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El 'Atlantis' llega a la Tierra tras cumplir con éxito su última misión | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-05-26 17:12:31

El "Atlantis" llega a la Tierra tras cumplir con éxito su última misión

El transbordador espacial "Atlantis" regresó hoy miércoles a la Tierra, tras concluir con éxito su última misión a la Estación Espacial Internacional (EEI), 25 años después de su primer despegue y con más de 185 millones de kilómetros recorridos.
El 'Atlantis' llega a la Tierra tras cumplir con éxito su última misión

 

La nave tocó tierra a las 8:48 hora local (misma hora en Colombia) en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, después de que se disiparan las tormentas que amenazaron esta mañana el aterrizaje.

Luego de recibir luz verde del equipo de control en tierra que revisó el estado del escudo de protección térmica antes de entrar en la atmósfera los astronautas estaban preparados para volver a casa.

Con un aterrizaje perfecto, bajo el cielo azul de Cabo Cañaveral, los seis astronautas concluyeron una misión de 12 días y se colocaron en un lugar destacado de los anales de la NASA.

El comandante Ken Ham, el piloto Tony Antonelli, y los especialistas de misión Michael Good, Garrett Reisman, Steve Bowen y Piers Sellers fueron los últimos tripulantes de este transbordador espacial.

"Ha sido un aterrizaje perfecto para una misión increíble", dijo el astronauta Charles Hobaugh desde el control de misión, después de que el "Atlantis" tocara tierra.

La NASA realizará una ceremonia de bienvenida el jueves 27 a las 16.00 hora local en el Hangar 990 del centro de la NASA en el aeropuerto de Ellington de Houston (Texas).

Esta ha sido la tercera de las cinco misiones que la NASA tenía programadas para los transbordadores en 2010, antes de que sean jubilados a finales de este año y la última para el "Atlantis".

En esta misión final, sus seis tripulantes entregaron un compartimiento integrado de carga y un módulo de investigaciones científicas construido por la agencia espacial rusa.

Además, dejaron preparado el terreno para las futuras visitas a la EEI con un nuevo punto de acoplamiento para las naves rusas "Soyuz" y "Progress", que sustituirán a los transbordadores cuando la NASA los retire.

Durante las jornadas de trabajo en órbita a más de 400 kilómetros de la Tierra, los astronautas instalaron una antena de comunicaciones, añadieron partes al brazo robótico Canadian Dextre y colocaron seis nuevas baterías, que fueron remplazadas durante la segunda y tercera caminata espacial.

Estas baterías de la EEI, que miden casi un metro cúbico y pesan unos 170 kilogramos individualmente, almacenan la electricidad generada por los vastos paneles solares y cada una tiene un costo de 3,6 millones de dólares.

La EEI, que orbita a 27.000 kilómetros por hora, es un proyecto internacional en el que participan 16 países e incluye miembros de la Agencia Espacial Europea, Rusia y Japón.

Ésta ha sido la trigésimo segunda misión espacial del "Atlantis", y la 132 realizada por los transbordadores desde que iniciaron su servicio en abril de 1981.

De la flotilla de cinco transbordadores que irrumpieron ese año en la escena de la exploración espacial, dos, el "Challenger" y el "Columbia" sufrieron sendos accidentes que escribieron dos de las páginas más luctuosas de la historia de la NASA.

El primero explotó en enero de 1986 poco después de despegar y el "Columbia" se desintegró en febrero de 2003 cuando reingresaba a la atmósfera después de una exitosa misión. En ambos accidentes fallecieron los siete tripulantes.

La NASA retirará este año los tres transbordadores restantes con los que ha llevado suministros a la EEI, el "Atlantis", el "Discovery" y el "Endeavour", que serán sustituidos en 2015 por naves "Orion", que serán mucho más grandes y con mayor capacidad de carga.

Mientras tanto, las naves rusas "Soyuz" serán las encargadas de llevar a la tripulación de relevo a la EEI.

Con el "Atlantis" y su tripulación a salvo, la NASA se prepara para el lanzamiento del transbordador "Discovery", que tiene previsto que despegue en septiembre de 2010.

El "Discovery" entregará el módulo permanente multipropósitos "Leonardo", también llevará en su bodega componentes para la estación y un transportador de carga adicional.

Además, a bordo del "Discovery" viajará un nuevo compañero para los astronautas de la EEI.

El robot "Robonauta 2" (R2) será el primero de apariencia humana en el espacio y se convertirá en un residente permanente de la estación, aunque sus operaciones estarán limitadas al laboratorio "Destiny".

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