Decisiones de largo alcance | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-07 01:16:03

Decisiones de largo alcance

Fuera de Bogotá, el control del Estado sobre los expendedores de los bienes y servicios lo ejercen los Alcaldes municipales, a través del Inspector de Precios, Pesas y Medidas.
Decisiones de largo alcance

Cuando un consumidor se queja ante la Alcaldía por la calidad o la idoneidad de un bien o servicio, se abre una investigación administrativa; usualmente, se cita a las partes a una reunión procurando que lleguen a un acuerdo y, si es del caso, el inspector impone una sanción económica al vendedor del bien o servicio que, sin justa causa, incumpla las obligaciones de la garantía del fabricante.

Vale la pena recordar cu√°l es el origen legal de esa facultad, porque nos vamos a encontrar con una sorpresa.

El articulo 44 del Estatuto del Consumidor establece que la Superintendencia Primera Delegatura de Industria y Comercio, en Bogot√°, D.C. y los Alcaldes en otros lugares del pa√≠s, son los encargados de imponer las sanciones administrativas cuando los bienes o servicios no cumplan las condiciones de calidad e idoneidad que son ordinarias y habituales en el mercado y cuando se incurra en enga√Īo en la informaci√≥n al consumidor.

Las sanciones consisten en (I) multas a favor del Tesoro P√ļblico hasta por 150 salarios m√≠nimos mensuales legales vigentes (calidad del bien) o 100 salarios m√≠nimos mensuales legales vigentes (informaci√≥n al consumidor); (II) orden de retirar de las vitrinas los bienes ofrecidos, los cuales deben ponerse a disposici√≥n de la respectiva autoridad para su destrucci√≥n o venta y (III) la prohibici√≥n definitiva de producir y vender el respectivo bien o servicio.

Seg√ļn esto, el inspector de precios, pesas y medidas de una de nuestras alcald√≠as municipales, la de Yopal por ejemplo, est√° facultado por la ley no solamente para imponer sanciones en met√°lico al Concesionario local, sino tambi√©n para ordenarle a la f√°brica que deje de producir o de importar los veh√≠culos como el de la queja,¬† porque a su juicio no cumplen las condiciones de calidad o idoneidad ordinarias y habituales del mercado.

Hay quienes sostienen que los alcaldes sólo tienen competencia en su territorio (competencia territorial), y por esta razón no podrían imponer la tercera sanción; sin embargo, el Estatuto del Consumidor les dio esa facultad sin restricciones y donde la ley no distingue no le es dado al intérprete distinguir.
En el proyecto de ley del Nuevo Estatuto del Consumidor valdría la pena revisar este aspecto de la ley.

*Abogado experto en Derecho del Consumidor de Automotores Haga sus consultas y comentarios a rodrigobueno@etb.net.co

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