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El agua que no llega | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-06-06 05:00:00

El agua que no llega

Seg√ļn advirti√≥ el Ideam, a mediados de junio empezar√° nuevamente el verano en el pa√≠s. Sin embargo, en el municipio de Los Santos y sus alrededores no ha llovido en 18 meses. As√≠ sobreviven sus pobladores y mueren sus animales y cultivos.
El agua que no llega

A s√≥lo 20 minutos de la tur√≠stica Mesa de Los Santos y a 20 m√°s de la estaci√≥n del telef√©rico que lleva al Parque Nacional del Chicamocha, se encuentra, en medio del agreste ca√Ī√≥n, el municipio de Los Santos que afronta, como le sucede a Barichara, uno de los veranos m√°s fuertes de los √ļltimos 50 a√Īos.

Los santeros ya completan 18 meses sin que la lluvia se apiade de sus tierras y de sus animales. Ni siquiera el aguacero que por más de 12 horas cayó sobre Bucaramanga y el área metropolitana el pasado 27 de mayo, alcanzó para remojar estas tierras resecas donde el agua se vio por escasos 30 minutos. Todo un milagro para sus pobladores que desde noviembre de 2009 han tenido que esperar con infinita paciencia a que el líquido llegue a sus casas con la ayuda de carro tanques. Muchos otros no han tenido otra salida que consumir el agua de los charcos.

Mientras en la Mesa de Los Santos (parte alta del municipio), due√Īos de granjas av√≠colas y otros empresarios buscan c√≥mo abastecerse con la poqu√≠sima agua que sale de afluentes como el que nutr√≠a al Salto de El Duende ¬Ėhoy seco-, a pocos kil√≥metros, en la parte baja, santeros como Manuel Ni√Īo, que vive hace m√°s de 50 a√Īos en la vereda El Diamante, afrontan una lucha a muerte contra la escasez del agua.

¬ďEste verano es el m√°s bravo porque es la primera vez que se siente tanto el calor en el terreno¬Ē, dice mientras se√Īala la tierra pelada y agrietada. A falta de un acueducto, Manuel sol√≠a recoger el agua de lluvia en pilas para el consumo de su familia, y en charcos, para los animales. Pero unos y otros est√°n vac√≠os desde hace seis meses y las consecuencias son dram√°ticas. ¬ďSe nos murieron tres animales¬Ē, dice este campesino de 58 a√Īos mientras se√Īala el lugar donde enterraron al √ļltimo. ¬ďNo tienen agua qu√© tomar ni tampoco qu√© comer porque todo est√° pelado¬Ē. Ahora le quedan dos animales con la piel pegada a los huesos, que son su √ļnico patrimonio.

Y aunque desde que se decret√≥ la emergencia sanitaria en Los Santos, Manuel recibe el l√≠quido que reparte el Municipio en carro tanques, dice que no alcanza para todo. ¬ďHay d√≠as que no tenemos sino media regaderadita y a los animales les toca hasta tres d√≠as sin beber. El Alcalde no da abasto con todos. Tambi√©n se me murieron cinco cabras. Se fueron a buscar agua y de tanto escarbar terminaron perdidas¬Ē, cuenta.

Agua casa por casa

La situaci√≥n de Flor de Mar√≠a Santos no es menos dram√°tica. Ella tambi√©n vive en la vereda El Diamante ubicada en la parte m√°s baja del municipio, y como Manuel, naci√≥ y creci√≥ en el mismo pedazo de tierra. Para ella lo peor del intenso verano ha sido la p√©rdida de su cosecha de tabaco. Adem√°s se le murieron tres vacas, 10 ovejas y 10 cabras. ¬ďLo √ļnico que nos¬† ha ayudado es el agua que manda el Municipio para nuestro consumo, cada 22 d√≠as¬Ē, dice.

Manuel Salazar, jefe de los bomberos voluntarios de Los Santos, explica que hacen hasta ocho viajes diarios para cubrir 22 de las 28 veredas donde habita cerca del 80 por ciento de los santeros. En jornadas de 7 de la ma√Īana a 10 de la noche, reparten el agua casa por casa que traen del r√≠o Manco en Piedecuesta, de un nacimiento llamado El Tabacal en la Mesa de Los Santos y de dos lagos.

