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C√°psula que viaj√≥ a un asteroide vuelve a la Tierra tras 7 a√Īos de periplo | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2010-06-14 13:08:05

C√°psula que viaj√≥ a un asteroide vuelve a la Tierra tras 7 a√Īos de periplo

La c√°psula de una sonda espacial japonesa lleg√≥ a la Tierra el lunes tras un periplo de siete a√Īos por el espacio, durante el cual se pos√≥ sobre un asteroide de cientos de millones de a√Īos con la misi√≥n de extraer polvo de ese cuerpo celeste y traerlo a nuestro planeta.
C√°psula que viaj√≥ a un asteroide vuelve a la Tierra tras 7 a√Īos de periplo

La cápsula de la sonda "Hayabusa" (Halcón) fue recuperada el lunes por científicos en el desierto de Australia. "El helicóptero (que transporta a la cápsula) aterrizó", dijo a la AFP Lindsay Campbell, portavoz militar.

La sonda "Hayabusa" se desintegr√≥ el domingo al entrar en la atm√≥sfera terrestre, al t√©rmino de un periplo de siete a√Īos y 5.000 millones de km.

Previamente, una estela de luz pudo ser observada en el momento en que la sonda llegaba a proximidad de la Tierra, seg√ļn indic√≥ la agencia de noticias japonesa Kyodo.

El artefacto lanzó entonces la cápsula cuando sobrevolaba la zona militar de Woomera, en el desierto australiano.

La c√°psula, del tama√Īo de una pelota de baloncesto, deber√≠a contener materia procedente de un asteroide.

La sonda, de 1,50 metros de ancho por 1,05 m de alto, con paneles solares y un antena satelital, había aterrizado en 2005 en un cuerpo celeste denominado Itokawa, recorriendo hasta entonces de 2.000 millones de kilómetros.

La edad de Itokawa es "de entre varias decenas y varios cientos de millones de a√Īos", y la misi√≥n de la sonda era recoger muestras de materia de este cuerpo celeste.

El estudio de muestras procedentes de un cuerpo celeste muy antiguo --y que ha conservado sus características primitivas-- podría permitir a los científicos comprender mejor cómo se formó el sistema solar.

Es la primera vez en la historia de la conquista del espacio que una sonda vuelve a la Tierra tras haber entrado en contacto con un asteroide.

Los numerosos problemas técnicos que sufrió el aparato, debido especialmente a la débil gravedad que existe en la superficie del asteroide, plantean sin embargo dudas sobre la presencia de muestras en la cápsula que cayó en el desierto australiano.

Adem√°s, las dificultades de telecomunicaci√≥n con la sonda hab√≠an obligado a los t√©cnicos a retrasar tres a√Īos su regreso a la Tierra, por lo que el viaje se transform√≥ en una verdadera odisea.

Incluso si la sonda no hubiese conseguido recoger muestras de polvo del asteroide, los científicos consideran que "Hayabusa" ha logrado buena parte de su objetivo, ya que habrá podido tomar muchas fotografías y efectuar numerosos análisis del cuerpo celeste.

El domingo, un equipo internacional de científicos se reunió en Woomera para asistir a la llegada espectacular de la sonda a la atmósfera. El proyecto de "Hayabusa" costó unos 12,700 millones de yenes (115 millones de euros, o USD 140 millones).

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