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Panela granulada, valor agregado que puede competirle al az√ļcar | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-05-30 05:00:00

Panela granulada, valor agregado que puede competirle al az√ļcar

Sobre la crisis panelera en Santander se han planteado mil situaciones. Y es cierto, están en una verdadera encrucijada, pues su producto lo venden a precios de hace una década.
Panela granulada, valor agregado que puede competirle al az√ļcar

Sobre las alternativas de solución, son pocas las posturas que se tienen en la palestra y mínimos los planteamientos que se dan en torno a la transformación del producto para acceder a mercados más exigentes. Es decir, para darle vuelta al negocio.

De acuerdo con el ingeniero Industrial y contratista del Sena, √Āngel Olarte Villamil, la transformaci√≥n de la tradicional panela permitir√° acceder a una serie de valores agregados que se convierten en una verdadera alternativa para el sector.

Sin ir muy lejos, la panela granulada ser√≠a¬† competencia del az√ļcar y una soluci√≥n a los altos costos de producci√≥n, por ejemplo, de bocadilleros, bizcocheros y panaderos de buena parte del pa√≠s.

¬ďLos paneleros nunca han salido del tradicional cambio de mercado. No tienen otra visi√≥n que la que se sucede en los mercados de Barbosa, Socorro y Santana, Boyac√°, donde se vende el producto s√≥lido¬Ē, agreg√≥.

En consecuencia, de acuerdo con el profesional, es ¬ďnecesario¬† ofrecer a las personas de la regi√≥n, conocimientos y herramientas que permitan un cambio de visi√≥n, identificar oportunidades de negocios con productos innovadores y con valor agregado¬Ē.

Olarte Villamil estima que se ha avanzado en la parte agron√≥mica del cultivo, pero no en la din√°mica del mercado, que en √ļltimas es la que rige la actividad panelera.

¬ďNo hemos evolucionado en el mercado, ni muchos menos en las necesidades y requerimientos del consumidor¬Ē, sostuvo.

Nuevos productos

Olarte Villamil dijo que aprovechando el mismo proceso de producci√≥n de panela se puede llegar a otros productos m√°s din√°micos para el mercado, adem√°s de acompa√Īarlos de una buena aplicaci√≥n de Buenas Pr√°cticas de Manufactura, BPM.

¬ďLas BPM son sustanciales para estar al d√≠a en los requerimientos sanitarios, pues se est√° elaborado un alimento¬Ē, agreg√≥.

Propone la panela granulada, pulverizada o instant√°nea, la cual se puede elaborar solo elevando la temperatura y controlando el PH.

Ese producto se puede llevar al consumidor final en presentaciones que van desde los 300  a 1000 gramos.

¬ďY para el mercado Institucional, la granulada llegar√≠a en bolsas de 50 kilos, muy similar al az√ļcar que consumen las industrias panificadoras, bocadilleras y chocolateras.

¬ďHace unos d√≠as los productores de bocadillo de Santander dieron su voz de alerta ante el creciente precio del az√ļcar, la cual se tasa a $113.000 el bulto de 50 kilos; mientras que un kilo de pulverizada valdr√≠a $1.300, lo que significa que esa misma cantidad valdr√≠a $65.000; casi un 50% menos. Adem√°s, se utilizar√≠a un alimento para producir otro alimento¬Ē, agreg√≥.

Otras opciones

Olarte Villamil, qui√©n trabaja con el Sena el proyecto ¬ďNuevas alternativas¬† en la industria panelera¬Ē, estima que igualmente se tienen otros productos muy atractivos para el mercado.

¬ďLas mezclas de saborizados, con frutales, arom√°ticas, t√© y caf√©. O las mieles para el consumidor institucional e incluso, para colocarlas en el sector ganadero, principalmente el lechero¬Ē, enfatiz√≥.

Para el investigador, hay un mercado inexplorado y además saturado de la tradicional panela, el cual se avivaría si hay nuevas presentaciones.

Lo interesante es que a las nuevas alternativas se puede llegar sin tener que tumbar los trapiches y acceder a tecnología de punta de alto costo.

No, es solo un poco más de batido, cuando se asome el punto de solidificación.

El sector

De acuerdo con las estadísticas, se estima que la panela en Colombia agrupa a unas 300 mil familias, las cuales laboran 243 mil hectáreas; siendo la Hoya de Río Suárez uno de los epicentros de siembra más importantes del país y que se encuentra ubicado en Santander y Boyacá.

En 2009, la producción del sector llegó a 1.4 millones de toneladas de panela; a la vez, que se constituyó en el segundo del sector del agro como mayor generador de empleo en el país.

En Santander la siembra de ca√Īa panelera se tiene en 24 municipios, los cuales abarcan un √°rea ca√Īera de 20 mil hect√°reas.

La producción en Santander se estima en 186 mil toneladas de panela que en el mercado superan los $184 mil millones.

Seg√ļn las estimaciones de los investigadores, por no transformar el producto, los campesinos de esta zona panelera del pa√≠s dejan de percibir anualmente $100 mil millones.

Solo una hect√°rea

El sector panelero es un gran generador de empleo. Para la muestra el siguiente ¬ďbatido¬Ē.

Para la transformaci√≥n de una hect√°rea de ca√Īa tecnificada y su posterior proceso de confecci√≥n de panela, se necesitan 27 personas para una semana de trabajo.

Tienen que procesar 150 toneladas de materia prima que se convertir√°n en 15 toneladas de panela.

Son 6 cortadores y 6 muleros. Y en el trapiche están: dos calderistas, 4 prenseros, 2 relimpiadores, 4 batidores,  tres en moldeo y uno en empaque.

¬ďHay varias formas de trabajo en el cultivo de ca√Īa. Por ejemplo, si una persona tiene una recua de mula la alquila al due√Īo de la ca√Īa, es una forma de trabajo a contrato que se da; al igual que los sistemas de aparcer√≠a o arrendamiento¬Ē, agreg√≥.

Es una verdadera economía campesina que se puede sostener, pero tienen que dar el salto a la transformación.

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