Delegación colombiana se toma Congreso de Estados Unidos para pedir TLC | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-09-09 21:42:00

Delegación colombiana se toma Congreso de Estados Unidos para pedir TLC

Una delegaci√≥n de unos 80 colombianos se tom√≥ hoy la sede del Congreso de Estados Unidos para exigir la aprobaci√≥n del Tratado de Libre Comercio (TLC) antes de fin de a√Īo, como parte de una campa√Īa de "ablandamiento" del Gobierno de Bogot√°."Lo que intentamos hacer es tomar el Congreso de forma pac√≠fica y hablar de la importancia que tiene el Tratado de Libre Comercio para estos diversos sectores y de los beneficios para Estados Unidos", explic√≥ en rueda de prensa Eduardo Mu√Īoz, viceministro de Comercio de Colombia.
Delegación colombiana se toma Congreso de Estados Unidos para pedir TLC

Mu√Īoz estuvo acompa√Īado por unas 80 personas, entre funcionarios del Gobierno, ind√≠genas, afrocolombianos, sindicalistas, desmovilizados, empresarios y estudiantes que llevaron al Congreso el mismo mensaje: Colombia es un firme aliado de EE.UU. y merece el TLC sin m√°s demoras.

Aunque reconoci√≥ el hostil ambiente pol√≠tico para el TLC, Mu√Īoz dijo que su Gobierno est√° esperanzado en que sea votado despu√©s de las elecciones generales del pr√≥ximo 4 de noviembre.

Si los dem√≥cratas programan la votaci√≥n, bloqueada en abril pasado, "creemos que tendr√≠amos los votos suficientes para que salga del Congreso", vaticin√≥ Mu√Īoz.

El Congreso a√ļn no ha aprobado los presupuestos gubernamentales del a√Īo fiscal 2009 y la pregunta del mill√≥n ahora es si habr√° o no una sesi√≥n abreviada despu√©s de los comicios, conocida como sesi√≥n "lame duck".

En todo caso, la oposición demócrata ha dejado clara su insatisfacción, por un lado, con los progresos de Colombia en materia laboral y de derechos humanos, y, por otro, exige más protecciones y beneficios para los estadounidenses desplazados por el comercio exterior.

Mu√Īoz se√Īal√≥ que la otra prioridad de Colombia ser√° la ampliaci√≥n, por dos a√Īos, de las preferencias arancelarias andinas que vencen a finales de diciembre pr√≥ximo. La votaci√≥n sobre eso podr√≠a ocurrir a fin de mes.

La delegación, conformada por 12 grupos de siete personas cada uno, sostuvo un total de 130 reuniones el día de hoy con legisladores de ambas cámaras del Congreso o miembros de su personal.

La comitiva solicitó una reunión con la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, pero ésta no respondió.

Seg√ļn Mu√Īoz, fuentes legislativas de ambos partidos le indicaron que "una vez pasado el proceso electoral habr√≠a menos tensiones pol√≠ticas y ser√≠a m√°s f√°cil que se aprobara" el TLC en una sesi√≥n abreviada antes del receso navide√Īo.

Mu√Īoz advirti√≥ de que la no renovaci√≥n de las preferencias arancelarias andinas, incorporadas en la ley conocida por su sigla en ingl√©s ATPDEA, ser√≠a "desastroso" para el comercio exterior de Colombia, sobre todo en los sectores de textiles, ropa confeccionada, calzado y productos de cuero.

Bajo la ATPDEA, la mayor√≠a de los productos de Ecuador, Colombia, Per√ļ y Bolivia entran libres de aranceles a Estados Unidos desde 1991, y es la manera en que Washington premia los esfuerzos antinarc√≥ticos de esos pa√≠ses.

El TLC haría permanentes esos beneficios y el Gobierno de Washington hace todo lo posible por presionar al Congreso a que lo apruebe en la 110ª sesión legislativa, que concluye en diciembre.

De hecho, el secretario de Comercio de EE.UU., Carlos Guti√©rrez, que ha llevado la voz cantante en esta campa√Īa de convencimiento, participar√° ma√Īana en un mitin junto con otros l√≠deres del Congreso y del Gobierno a favor de los TLC con Colombia, Panam√° y Corea del Sur.

El encuentro contará con la participación de los embajadores de esos países en EE.UU.

El TLC con Colombia, suscrito en noviembre de 2006, afronta la férrea oposición de la federación sindical AFL-CIO, que predica contra los efectos nocivos de la globalización.

El candidato presidencial demócrata Barack Obama se ha alineado con las voces que aconsejan postergar la votación del TLC hasta que haya mejoras en la reducción de la violencia dirigida contra sindicalistas en Colombia.

Su rival republicano, John McCain, apoya incondicionalmente el TLC y así lo reiteró en su visita a Colombia en julio pasado.

Frente a la muralla de oposici√≥n es que el Gobierno de Colombia, respaldado por la Casa Blanca, realiza su implacable campa√Īa de persuasi√≥n a favor del TLC.

El presidente de Colombia, √Ālvaro Uribe, continuar√° esta labor cuando viaje a Washington la semana pr√≥xima.

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