Este bombero reconoce el sentir de los santeros en los peores momentos de la sequ√≠a. ¬ďSi ten√≠an agua para ba√Īarse no ten√≠an para tomar. Los que no poseen canecas para recoger el agua, echan el agua directo a los charcos o reservorios, donde com√ļnmente la almacenan para los animales. Ya se acostumbraron a tomarla as√≠¬Ē, dice.

Hasta ahora, la √ļnica soluci√≥n para la escasez de agua en las veredas ha sido la distribuci√≥n del l√≠quido con carro tanques, como sucede en Barichara. En el casco urbano, que se nutre de la represa La Ca√Īada ubicada en la parte alta del municipio, los racionamientos tambi√©n han sido exhaustivos. En febrero, el mes m√°s duro de la emergencia, el pueblo s√≥lo recibi√≥ agua dos horas cada dos d√≠as. Hoy, la situaci√≥n ha mejorado un poco y la reciben cada 20 horas.

Orlando Su√°rez, alcalde de Los Santos, explic√≥ que a la sequ√≠a se sum√≥ un da√Īo en la represa La Ca√Īada a principios de 2009, justo cuando hab√≠an ca√≠do muy buenos aguaceros. Se rompi√≥ y a los dos meses qued√≥ vac√≠a. El Municipio tuvo que invertirle $68 millones y ahora que est√° lista, los santeros s√≥lo esperan a que llueva para que llegue agua nuevamente a las veredas.

Pero la espera ha sido demasiado larga. ¬ďEl colapso empeor√≥ porque no ten√≠amos recursos ni agua. La Gobernaci√≥n aport√≥ $50 millones y mand√≥ un carro tanque para ayudarnos con la emergencia¬Ē, dijo Su√°rez. El Gobierno Nacional tambi√©n ayud√≥ con $45 millones y el Parque Nacional del Chicamocha lo hizo con $10 millones. ¬ďEllos mismos trajeron el agua del r√≠o Manco, en Piedecuesta, a unos 45 kil√≥metros de Los Santos¬Ē, agreg√≥ el Mandatario.

¬ŅQu√© hacer?

A la muerte de los animales y al da√Īo en las cosechas, se suma la crisis en las escuelas, colegios, guarder√≠as y hogares del Instituto de Bienestar Familiar, donde los profesores han estado a punto de cancelar las clases por falta de agua para ni√Īos y j√≥venes.

Hoy, tambi√©n, sobretodo en la parte baja del municipio, se ven muy pocos animales porque los santeros, obligados por la sequ√≠a y ante la falta de sustento, han tenido que venderlos. ¬ďEn Los Santos, el 70 por ciento de la poblaci√≥n vive de sembrar tabaco y la pobreza que hay en las veredas es mucha por la falta de agua¬Ē, agreg√≥ el Alcalde.

Seg√ļn Su√°rez, la Gobernaci√≥n de Santander apoy√≥, como una posible soluci√≥n a corto plazo, la construcci√≥n de un pozo perforado a 95 metros de profundidad, una estrategia que ya ha dado buenos resultados en Los Santos. El Municipio tiene tres de estos pozos con una antig√ľedad de 12 a√Īos, que dan 2,8 litros por segundo diarios. Sin embargo, s√≥lo el casco urbano necesita 7 litros por segundo.

La soluci√≥n definitiva, en opini√≥n del alcalde del Municipio, ser√≠a bombear el agua desde el Ca√Ī√≥n del Chicamocha, una obra que tendr√≠a un costo cercano a los $3 mil millones. Pero hay una iniciativa m√°s ambiciosa que este pr√≥ximo martes presentar√° Carlos Fernando S√°nchez, Director Ejecutivo del Parque Nacional del Chicamocha a la Gobernaci√≥n de Santander. Bajo la premisa ¬ďSin agua no hay turismo¬Ē, buscan gestionar lo que han llamado Acueducto Regional del Chicamocha que cobijar√≠a a Los Santos, Mesa de Los Santos, Mesa de J√©ridas, Barichara, Villanueva, Guane, Aratoca, Jord√°n y el Parque Nacional del Chicamocha.

Seg√ļn S√°nchez, con este proyecto se beneficiar√≠a a m√°s de 60.000 habitantes de siete municipios y tendr√≠a sostenibilidad de las cuencas y afluentes del r√≠o Onzaga. Se calcula que el valor total de la obra asciende a los $32.500 millones.

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