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Ballan se da un ba√Īo de gloria en La Rabassa y se viste de oro | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-06 19:49:31

Ballan se da un ba√Īo de gloria en La Rabassa y se viste de oro

Un "clasic√≥mano", el italiano Alessandro Ballan, del Lampre, conquist√≥ la etapa reina de los Pirineos y se convirti√≥ en el sexto l√≠der de la Vuelta a Espa√Īa, en una jornada dantesca por el mal tiempo en la que Alberto Contador avis√≥ al resto de los favoritos y Alejandro Valverde dio muestras de debilidad al sufrir una "p√°jara" y ceder un minuto a sus rivales.Ballan, de 28 a√Īos, materializ√≥ su golpe doble en la Vuelta en el ascenso definitivo a La Rabassa, donde dej√≥ la compa√Ī√≠a de tres compa√Īeros de fuga. Entr√≥ en solitario con un tiempo de 6h.15.51 despu√©s de cubrir el recorrido m√°s largo de la presente edici√≥n, con 223 kil√≥metros entre Barbastro y Andorra.
Ballan se da un ba√Īo de gloria en La Rabassa y se viste de oro

El espa√Īol Ezequiel Mosquera (Xacobeo Galicia), quinto el a√Īo pasado, salt√≥ del grupo de favoritos y entr√≥ a 2.42 minutos de Ballan, tres segundos antes que Alberto Contador, quien atac√≥ en el √ļltimo kil√≥metro para soltar la compa√Ī√≠a de Joaqu√≠n Rodr√≠guez, Levi Leipheimer, Igor Ant√≥n y Carlos Sastre, que cruzaron a 2.50. Todos en un pu√Īado de segundos, menos Alejandro Valverde, el damnificado de una jornada dura, fr√≠a y desapacible.

"Balaverde" se qued√≥ sin p√≥lvora en el ascenso de 16,3 kil√≥metros que conduc√≠a a la in√©dita cima andorrana. Cruz√≥ tocado despu√©s de sufrir un serio desfallecimiento. "He llegado apajarado", se√Īal√≥ el campe√≥n de Espa√Īa, que regal√≥ un minuto a Contador, que se vio recompensado con 8 segundos de bonificaci√≥n.

El primer asalto pirenaico no produjo destrozos irreparables, pero demostró que Mosquera quiere luchar por el podio y que Contador está más fresco que Sastre y Valverde. Aguantaron Igor Antón, Dani Moreno y Leipheimer, que estuvo al servicio de su líder, como prometió. El holandés Robert Gesink (Rabobank) no cruzó con los mejores, los mismo que el francés Sylvain Chavanel, que se despidió del maillot oro hasta una nueva ocasión.

Ballan, un gigante de 1.90 metros, que se aleja bastante del prototipo de escalador, se puso al frente de la general, destrozando cualquier pronóstico. El vencedor de la Vuelta a Flandes en 2007 ocupa el primer escalón del podio con un minuto de ventaja sobre Leipheimer y 1.21 respecto a Chavanel.

En la zona caliente, el que manda es Alberto Contador, en la cuarta plaza, a 1.34 de Ballan, pero al frente de la lista de favoritos. Valverde retrocedi√≥ al quinto puesto, a 2.06 del l√≠der Carlos Sastre es sexto a 2.27. Los tres principales activos del ciclismo espa√Īol siguieron en el margen de un minuto. Ezequiel Mosquera, Igor Ant√≥n y Dani Moreno completan la lista de espa√Īoles entre los diez primeros.

El reciente recuerdo del calor en tierras andaluzas y manchegas se apagó con la lluvia pirenaica. Día de perros de principio a fin, de abundante agua, frío (7 grados en las cimas) y niebla. Condiciones penosas que no cohibieron las ambiciones de los aventureros.

En el kil√≥metro 18 se independizaron del pelot√≥n 5 corredores: los espa√Īoles Xavier Zandio (Caisse d'Epargne) e I√Īigo Landaluze (Euskaltel), el italiano Alessandro Ballan (Lampre), el holand√©s Marc De Maar (Rabobank) y el belga Gianni Meersman (Francaise de Jeux).

El pelotón ni se inmutó y dejó hacer al quinteto de cabeza, que contó con una ventaja máxima de 11 minutos en el kilómetros 100. Los altos de Montllobar (2a) y de La Faidella (3a) sirvieron para calentar las piernas en espera del punto clave de la etapa, La Rabassa, con doble paso.

El Cofidis del líder Sylvain Chavanel apretó el ritmo, pero el Astana mostró sus intenciones a medida que se acercaba el primer ascenso a La Rabassa, cuya cumbre fue estrenada por De Maar, joven holandés nacido en Asen, ciudad que dará la salida a la Vuelta 2009, ya con la gestión francesa de ASO. El pelotón pasó a 6 minutos de la cabeza.

Alessandro Ballan lanzó el órdago en los primeros metros del ascenso definitivo. Todo o nada, con una jugosa renta de cinco minutos. El triunfo de etapa no la iban a discutir los nombres ilustres de la carrera, quienes apenas se atacaron entre sí.

Una aceleraci√≥n de Mosquera puso sobre aviso a los favoritos. Valverde no iba en condiciones de disputar y el detalle no pas√≥ inadvertido ante los ojos de Contador y Sastre. Los dos madrile√Īos tensaron la cadena y comenz√≥ el calvario del murciano. Gesink tampoco pudo fundirse al vag√≥n de cabeza.

Inalcanzable Ballan, el italiano se levantó de la bicicleta para celebrar su primera victoria en la Vuelta, con tranquilidad y tiempo para el deleite. El clasicómano ganó la partida a los escaladores.

La segunda etapa pirenaica, o la octava de la Vuelta, ofrece otro escenario para la batalla. Un recorrido de 150 kilómetros con cuatro puertos: tres de primera, el Cantó, la Bonaigua y Pla de Beret, donde está instalada la meta y uno de segunda, el Enviny.

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