremente.

Varios brazos robóticos son controlados por hombres en el fondo marino para intentar cerrar el pozo.

McKay adelantó, por lo demás, que la gigantesca estructura que construyen los ingenieros de la firma para contener el derrame podría estar instalada en el plazo de "seis a ocho días".

La citada estructura es una especie de c√ļpula gigante que se colocar√≠a sobre las fugas en el oleoducto a trav√©s de las que se vierte el petr√≥leo, que se acumular√≠a dentro de la c√ļpula y se bombear√≠a fuera de ella evitando as√≠ el derrame directo en el mar.

A la espera de los resultados de esa iniciativa, el secretario del Interior de EE.UU., Ken Salazar, dijo hoy que para lograr una "solución definitiva" podrían ser necesarios tres meses.

Esa solución implica la construcción de un pozo alternativo a través del que se inyectaría un líquido más pesado que el petróleo que actuaría como una especie de tapón e impediría que el crudo siga fluyendo a la superficie.

Hasta que eso se logre, explicó hoy Salazar, "podría seguir fluyendo un montón de petróleo".

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